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Zimmer continúa alterando el status quo de los textiles digitales y la impresión de alfombras

por Debbie McKeegan | 02/06/2021
Zimmer continúa alterando el status quo de los textiles digitales y la impresión de alfombras

Durante los últimos 140 años, Zimmer Austria ha sido pionera en muchas innovaciones y tecnologías revolucionarias para la serigrafía y la impresión digital, revestimiento, teñido, vaporización y textiles técnicos.

Las tecnologías de Zimmer sirven para aplicaciones en áreas como textiles para el hogar, revestimientos de paredes, moda, tapicería, toallas, mantas, textiles técnicos, no tejidos, papel e incluso fibra de vidrio.

En nuestro reciente podcast, invitamos a Tony Naschberger, CEO de Zimmer y Andreas Rass, director comercial para discutir la historia, la tecnología de Zimmer y cómo sus innovaciones continúan revolucionando las industrias textiles y de alfombras. Aquí hay un resumen de las conclusiones clave de nuestra conversación:

Zimmer tiene dos plantas de fabricación, una en Kufstein, que se centra en ocuparse de todos los problemas relacionados con la impresión digital y la fabricación de alfombras. Con sede en Klagenfurt, Austria, la segunda fábrica se ocupa de la maquinaria de serigrafía y revestimiento textil. Zimmer comenzó con la impresión digital hace unos 45 años, cuando introdujeron una tecnología de impresión originalmente llamada Chromotronic, que luego se renombró para convertirse en la tecnología que todos reconocemos como Chromojet.

Desde entonces, Zimmer ha sido pionera en muchas innovaciones especializadas para la impresión digital, que es lo que las diferencia de sus clientes y de otras empresas. Número uno: Zimmer invierte en tecnología de procesos. No solo construyen máquinas de impresión, sino que también ofrecen una gran cantidad de conocimientos de procesos, esenciales a medida que la industria evoluciona de lo analógico a lo digital. Zimmer ofrece líneas completas que incluyen vapor, lavado, secado, recubrimiento y tiene una amplia red de socios estratégicos, incluidos proveedores de productos químicos y proveedores de fibra. “Creo que eso nos hace únicos y Zimmer es muy conocido por nuestro servicio. Especialmente en las máquinas digitales, el servicio es clave para el éxito ”, comentó Tony Naschberger.

Zimmer comenzó su viaje digital alrededor de 1976: ¿cómo cree que las tecnologías digitales han revolucionado la industria textil y de las alfombras?

Tony Naschberger:
“En 1976 tuvimos la idea de hacer algo digital, pero en ese momento la impresión digital no existía en absoluto. Y así, construimos máquinas basadas en la riqueza, Chromojet o Chromotronic, como se conocía en ese momento. Realmente estábamos sufriendo por la falta de tecnología disponible en ese entonces, quiero decir, teníamos que manejar la maquinaria con una computadora de marco principal HP con 256 kilobytes de memoria, el primer disco duro tenía solo 5 MB megabytes, pero eso fue solo el comienzo ”.

Crédito de la imagen: Zimmer Austria

Durante los últimos 46 años, la visión de Zimmers y las primeras innovaciones fueron los componentes básicos de la tecnología Chromojet que continuarían revolucionando la industria de las alfombras, que ahora cuenta con el servicio casi total de la maquinaria pionera de Zimmer.

La tecnología de impresión textil de Zimmer ofrece a la industria una solución ecológica. Tony comentó además: “Finalmente, también veremos una disrupción digital en la industria textil - casi todo se está moviendo digitalmente. Y somos parte de eso. No tenemos que discutir las ventajas de la impresión digital hoy, el próximo cambio no está impulsado por la tecnología. Es ecológico. Porque tenemos escasez de agua, escasez de energía, escasez de cualquier cosa y de todo. Y la impresión textil digital es una de las salidas ".

¿Habiendo visto una transformación tan increíble en la industria de las alfombras? ¿Cuánto tiempo tomó? ¿Y la disrupción se aceleró rápidamente?

