Sustainability

El auge de la biodiversidad y los materiales de ingeniería biológica para la fabricación textil

by Debbie McKeegan | 05/12/2022
El auge de la biodiversidad y los materiales de ingeniería biológica para la fabricación textil

Debbie McKeegan analiza las tendencias actuales en materia de biodiversidad en la industria y los nuevos desarrollos para el reciclaje y la economía circular. Las alternativas biológicas a los combustibles fósiles ofrecen un futuro esperanzador para la industria textil.

En 2020, se calculó que la producción mundial de fibra aumentó a alrededor de 110 millones de toneladas según Textile Exchange, un grupo de investigación que fomenta la sostenibilidad. Esto indica que el tamaño del mercado de fibras textiles casi se ha duplicado desde 2009.

Se ha estimado que el consumo mundial de ropa oscila entre 80 y 150 millones de prendas al año, de las cuales, por cada cinco prendas producidas, tres van a un vertedero donde las fibras sintéticas permanecen durante cientos de años, lixiviando microfibras a la superficie de la Tierra y a nuestra atmósfera a medida que se van. degradar. Necesitamos urgentemente repensar y rediseñar las fibras centrales que consumimos en masa.

Los materiales sostenibles y de origen responsable siguen siendo escasos a nivel mundial, y la industria textil aún no puede generar (o reciclar) el volumen requerido por la cadena de suministro global en múltiples sectores del mercado. Si bien la industria de la moda suele estar en el punto de mira, todos los textiles deben volverse circulares a largo plazo. Ahora debemos confiar en la ciencia para encontrar una solución. En el mundo de las alternativas de base biológica, el enfoque en la investigación y el desarrollo se ha vuelto cada vez más intensivo y, a medida que crece la crisis climática, se buscan urgentemente soluciones a dos problemas principales:

Primero, descubrir nuevas materias primas que sean renovables y no estén sujetas ni a una agricultura intensiva ni al agotamiento de recursos finitos. Y en segundo lugar, producir nuevas materias primas para la producción textil que sean biodegradables y no contribuyan a las montañas de residuos que se acumulan en las industrias textil, de la moda y de la decoración, en constante expansión.

Materias primas renovables.

La búsqueda de materias primas ecológicas tiene dos ramas distintas: la sustitución de componentes celulósicos tradicionales, como el algodón y la seda, y la sustitución de materias primas de polímeros orgánicos para la producción sostenible de poliéster.

En cuanto a la sustitución tradicional de la celulosa, se han producido avances considerables con la introducción de numerosas soluciones biodegradables: la ciencia sigue ganando ritmo en este lucrativo mercado de materiales.

A continuación detallamos algunos de los nuevos productos que se ofrecen actualmente, algunos se expandirán y dominarán mercados y aplicaciones específicos, otros desaparecerán. Pero el factor más importante es su aparición y la expansión de su producción y disponibilidad generalizada a medida que aumenta la adopción.

Fibras de plátano : Bananatex® es el primer tejido técnico duradero del mundo elaborado exclusivamente a partir de plantas de plátano Abacá cultivadas de forma natural. Cultivada en las tierras altas de Filipinas dentro de un ecosistema natural de agricultura y silvicultura mixta sostenible, la planta es autosuficiente y no requiere pesticidas, fertilizantes ni agua adicional.


Fibras de algas marinas : Keel.Labs (anteriormente AlgiKnit) cree que las fibras a base de algas marinas pueden cambiar drásticamente el impacto ambiental de la moda al ofrecer un material no tóxico y neutro en carbono que es a la vez altamente versátil y sostenible. El quelpo es un alga grande que crece abundantemente en densos bosques submarinos cerca de la costa. AlgiKnit procesa algas marinas, uno de los organismos más renovables y de más rápido crecimiento del planeta, para convertirlos en textiles funcionales que pueden utilizarse para prendas, accesorios y calzado.

Nettle Circle proporciona una fibra natural regenerativa sostenible que es versátil, de alto rendimiento, circular y ahora rastreable con la tecnología de marcado Haelixa desde la corteza hasta el producto de consumo final. Esta fibra natural de próxima generación crece de forma silvestre y puede cultivarse con una huella ecológica marginal.

La fibra de proteína de soja proviene de la pulpa de soja, que es una parte insoluble de la soja y un subproducto de la producción de tofu y leche de soja, lo que la hace respetuosa con el medio ambiente y biodegradable. Conocida como Seda de Soja, la tela es lisa y suave, crea un tejido delicado que absorbe y libera la humedad muy rápidamente. Es resistente al encogimiento y a las arrugas y tiene propiedades antibacterianas, y a menudo se mezcla con otras fibras para aumentar su caída y resistencia.

Las telas de bambú , de las cuales China es el mayor productor, son ecológicas, sostenibles y de origen responsable. La planta de bambú crece rápidamente sin necesidad de utilizar pesticidas, agua excesiva ni cuidados. El bambú se regenera rápidamente e incluso limpia el aire mientras crece. Las fibras de bambú se obtienen manipulando las hojas hasta que se separan en hilos finos, que luego se hilan para tejer o tejer telas. El bambú es el miembro más grande de la familia de las gramíneas y alcanza hasta 35 m de altura. Son las plantas leñosas de más rápido crecimiento en el mundo. Esta rápida tasa de crecimiento y el hecho de que el bambú puede crecer en una variedad de climas diferentes hacen de la planta de bambú un recurso sostenible y versátil.

