Impresión digital

Diseñar para el mercado sudafricano y aprovechar las tecnologías de impresión digital

by FESPA | 07/12/2020
Diseñar para el mercado sudafricano y aprovechar las tecnologías de impresión digital

A medida que el mercado textil digital se expande por todo el mundo, llena estratégicamente los vacíos donde la producción industrial analógica alguna vez fue el actor clave. La producción rotativa de gran volumen del pasado ha sido sustituida en algunos casos por el suministro híbrido o ha dejado de existir por completo en su volumen anterior. La tecnología textil digital ahora permite una producción personalizada en cualquier volumen.

Al adaptarse a la demanda, Remo y el equipo de iMaterial con sede en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) vieron un nicho de impresión que redujo los pedidos de volumen rotativo que las fábricas tradicionales rechazaban. Un descubrimiento que les ha resultado muy útil. iMaterial es ahora el único impresor textil en Ciudad del Cabo que ofrece producción de volumen pequeño, mediano y (reducido) utilizando impresión textil tanto analógica como digital. La tecnología digital ha democratizado el sector textil y ha permitido al diseñador independiente construir un negocio paso a paso y crecer hasta generar un negocio global.

En esta entrevista hablamos con Remo Gorlei, fundador de la empresa familiar iMaterial, sobre su exclusivo negocio de impresión y aprendemos cómo sus habilidades y conocimiento experto de la impresión textil tanto analógica como digital han ayudado a su cliente Chapman Collection a crear una marca de diseñador al servicio del mercado ecuestre.


Leyenda: A medida que el mercado textil digital se expande por todo el mundo, llena estratégicamente los vacíos donde la producción industrial analógica alguna vez fue el actor clave. Crédito de la imagen: iMaterial – Sally Chapman.

Cuéntanos sobre tu negocio, ¿cuándo se fundó y qué servicios ofreces?

“Imaterial fue fundada en 1986 por los miembros fundadores Remo Gorlei y Marcia Gorlei. La Compañía ha crecido exponencialmente a lo largo de los años tanto en los servicios que brindamos como en el personal que empleamos. Nuestro objetivo es ofrecer un servicio de impresión textil para diseños personalizados exclusivos sobre tejidos naturales. Incluimos técnicas de impresión mediante impresión rotativa automática, serigrafía manual e impresión digital rollo a rollo. Nos especializamos en la impresión de patrones sin costuras para las industrias de la moda y la decoración del hogar. Además del servicio de impresión, también ofrecemos pretratamiento y postratamiento junto con nuestros propios revestimientos de tela internos. Somos una planta vertical desde estudio de diseño, grabado en serigrafía, mezcla de colores, estampación y acabado de tejidos”.

¿Cómo ha evolucionado el mercado textil en Sudáfrica durante los últimos 10 años?

“Desafortunadamente, el mercado textil en Sudáfrica se ha reducido y muchas grandes fábricas textiles han cerrado. Teníamos muchas empresas textiles de última generación, con gran maquinaria importada toda de Europa, pero todas estas fábricas han desaparecido. Esto tiene que ver con las importaciones baratas, la presión de los precios y las complicadas leyes laborales en Sudáfrica. Además, con nuestra moneda volátil se ha vuelto difícil tener coherencia al importar material, tintas, auxiliares de impresión, repuestos y maquinaria nueva. Hace 15 o 20 años, la industria textil de Ciudad del Cabo era la que contaba con el mayor número de empleados entre todas las industrias. Desde entonces, se han perdido muchos puestos de trabajo debido al cierre de la mayoría de las grandes fábricas de la CMT. Para nosotros ahora, seguimos siendo la última de las fábricas de serigrafía rotativa en Ciudad del Cabo, pero también hemos logrado hacer crecer nuestro Departamento Digital para atender diseños y pedidos más específicos”.

¿Cuántos contadores se imprimen cada año en formato analógico digital? ¿Ese volumen ha crecido o disminuido?


Pie de foto: “Como tenemos analógico y digital, podemos producir tiradas pequeñas, medianas o grandes. No dependemos de un solo cliente, sino que tenemos una base de clientes amplia y variada". Crédito de imagen: iMaterial – Sally Chapman.

"Al ser un nicho de mercado y abastecer a la industria de la moda y el interior, siempre sucede algo. La producción digital definitivamente ha crecido para nosotros, especialmente desde que compramos nuestra segunda máquina digital industrial MS. Los grandes pedidos de rotativos son pocos y espaciados".

Como empresa basada en tecnologías analógicas, ¿cuándo comenzó el viaje hacia lo digital y por qué?