Tony Naschberger explicó: “Creo que nos tomó casi 10 años estabilizar la tecnología y también traer la ventaja a nuestro cliente. Pero la asimilación posterior se aceleró. Y creo que por lo general tomó casi 20 años ganar realmente participación de mercado en la industria de las alfombras. Y veo más o menos lo mismo en la industria textil. Quizás sea un poco más rápido, pero lleva tiempo ”.

¿Qué tamaño tiene la industria de las alfombras por volumen? Como indicación de la escala, ¿cuántos metros se imprimen ahora digitalmente cada año?


Crédito de la imagen: Zimmer Austria

Entonces, nuestra última estimación es que alrededor de 200 a 250 millones de metros cuadrados se imprimen digitalmente anualmente en todo el mundo, es una cantidad realmente significativa. Y en comparación con quizás solo 20 millones de metros cuadrados, que se imprimen usando pantallas. El 90% de la impresión en alfombras es ahora digital; es una diferencia significativa entre la serigrafía y la impresión digital. Ves hasta dónde se coloca la tecnología en el mercado y cómo ha reemplazado al sector de las alfombras de serigrafía ". comentó Andreas Rass.

Será interesante tener esta conversación nuevamente, dentro de cinco o seis años y comparar esas estadísticas con los textiles digitales y ver cómo está cambiando.

¿Dónde se fabrica el mayor volumen de alfombras y ve un cambio hacia la reubicación en la industria de las alfombras?

Andreas explicó: “Es una gran pregunta. Ciertamente, el mayor volumen sigue siendo la fabricación en EE. UU. A nivel mundial, es el mayor productor de alfombras, pero también es el mayor consumidor de alfombras. Ve una base instalada significativa y también capacidad de producción en China, Turquía, Egipto, Bélgica, que tiene una larga historia en alfombras, pero también ve algunos países en crecimiento como Uzbekistán, por ejemplo, esos son países que están aumentando. Lo que vemos es una tendencia de que parte de la producción china se está trasladando a India y Turquía. Entonces, las capacidades están cambiando un poco. Hay diferentes razones para eso, pero ciertamente una de las razones es política, que algunos países, especialmente los grandes productores de alfombras, están introduciendo regulaciones de mercado, lo que hace que sea muy, muy difícil importar en el mercado interno para proteger la fabricación local de alfombras. Así que todos tenemos que lidiar con eso, nuestros clientes tienen que lidiar con eso, esa es la naturaleza del negocio.
Donde vemos claramente el alto precio, los segmentos se mantienen cerca de los clientes, donde los están vendiendo, porque la calidad, los plazos de entrega cortos, la estabilidad de los tiempos, en el suministro y la calidad, eso es clave. Así que esto no es algo que se ve que se va de los países con precios más altos a países con precios más bajos. Y cuando se trata de productos de promoción, donde tenemos especialmente nuestro logotipo, los clientes de tapetes o las impresoras de toallas promocionales, esto siempre se mantendrá muy cerca del mercado porque las tiradas cortas los tiempos de respuesta cortos, esto es clave para este sentimiento del mercado " .

¿Qué sectores del mercado y qué grupos de productos sirve ahora la tecnología digital de Zimmer dentro de la industria textil?

“Durante los últimos 10 años, tenemos el sistema de impresión textil digital Colaris en nuestra cartera de productos, que utilizamos para aplicaciones textiles pesadas, pero también para la impresión de alfombras, con mucho éxito en los últimos años. Toda esta tecnología se une como se mencionó con el pre y post tratamiento necesario. Por lo tanto, desde la unidad de entrada hasta la lavadora-secadora a vapor, incluso coloree las cocinas si es necesario. Disponemos de una amplia gama de fibras sobre las que podemos imprimir. Disponemos de tintas reactivas para algodón y tintas de complejos metálicos ácidos para nailon con tintas dispersas para estampado de poliéster. La impresión con pigmentos también forma parte de nuestra cartera. Pero también tenemos otra especialidad, donde no están interviniendo muchas otras, que son las tintas para acrílico o poliésteres modificados.


