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Vamos a limpiarnos: mantenimiento en la industria de la impresión

por Sonja Angerer | 18/08/2021
Vamos a limpiarnos: mantenimiento en la industria de la impresión

Asegurarse de que el equipo esté limpio es una parte importante de la rutina diaria de cualquier impresor. Al hacerlo, se garantiza que tanto las inversiones de su empresa como el medio ambiente estén protegidos.

Limpiar los limpiadores y quitar el polvo no es la tarea favorita de todos, especialmente después de un turno largo. Hoy en día, el mantenimiento del equipo es relativamente bajo. En el pasado, las primeras generaciones de impresoras solventes requerían hasta 90 minutos de limpieza diaria para funcionar de manera confiable.

Hoy en día, la mayoría de las impresoras automatizan los ciclos de limpieza regulares. Dependiendo de la tecnología de la tinta, es recomendable reservar un tiempo para el mantenimiento manual de la inyección de tinta, especialmente después de un período prolongado de poco o ningún uso.

Con todas las tecnologías de tinta, existen 3 razones principales para la obstrucción de las boquillas, que es la razón más común de falla de la máquina:

  • evaporación del solvente de tinta
  • sedimentación
  • polvo
Si bien la mayoría de las impresoras modernas tienen un software de compensación inteligente para garantizar que unos pocos inyectores obstruidos no arruinen un trabajo de impresión, es importante recordar que los fabricantes no diseñaron esto como una solución a largo plazo. Un cabezal de impresión obstruido debe recuperarse o reemplazarse pronto, lo que en la mayoría de los casos resulta costoso y / o laborioso. Es decir, ni siquiera considerar los problemas relacionados con el tiempo de inactividad de la impresora en general.

Leyenda: La mayoría de las impresoras de hoy tienen opciones de autolimpieza muy eficientes. (En la imagen: HP Latex 365). Crédito de la imagen: HP

Mantener su impresora en forma

Cuando una impresora no funciona correctamente, esto provoca interrupciones en el flujo de trabajo, retrasos, horas extraordinarias y clientes potencialmente insatisfechos. Afortunadamente, existen algunos pasos sencillos para minimizar las posibilidades de tiempo de inactividad de la impresora:
  • Ciclos de limpieza regulares (sí, incluso cuando está de vacaciones)
    Siga las instrucciones del manual de su impresora sobre los ciclos de limpieza sugeridos. Si esto no es posible (por ejemplo, durante las vacaciones), asegúrese de que una persona confiable tenga una rutina de mantenimiento sugerida regularmente.
  • Mantener condiciones ambientales estables
    La sección que más se pasa por alto en la hoja de datos de cualquier impresora es la que da las condiciones ambientales sugeridas. Especialmente el pasillo para la temperatura y la humedad es bastante estrecho con las impresoras de inyección de tinta y, aunque la mayoría de las veces no daña inmediatamente, alejarse de él afectará la confiabilidad.
  • Supervisión de la vida útil de la tinta
    Si bien la mayoría de las personas son conscientes de que las tintas tienen una vida útil, les resultará difícil rastrear esto durante los ajetreados días de trabajo. La tinta vieja se desintegrará o sedimentará. Es propenso a obstruir o dañar las boquillas. Además, ninguna cantidad de limpieza puede ayudar una vez que una tinta desintegrada ha pasado por un sistema de impresión. Verificar las fechas de entrega y configurar notificaciones automáticas ayuda a monitorear la vida útil.
  • Invertir en tinta de buena calidad
    Especialmente en oficinas y fábricas con mucho tráfico, el uso de grandes cantidades de tinta puede resultar caro. La mala calidad de la tinta puede provocar daños importantes en la impresora. Si bien ciertamente existen opciones de tinta de terceros rentables y de alta calidad, una solución barata sin nombre podría arruinar su impresora a pesar de sus mejores esfuerzos de limpieza.


Leyenda: Cartuchos de cartón ecológicos con HP Latex 800w. Crédito de la imagen: HP

Limpieza para ayudar a proteger el medio ambiente

La impresión implica el uso de productos químicos, muchos de los cuales son potencialmente peligrosos para la salud personal y el medio ambiente. La impresión analógica generalmente requiere muchos líquidos de limpieza, generalmente solventes. Por lo tanto, la mayoría de las impresoras serigráficas de Europa Central cuentan con sistemas de gestión y recuperación de productos químicos. En varios países, durante décadas ha sido obligatorio contar con este sistema.

Sin embargo, en la industria de la impresión por inyección de tinta, los planes dedicados a la gestión de residuos químicos son bastante raros, incluso entre las impresoras más grandes. Los reguladores a menudo ignoran esto, en algunas ciudades de Alemania era legal desechar un cartucho de inyección de tinta industrial en la papelera doméstica durante años.

A menudo, los impresores enjuagan sus boquillas con tinta de impresión normal durante un ciclo de limpieza automatizado. Debería ser parte de un régimen para ayudar a proteger el medio ambiente para garantizar que los cartuchos de tinta y las botellas se eliminen correctamente. Muchos fabricantes tienen instalados sistemas de recolección. Más recientemente, empresas como HP han reemplazado los cartuchos de plástico por bolsas protegidas con una caja de cartón, por lo que la cantidad de materiales sintéticos necesarios para su eliminación disminuye.

Los líquidos de limpieza, a menos que estén en cartuchos, generalmente no forman parte del esquema de recolección del fabricante. Lo mismo ocurre con las toallitas y los trapos manchados con líquidos de limpieza. Suelen contener grandes cantidades de disolventes. Los disolventes que se evaporan no solo son un problema de salud y seguridad ambiental, sino que, según el tipo exacto, también representan un riesgo de incendio o combustión. Por lo tanto, recogerlos en cajas cerradas ignífugas para su eliminación por tratamientos especiales debe formar parte de cualquier régimen de limpieza responsable. Además, todos los filtros que se reemplacen durante el mantenimiento de una impresora deben desecharse como desechos peligrosos, ya que contienen muchos productos químicos potencialmente peligrosos.

Protección de inversiones e inversión en el futuro

Mantener una impresora limpia ayuda a proteger la inversión, ya que lo más probable es que la máquina viva más tiempo y conserve un mejor valor de reventa. Asegurar que las máquinas duren más a través de un estricto régimen de limpieza ayuda a reducir la huella de carbono.

Incluso las impresoras más pequeñas utilizan muchos recursos valiosos, ya que requieren numerosos materiales de alta tecnología para construirlas. Poder usarlos por mucho más tiempo reduce significativamente la cantidad de impresoras producidas por año, ahorrando así recursos para generaciones posteriores.
Es evidente que limpiar una impresora puede llevar mucho tiempo, pero un régimen de limpieza regular también es una oportunidad muy valiosa para tener un impacto positivo en el medio ambiente. Por tanto, ¿no merece la pena aunque sea un poco inconveniente?

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