“Cuando empezamos con lo analógico, decidimos reducir las tiradas mínimas que hacían las fábricas más grandes. Hace 15 o 20 años, el pedido rotativo mínimo era de 1000 m (500 m por combinación de colores). Empezamos a ofrecer un servicio para tiradas más pequeñas que las grandes fábricas no aceptaban. Después de algunos años conseguimos una buena reputación y muchos clientes más pequeños se pusieron en contacto con nosotros. La impresión analógica tiene limitaciones, como el número de colores, diseños complejos, tamaño repetido, etc. Descubrimos que estábamos desviando muchos negocios.
Fue entonces cuando empezamos a investigar la impresión digital. Ya teníamos la base de clientes y la reputación, todo lo que teníamos que hacer era educar a nuestros clientes sobre las ventajas de lo digital. Entonces, en 2006 compramos la primera de dos máquinas digitales DuPont. La mecánica de las máquinas digitales funciona de manera similar a las máquinas rotativas. La entrada de tela, el transportador de cinta y la salida de tela tienen un diseño similar al de una máquina rotativa. Realmente la única diferencia es que estás reemplazando los cabezales de pantalla por cabezales digitales. Si tienes máquinas rotativas, la transformación a digital es mucho más fácil”.

¿También utilizas lo digital para la producción a granel?

“Al principio, con nuestras dos máquinas DuPont Digital no podíamos fabricar productos a granel. La tecnología de máquinas de principios de los años 2000 no podía manejar tiradas grandes. Después de 2010, la tecnología textil digital se volvió mucho más avanzada. Esperamos hasta que esta nueva tecnología fuera probada y comprobada. En 2016 y luego nuevamente en 2018 compramos máquinas de impresión digital a granel”.

¿Cuáles son los desafíos al trabajar de forma remota y directa con diseñadores y cómo se superan?

“O bien, con las redes sociales actuales es muy sencillo comunicarse con los clientes. El truco está en la experiencia, en saber qué preguntas hacer a los clientes y comprender sus necesidades. Tenemos la suerte de contar con empleados que provienen de entornos analógicos y que han recibido formación en digital. Comprender ambas técnicas tiene grandes ventajas. Los clientes pueden orientarse en la dirección correcta desde el primer momento, ya sea la impresión digital o la impresión analógica que puedan necesitar”.

¿Qué importancia tiene la sostenibilidad en el mercado sudafricano? ¿Están los clientes cada vez más conscientes de la certificación sostenible?

"Es muy importante. Sudáfrica tiende a seguir los pasos europeos, aunque con un par de años de retraso. A los clientes les encanta la idea de que utilicemos pigmentos al agua y tejidos naturales. Esto seguirá evolucionando a medida que nuestros propios clientes amplíen sus gamas de textiles ecológicos. Esto también se ha convertido en un punto de venta para muchos de nuestros clientes que acuden a nosotros en busca de textiles ecoeficientes.


Leyenda: "Nuestros clientes han decidido imprimir solo lo que necesitan, imprimir bajo demanda. Saben que pueden completar sus pedidos de buenas ventas con nosotros de manera fácil y eficiente". Crédito de la imagen: Crédito: iMaterial - Sally Chapman.

¿Ha observado un crecimiento en la producción de proximidad durante la pandemia y, de ser así, cree que el cambio será permanente?

“Ciudad del Cabo es una ciudad muy diversa. Es la capital del diseño de Sudáfrica con muchas atracciones. Tiene los mejores restaurantes, hoteles, cafeterías, playas, fincas vinícolas, mercados y el paseo marítimo más increíble. Hay un gran impulso para apoyar a lo local desde la pandemia. Gracias a nuestra capacidad de producir textiles únicos y exclusivos, la mayoría de nuestros clientes provienen de zonas cercanas, por lo que hemos logrado superar la pandemia”.

¿Cuál es su visión para el futuro? ¿Ve un aumento en la necesidad de impresión digital en el mercado sudafricano y, de ser así, cómo planea expandirse?

“Por el momento, nuestras máquinas de impresión pueden manejar grandes cantidades y con nuestro experimentado equipo de operaciones estamos cumpliendo con nuestros pedidos. Sin embargo, siempre estamos buscando mejorar y estamos ocupados investigando algunas adiciones de maquinaria interesantes. En última instancia, esto puede depender de encontrar un respaldo financiero, pero la expansión sería hermosa para nosotros”.

Trabajando en estrecha colaboración con los clientes, Remo y el equipo se esfuerzan mucho en transmitir sus conocimientos para garantizar que los nuevos participantes en el mercado de la impresión también puedan prosperar. Un ejemplo de ello es la diseñadora Sally Chapman, que recurrió a iMaterial para que la ayudara a fabricar sus diseños impresos para su marca de textiles ecuestres “The Chapman Collection”.
Sally explica amablemente su viaje digital y cómo buscó trabajar con un equipo establecido y altamente capacitado:

“La Colección Chapman se lanzó en 2017 en 100% Design, parte de Decorex Sudáfrica.
En ese momento sólo fabricaba papel pintado, pero una semana antes de la exposición mi proveedor me decepcionó. Esto me hizo pensar y decidí imprimir algunos de mis diseños digitalmente en tela para complementar mi colección. Las muestras de papel pintado se recogieron de camino al aeropuerto el día antes de la exposición. Esto me hizo darme cuenta de que debería estar en la tela que había tenido más éxito.