Crédito de la imagen: Zimmer Austria

Zimmer también da servicio a tintas VAT que le brindan la mejor solidez al lavado aligerado ”, comentó Andreas Rass.“ Ahora tenemos dos líneas en funcionamiento en el Reino Unido, lo que es un gran paso adelante en el entorno de la impresión digital. En el segmento textil, todavía estamos muy centrados en los tejidos más pesados. Porque aquí es de donde venimos y aquí es donde nos sentimos cómodos para agregar valor a nuestros clientes de los que estamos hablando; Toallas de felpa, tapicería, muebles, telas, mantas de moda para ventanas, ropa de cama más pesada, por lo que una cartera bastante amplia.
Zimmer también suministra maquinaria para textiles técnicos y se especializa en la impresión de camuflaje militar.

Andreas comentó además: “Así que no solo la decoración de una tela, sino también la funcionalización de la tela con control de reflectancia infrarroja y en todas estas aplicaciones, podemos construir maquinaria aquí en Austria y hacer muestras para nuestros clientes. Ese es un campo bastante interesante en el que queremos profundizar mucho más en el futuro. En un área similar están las telas estrechas, por lo que los cinturones y cintas, especialmente los cinturones, hay muchas aplicaciones militares que ves hoy en día. Con nuestra amplia cartera de cabezales de impresión y aplicaciones disponibles, también hemos entrado en las otras asociaciones de desarrollo de OEM. Sirviendo a dos socios, tecnología para la fabricación aditiva, por ejemplo. Pero esto es algo que hacemos prácticamente fuera de nuestra configuración comercial estándar; estamos en constante evolución; nadie puede quedarse quieto ”.

¿Qué depara el futuro para la producción bajo demanda y cómo cree que este sector seguirá evolucionando?

Andreas Rass: “Una gran cosa para nosotros y nuestros clientes, pero también para el consumidor, es la sostenibilidad del proceso y del producto final. Todos somos conscientes en la industria textil y de las alfombras de que estamos en una industria que consume recursos en lo que respecta al consumo de energía y agua. Y hay cosas en las que debemos trabajar como un ecosistema de fabricación completo. Solo hablando de impresión, tal vez, de avanzar más en el campo de la impresión de pigmentos, que exige la aceptación del mercado y de los consumidores. Tienes un toque de tela diferente, tienes diferentes niveles de sujetadores, pero el pigmento tiene muchas ventajas ecológicas.

Donde también vemos cambios, es dentro de la visión del ciclo de vida, que tener un producto final sostenible no significa que solo el proceso húmedo o el proceso de acabado deben mejorarse. Vemos, por ejemplo, que necesita comenzar a trabajar ya a nivel de materia prima, a nivel de fibra, para modificar su fibra, por ejemplo: el poliéster con impresión dispersa también es un proceso que consume mucha energía y agua, si modifica su poliéster y tiene un poliéster biónico, por ejemplo, puede utilizar diferentes tintes. Lo que va a reducir el tiempo de proceso, el consumo de energía y el consumo de agua en más de un 50%.
Entonces, esas son cosas hacia las que el mercado se moverá y ciertamente seremos parte de él. Y cuando se trata de reciclar, si nos fijamos en la alfombra, la alfombra tiene una fibra diferente en el pelo, el embalaje es de un material diferente, el revestimiento posterior es un material diferente, es casi imposible reciclar esta alfombra. Veremos nuevas innovaciones en este sector a medida que avanza hacia más estructuras de un solo material, lo que mejorará significativamente el reciclaje. La única solución debe ser construir un entorno de fabricación de alfombras y textiles más sostenible ”

Un agradecimiento especial a Tony Naschberger y Andreas Rass de Zimmer, Austria. Para escuchar el podcast completo, haga clic aquí .

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