Pasando el foco al poliéster, ¿cuáles son las novedades destacables? Ha habido avances sustanciales en el desarrollo de materias primas de polímeros renovables y biodegradables para la producción de fibra de poliéster circular o alternativa.

Materias primas de polímeros orgánicos.

Los polímeros orgánicos son una fuente importante de poliésteres biodegradables y renovables y actualmente se están desarrollando intensamente en todo el mundo. Consideramos algunas de estas innovaciones como se detalla a continuación:

El PLA (ácido poliláctico) es un polímero de base biológica, reciclable y biodegradable elaborado a partir de recursos renovables anualmente, que ofrece una huella de carbono reducida en comparación con los plásticos tradicionales. TotalEnergies Corbion, con sede en los Países Bajos, opera una planta de producción de PLA de 75.000 toneladas por año en Rayong, Tailandia, y recientemente anunció la intención de construir una segunda planta en Grandpuits, Francia.

El succinato de polibutileno PBS se puede producir combinando varios monómeros (componentes básicos del material) procedentes de fuentes vegetales renovables en lugar de combustibles fósiles gracias a los recientes avances en biotecnología. Por lo tanto, en lugar de petróleo, Kintra obtiene azúcar derivada del maíz y el trigo para producir sus resinas y fibras, que se someten a un proceso de hilado en fusión similar al del poliéster, el nailon y otros materiales sintéticos. Proporcionar una apariencia, sensación y rendimiento comparables sin contribuir al problema de la contaminación por microplásticos.

Novedades para el Reciclaje y la Economía Circular

La comunidad de fabricación de fibras busca cada vez más una economía circular baja en carbono a medida que la innovación y la inversión institucional importante continúan impulsando la agenda. En resumen, destacamos algunos de los desarrollos e innovaciones más recientes en el ámbito del reciclaje.


Reciclaje de PET: la empresa química surcoreana SK Geo Centric (SKGC) se ha asociado con SUEZ y Loop Industries para construir una instalación de tereftalato de polietileno (PET) reciclado en Europa. La planta de la empresa conjunta producirá 70.000 millones de toneladas de plástico PET y fibra de poliéster de calidad virgen y totalmente reciclado para el mercado europeo.

Circulos e: Renewcell es una empresa sueca de reciclaje de textiles de rápido crecimiento con una tecnología única y un equipo de personas de clase mundial con la misión de mejorar la industria textil global. Planean reciclar el equivalente a más de 1.400 millones de camisetas cada año de aquí a 2030. Su producto se llama Circulose® y lo fabrican 100% a partir de residuos textiles. Las marcas lo utilizan para reemplazar materias primas de alto impacto como el petróleo fósil y el algodón en sus productos textiles.

Eastman Advanced Circular Recycling Technologies: Eastman planea invertir hasta mil millones de dólares en una instalación de reciclaje molecular de material a material en Francia que utilizaría la tecnología de renovación de poliéster de Eastman para reciclar hasta 160.000 toneladas anuales de residuos plásticos difíciles de reciclar, que son actualmente siendo incinerado.

Reciclaje MyReplast™: MyReplast Industries es una empresa del Grupo Maire Tecnimont, controlada por NextChem y ubicada dentro del clúster de “Economía Circular” en la hoja de ruta para la transición energética. Operando en el reciclaje de residuos plásticos, la empresa utiliza una tecnología de propiedad del grupo capaz de separar y luego combinar diferentes polímeros presentes en los residuos. Separar los polímeros, a través de una fase de selección óptica (por polímero y por color) seguida de un paso de composición, para producir gránulos de alta calidad que puedan reemplazar al plástico virgen en diversas áreas de aplicación.

Ingeniería enzimática: la tecnología de Protein Evolution prueba, evalúa y mapea de forma iterativa decenas de millones de enzimas únicas para identificar la forma más eficaz de reciclar materiales de desecho en productos químicos reutilizables. Este enfoque ayudará a descarbonizar la industria y tendrá un impacto significativo en la bioeconomía emergente, ya que las empresas, las comunidades y los gobiernos deberán cumplir objetivos de sostenibilidad global en los próximos años. El equipo de Protein Evolution trabaja en conjunto con investigadores destacados que están ampliando los límites de la ingeniería de proteínas y la innovación de materiales. El equipo espera lanzar su primera asociación comercial a finales de 2022, abordando las necesidades de las marcas de consumo globales que buscan reciclar y transformar textiles y residuos de plástico mixto.

La biosolución para un mundo mejor

Desde el punto de vista del sector de la Decoración y la Moda, el panorama de esfuerzo, innovación e inversión en tecnologías renovables es realmente impresionante y ha logrado avances notables en muy poco tiempo.

Con un tiempo limitado para responder, a medida que se agotan las opciones para nuestro planeta, no faltan actores e inversores dispuestos a asumir un papel. Se trata de una industria emergente multimillonaria que ofrece al planeta y al inversor una importante recompensa.

Las alternativas biológicas al Armagedón de los combustibles fósiles ofrecen la perspectiva de un verdadero camino a seguir para la industria textil. El importante progreso ecológico, desde las enzimas hasta las materias primas de origen vegetal, señala un nuevo panorama para la ciencia de los materiales y los textiles que consumimos. Lo que, a su vez, también cambiará las tecnologías y la química que utilizamos para imprimir en ellos. Es un momento emocionante para nuestra industria y esperamos ser testigos de cambios significativos y positivos en los próximos años.

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