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Una descripción general de las tecnologías de impresión textil

por Sonja Angerer | 01/12/2021
Una descripción general de las tecnologías de impresión textil

La impresión textil digital ha estado cambiando la industria de la decoración de interiores y probablemente será aún más frecuente en los próximos años. Sonja Angerer comparte una breve descripción de las tecnologías de impresión textil actuales y sus respectivos casos de uso.

En la industria de la decoración y el mobiliario de interiores, la impresión digital ya ha cambiado el flujo de trabajo de un siglo. Hasta hace unos años, los diseños se imprimían en telas, se mostraban en exposiciones y salas de exhibición con vendedores esperando recibir pedidos. Como era de esperar, algunas decoraciones fueron muy populares y se vendieron muy rápidamente.

Mientras que otras decoraciones no eran tan populares y tenían que venderse a precios muy reducidos o incluso reciclarse. Dada la huella de carbono de la industria textil, que requiere altos niveles de producción, esto es inaceptable tanto para los fabricantes como para sus clientes. El uso de la impresión digital ha contribuido a reducir la huella de carbono de la industria textil, ya que cada vez más, los productos textiles se fabrican por encargo, especialmente cuando se trata de decoración y muebles para el hogar.

Sin embargo, la impresión textil significa mucho más que eso.

Impresión directa para señalización suave

Hay dos grandes mercados de impresión textil que tienen diferentes requisitos y reglas:

  • Señalización suave
  • Impresión textil para moda y decoración del hogar.
Aunque las líneas entre los dos mercados son borrosas y la mayoría de las impresoras pueden atender ambos mercados, existen claras diferencias entre los dos:

Soft Signage es esencialmente señalización impresa en textil. Como estas aplicaciones de tela no están diseñadas para usarse o lavarse, están impresas principalmente en fibra sintética, poliéster o mezclas. Los textiles son livianos, no contienen PVC y agregan un toque lujoso requerido para muchas aplicaciones en interiores o POS. En comparación con las impresiones sobre lonas y mallas, las impresiones textiles son más ligeras, lo que hace que la logística sea más fácil y económica. Como algunos sustratos de señalización blanda tienden a perder arrugas cuando se despliegan, muchas aplicaciones se pueden enviar en un paquete fácil de manejar para envío estándar en lugar de rollos grandes que requieren entrega especial.

En la actualidad, existen 3 tecnologías principales para la impresión de señalización flexible:
  1. Tintas de curado UV
  2. Tintas de látex
  3. Tinte de dispersión directa

Durante la década de 2000, las tintas de curado UV se introdujeron en el mercado de la impresión digital, reemplazando las tintas a base de agua y solventes para muchas aplicaciones estándar. Dado que las gotas de tinta se curan en una fracción de segundo bajo los fuertes LED UV, las tintas de curado UV también son adecuadas para la impresión de letreros suaves, aunque originalmente se introdujeron para sustratos rígidos. Como la mayor parte del tinte permanece en la superficie del sustrato, las tintas de curado UV crean colores vibrantes.

Las tintas de látex, como las que utilizan Ricoh , Mimaki y, sobre todo, HP , se han apoderado de la mayor parte del volumen de señalización blanda de tecnologías de tintas más antiguas, como las tintas eco / ligeras / solventes suaves o las tintas a base de agua.

El tinte de dispersión directa se usa ampliamente para banderas y otras aplicaciones de señalización suave de doble cara. La tinta se hunde profundamente en la tela, proporcionando una impresión decente con una solidez moderada a la luz exterior sobre poliéster si se empuja a través de una calandra caliente para su fijación.

TÍTULO: HP ofrece la serie Stitch de impresoras de sublimación de transferencia. Crédito de la imagen: HP

Impresión por transferencia en textil

El proceso de transferencia por sublimación de tinte se ha vuelto más popular, ya que normalmente no se requiere lavado. Empresas como Mimaki, Mutoh, Roland DG han estado ofreciendo impresoras de sublimación de tinta durante años, y HP lanzó su serie Stitch en 2019. HP recomienda las impresoras Stitch para señalización suave, así como aplicaciones de moda y decoración del hogar.

El proceso de sublimación de tinta es diferente de cualquier proceso de impresión directa, ya que el motivo se imprime de atrás hacia adelante en un papel de transferencia especial, normalmente entre 50 y 140 g / m2. En comparación con Direct Disperse Dye y otras tecnologías de impresión directa, se utiliza una cantidad muy pequeña de tinta.

En el proceso de sublimación, la tinta gaseosa se mueve del papel a la tela. Como la tinta nunca alcanza un estado líquido, permanece pegada a la superficie textil, lo que da como resultado colores vibrantes y líneas nítidas. Los estampados por sublimación ofrecen una luz interior decente y solidez al frote mientras conservan un efecto textil.

La mayoría de los componentes de la tinta de sublimación se evaporan en la calandria dejando los pigmentos. Esto hace que las impresiones sean adecuadas para señalización suave y para ciertos propósitos de decoración del hogar y moda deportiva.

TÍTULO: Impresora Epson DTG en una feria comercial. Crédito de la imagen: S. Angerer

Impresión directa de prendas de vestir (DTG) y textil rollo a rollo

La impresión directa de prendas (DTG) es otra opción de impresión textil digital. Las impresoras están inyectando tintas pigmentadas directamente sobre la ropa, más comúnmente camisetas, gorras, cojines y otros artículos de moda y decoración del hogar. Las tintas también están disponibles en blanco, doblando como capa base en textiles oscuros. Las tintas pigmentadas pueden requerir un tratamiento previo y una fijación con una prensa de calor o un secador de túnel.

Impresoras como Brother y Epson ofrecen impresoras DTG para muestras y tiradas de producción más pequeñas. La cartera de Kornit Digital de impresoras de tinta NeoPigment incluye soluciones industriales para la impresión textil y de indumentaria DTG, con la tecnología de rollo a rollo. Kornit Presto Max su última incorporación a la gama.

Sin embargo, las impresoras textiles directas de rollo a rollo de resistencia industrial suelen ser utilizadas por impresores especializados, a menudo con décadas de experiencia en la industria de la moda o la decoración del hogar, que utilizan la impresión textil digital con tintas ácidas o reactivas a base de agua con serigrafía en textiles.

Estas empresas suelen tener un amplio conocimiento sobre los pretratamientos y el acabado textil, la gestión del color en los textiles, así como la maquinaria para vaporizar, lavar y secar la ropa, ya que la mayoría de las tintas textiles a base de agua requieren un posprocesamiento distinto. Empresas como Konica Minolta , EFI-Reggiani y Zimmer Austria ofrecen impresoras digitales para la impresión textil directa rollo a rollo.

¿Qué impresora es la mejor?

Al igual que con las impresoras para aplicaciones estándar, un vasto conocimiento sobre tecnologías y productos es imprescindible a la hora de invertir. Dependiendo de la tecnología de impresión, algunas tintas requerirán un tratamiento previo y posterior intensivo, lo que agrega costos y complejidad. Los distribuidores especializados como Multi-Plot pueden ayudar a los recién llegados a encontrar las tecnologías disponibles para ellos, así como ayudar a los fabricantes de bienes de consumo a desarrollar soluciones digitales para sus necesidades de impresión textil.

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