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Vinilo textil: identificar sus problemas para dar soluciones

por FESPA Staff | 27/10/2016
Vinilo textil: identificar sus problemas para dar soluciones

En los últimos años la estampación mediante vinilo para camisetas ha experimentado un intenso desarrollo, desplazando en parte la clásica técnica de serigrafía y abriendo nuevas posibilidades.

El vinilo textil de corte es una técnica que requiere una inversión inicial o barrera de entrada muy baja. Solo tienes que adquirir un plotter de corte y una plancha transferpara empezar a trabajar.

Los problemas potenciales son los de siempre, y con la incorporación de nuevos tejidos funcionales, aparecen otros nuevos.

En este artículo, el especialista Holger Beck intentará ayudarnos a identificar los posibles problemas durante el proceso de corte y descarte del vinilo textil y nos aportará soluciones.

No existen soluciones sencillas en todos los casos, pero entendiendo la técnica podremos deducir recomendaciones y trabajar de modo más rápido, económico y evitando reclamaciones de nuestros clientes.

Problemas relacionados con el corte y descarte del vinilo

Posiblemente estés pensando: ¿qué novedades me aportará este artículo, cuando no tengo ningún problema en esta etapa? Es cierto, en general no hay ningún problema pero pueden surgir dificultades en 2 casos: al cortar un vinilo textil grueso como el Flocado o a la hora de cortar un vinilo fino y elástico.

Vinilo grueso

A la hora de cortar un vinilo grueso es posible que la cuchillaquede “atrapada” en el material y no pueda girar libremente, de modo que las esquinas queden mal cortadas.

Los diseños pequeños son muy difíciles de cortar o incluso imposible. La solución a este problema pasa por utilizar una cuchilla de 60º, también conocida como cuchilla para flock, y que te permitirá cortar el vinilo flocado, con un grosor aproximado de 500 μ.

En cualquier caso, en la actualidad no es necesario utilizar la cuchilla de 60ºC, gracias a las acciones de Greenpeace. En la campaña de Greenpeace contra el uso de los compuestos organoestánnicos, un componente tóxico utilizado en algunas pinturas para los cascos de los barcos, se descubrió que esos compuestos organoestánnicos también se utilizaban como catalizador en los vinilos termoadhesivos.

Desde ese momento, este catalizador dejó de utilizarse y el vinilo para textil acabó siendo un poco más elástico y endeble. Y al ser menos rígido, el proceso de corte de un vinilo flocado con la cuchilla de 60º resultaba más complicado. Como ejemplo ilustrativo, puedes imaginar que es más fácil cortar una zanahoria que un tomate maduro.

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Cortar vinilo flocado

Pero, ¿es necesario cortar la lámina completa de 500 μ? No, en realidad solo necesitamos cortar la lámina termoadhesiva y el adhesivo para el flocado. Y estos dos elementos (lámina termoadhesiva y el adhesivo para flocado) solo tienen un grosor ligeramente superior al vinilo normal.

Por este motivo, la mejor solución para cortar el vinilo flocado es utilizar la cuchilla estándar de 45º y ajustar la profundidad de corte para conseguir que corte sólo la profundidad que necesitamos. Esta solución es válida también para cortar vinilo flocado de alta densidad, como VelCut Evo, resultando más fácil cortarlo con una cuchilla estándar de 45º que con una cuchilla de 60º.

Vinilo fino y elástico

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Cortar vinilo fino

La medición del ángulo de corte de la cuchilla en grados no siempre queda clara. En la mayoría de casos, el ángulo de corte se refiere al ángulo α, pero en otros casos es β. Si el ángulo de corte indicado es β, una cuchilla de 60º tiene poca punta.

La profundidad de corte

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Profundidad de corte

El ajuste de la profundidad de corte también es importante en el corte de vinilos textiles finos. Esto repercutirá no solo en la precisión del corte sino también en la vida útil de las piezas del plotter: el portacuchillas y la tira de teflón.

Si la cuchilla sobresale excesivamente del portacuchillas, la fuerza de palanca que impacta sobre el cojinete que impulsa la cuchilla por el extremo es mucho mayor. El cojinete se desgastará más rápidamente y presentará un movimiento axial.

El portacuchillas

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Movimiento de la cuchilla

Cuando el portacuchillas presenta un movimiento axial excesivo, la cuchilla se deformará hacia un lado con cada cambio de dirección, en vez de girar. Esta suele ser la causa por la que se observan zonas finas y sin cortar en los ángulos, y que complica o imposibilita el descarte del vinilo.

Este efecto es menos obvio en vinilos gruesos y quebradizos, especialmente cuando la lámina transportadora es altamente adhesiva. No obstante, este efecto es muy visible al cortar vinilos finos y elásticos. El problema no está causado por el vinilo sino por el portacuchillas.

Puedes aplicar una gota de aceite al cojinete para reducir el movimiento axial. Sin embargo, en ocasiones es necesario comprar un nuevo portacuchillas para poder realizar el descarte de modo más sencillo y rápido.

La función de Sobrecorte

Esta es una prestación que nos ayudará a evitar problemas durante el proceso de descarte del vinilo cortado. Si tu plotter es muy antiguo y no incluye esta función, quizás deberías comprar un plotter nuevo. A mayor precisión en el corte, más rápido será el proceso de descarte.

La velocidad de cortevinilotextil1

Algunos usuarios, a la hora de determinar la velocidad de corte correcta, se limitan a reducirla de modo continuo. Este es el enfoque adecuado para cortar materiales gruesos y duros – los que se dedican a manualidades saben que cuanto más grueso sea un material, menor será la velocidad de corte. Sin embargo, en vinilos finos y elásticos, el principio es el contrario. Es más fácil cortarlos a mayor velocidad.

El descarte

Para poder realizar el descarte de modo rápido, también existen varios consejos que puedes seguir. Quizás te parezcan obvios, pero pueden ser útiles para los que se inician:

  • Establece un marco por cada línea de texto para poder realizar el descarte línea a línea.
  • Retira primero el sobrante del interior de las letras para que evitar que se peguen a la lámina transportadora.
  • Realiza el descarte de izquierda a derecha, la mayoría de las letras son abiertas por el lado derecho.

Conclusiones:

  • Para facilitar el descarte o pelado del vinilo, recomendamos cortar con el plotter un marco alrededor del diseño. De este modo sólo tendrás que “pelar” el vinilo delimitado por el marco.
  • La cuchilla de 45º es la cuchilla estándar de uso general.
  • Para cortar vinilo muy fino y elástico, es recomendable utilizar una cuchilla de 30º.
  • Antes de comenzar a cortar un vinilo, comprueba y ajusta la profundidad de corte.
  • La presión de corte debe ser lo más baja posible, pero tan fuerte como sea necesario.
  • Es recomendable lubricar el portacuchillas y sustituirlo por uno nuevo cuando sea necesario.
  • Utiliza la opción de sobrecorte.

¿Quién es el autor de este artículo?

Holger Beck, Diplomado en Ingeniería Química. Trabajó 13 años en CHT Beitlich GmbH como especialista en serigrafía / Vinilo Flocado / Vinilo Termoadhesivo. Durante 10 años fue responsable del servicio técnico y de la gestión de proyectos relacionados con productos digitales. Durante 3 años ha desempeñado el puesto de Director del Departamento de Desarrollo de Serigrafía / Vinilo Flocado / Vinilo Termoadhesivo.

Durante los últimos 6 años trabaja en SEF como responsable de ventas en Europa y África.

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