Investigué varias imprentas sudafricanas y finalmente me decidí por Imaterial. Tienen la maquinaria textil más moderna del mundo y tienen, con diferencia, la mayor experiencia. Siendo nuevo en el negocio de las telas, inicialmente tomé la ruta rotativa con algunos de mis diseños. Al tomar muestras me di cuenta de que lo digital era más fácil, más rápido y mucho más versátil.
En Imaterial puedo trabajar estrechamente con el operador de la máquina digital cuando es necesario y de esta manera puedo reducir el tamaño de los diseños, cambiar colores y asegurarme de que no haya desperdicio. Imaterial me ha enseñado mucho sobre el lado digital de la impresión; su experiencia no tiene precio. También he conocido a muchos de los empleadores de Imaterial que me han ayudado a conocer el proceso. Remo (propietario) me ha guiado en todo momento. Como novato en la industria, esto ha resultado invaluable. Tienen su sede en Ciudad del Cabo, donde está mi estudio, por lo que puedo trabajar estrechamente con ellos cuando sea necesario.

La Colección Chapman tiene una base de clientes internacional principalmente en el mundo ecuestre. Abastezco a comercios minoristas, decoradores de interiores, tiendas online y al público. Durante los últimos tres años he encontrado mi nicho en el mercado equino. Hay muy pocos tejidos en este campo. Todos mis diseños están dibujados a mano para que tengan una sensación única. Pelham Bit y Horse Rug son mis patrones más vendidos. Diseños clásicos simples. Chapman Collection es una pequeña marca única que poco a poco está siendo reconocida internacionalmente.
Las redes sociales han jugado un papel importante en nuestro crecimiento, Instagram @chapman_collection ha sido mi fuente para darme a conocer.

Como diseñador prolífico, constantemente creo nuevos diseños. Además, tengo un archivo de bocetos y dibujos que data de hace 20 años. Estos se pueden escanear fácilmente y convertir en textiles estampados sin costuras.
La tecnología de impresión digital me ha permitido aumentar mi colección de diseños sin grandes gastos generales, además de cambiar los colores y el tamaño de los patrones al instante. Si el diseño no resulta exitoso, se puede abandonar sin mucho costo. Como mis artículos más vendidos son fundas de cojines, puedo imprimir cada pedido individualmente,
independientemente del tamaño, patrón o color. Los pedidos pueden combinar fundas de cojines, metros de telas y pantallas de lámparas, todo en una misma tirada.

La impresión bajo demanda me ha permitido llegar a una base de clientes mucho mayor, ya que puedo procesar sus pedidos individuales sin tener que mantener una gran cantidad de existencias. Mis clientes están felices de esperar unas semanas para que sus pedidos obtengan exactamente lo que quieren en lugar de comprar productos producidos en masa.
Sin necesidad de stock ni de almacenaje.

La disponibilidad de impresión bajo demanda me ha permitido trabajar estrechamente con los clientes creando lo que quieren con los perímetros de mis diseños. A los clientes se les han agregado sus propios colores de carreras a las sedas del jockey en mis diseños. El trabajo a medida también es mucho más fácil, ya que redacto un diseño y puedo imprimir una muestra al instante para su aprobación.

Una ventaja adicional es la impresión con pigmentos de agua ecológica en la que se especializa Imaterial. Todos mis textiles están impresos sobre tejidos naturales, lo que garantiza que mi colección siga encaminada hacia un futuro más ecológico y seguro”.
Sally Chapman (propietaria) - Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Las tecnologías digitales continúan avanzando en el panorama de la producción rotativa y parece que ha evolucionado una nueva plataforma híbrida. Ya sea una salida digital o analógica, el mercado debe satisfacer la demanda y, como han demostrado Remo y el equipo de iMaterial, la agilidad es un factor clave.

A medida que avanzamos hacia la próxima década con un aumento del 230% en la producción textil digital para 2025, como predice Allied Market Research, una cosa es segura: los textiles siempre han sido un mercado complicado y un sector donde la tecnología digital imparte cada vez más destreza comercial. Para el negocio de Remo, iMaterial, se ha utilizado maquinaria digital para garantizar que ningún pedido sea rechazado y, al hacerlo, también se ha garantizado que su empresa familiar haya sobrevivido y siga prosperando.

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