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Tintas para estampado textil

por Nessan Cleary | 27/10/2020
Tintas para estampado textil

Nessan Cleary analiza los numerosos tipos de textiles, desde materiales naturales hasta sintéticos, todos los cuales requieren diferentes tipos de tintas y tratamientos.

En general, se entiende que la impresión textil es una de las áreas de más rápido crecimiento en la impresión industrial y de gran formato. Esto se debe en parte a que la impresión textil es realmente un término general que cubre varios tipos diferentes de telas, desde materiales sintéticos hasta materiales naturales, y varias aplicaciones, desde señalización suave hasta ropa deportiva, ropa de moda y muebles para el hogar. Cada clase de material requiere su propio tipo de tinta y esa tinta, a su vez, determina qué nivel de pretratamiento y posprocesamiento se requiere.


Pie de foto: Durst ha desarrollado diferentes tipos de tintas para sus impresoras textiles Alpha. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

Sin embargo, la mayoría de los proveedores de impresoras preferirían tener tintas que funcionen en una variedad de textiles para aumentar sus aplicaciones. El resultado es que se han formulado muchas tintas para trabajar en una amplia gama de materiales. Pero el hecho de que una tinta determinada pueda imprimir en un material no significa que sea la mejor opción para ese material, por lo que los usuarios deben probar todas las tintas e impresoras con los materiales reales en los que desean imprimir y ser conscientes de que el tipo de tinta puede afectan el precio que pueden cobrar por sus impresiones.

Algunos proveedores pueden afirmar que sus tintas funcionan en telas sin revestimiento, pero en la mayoría de los casos se necesita un tratamiento previo para ayudar a que la tinta penetre más en las fibras y para dar un acabado más uniforme. Este tratamiento previo puede incluir varios elementos para efectos específicos. Por lo tanto, los aditivos anti-migración pueden prevenir la migración de la tinta y prevenir el sangrado. Igualmente, la urea o los glicoles pueden incrementar el contenido de humedad del tejido, dando una fijación alta y uniforme de las tintas. En algunos casos se agregan ácidos o álcalis para apoyar las reacciones de tintas ácidas o reactivas. Otros aditivos pueden incluir absorbentes de rayos UV para mejorar la resistencia de la tela a la luz solar, suavizantes o endurecedores de telas, así como antimicrobianos para brindar resistencia a cosas como el moho y las bacterias, ¡sorprendentemente populares en 2020!


Leyenda: EFI vende varios tipos de tintas para usar con sus impresoras textiles Reggiani. Crédito de la imagen: Nessan Cleary

Hay cuatro clases principales de tintas textiles para inyección de tinta. Para la mayoría de las impresoras de formato ancho, el tipo más común de tintas textiles será la sublimación de tinte, que puede imprimirse directamente en la tela o imprimirse en un papel de transferencia y luego aplicarse a la tela mediante calor. Este tipo de tinta utiliza agua como solución portadora. El proceso de sublimación se activa con calor, que evapora el agua restante y convierte el tinte en un estado gaseoso. El calor también obliga a las fibras de polímero a abrirse, impulsando el gas hacia el material de modo que cuando la tela se enfría, las fibras se cierran con el color incrustado en su interior. Esto ayuda a que el material conserve su apariencia y tacto y puede soportar muchos ciclos de lavado.

Este tipo de tinta es adecuada para imprimir en mezclas de poliéster y poli-lycra y se usa ampliamente para ropa deportiva, así como para algunas aplicaciones de decoración del hogar. Prácticamente toda la señalización blanda utiliza tintas de sublimación y el proceso también es adecuado para transferir impresiones a superficies duras para decorar productos como tazas.


Leyenda: Estas muestras de Epson se imprimieron con una variedad de tintas, incluida la serie de pigmentos Genesta PG revo lanzada el año pasado y que se ven aquí a la izquierda. Crédito de la imagen: Nessan Cleary

Sin embargo, la sublimación de tinte es parte de una clase más amplia de tintas de tinte disperso. Las tintas dispersas generalmente se dividen en energía baja, media o alta. La sublimación de tinte se puede clasificar como una tinta de tinte disperso de baja energía, mientras que la mayoría de las tintas dispersas generalmente se refieren a una versión de mayor energía. Al igual que con la sublimación de tinte, esta tinta se fija por calor y es más adecuada para poliéster, poli-lycra y nailon, pero en algunos casos también se puede utilizar para acetato de rayón y acrílicos. La tinta dispersa generalmente puede lograr una buena solidez al lavado y a la luz y es adecuada para aplicaciones al aire libre, incluidos muebles de exterior e incluso tapicería de automóviles. Por esta razón, muchas imprentas de mayor volumen destinadas al mercado de la ropa y el mobiliario para el hogar se están moviendo para dispersar tintas colorantes.

El siguiente tipo de tinta a considerar son las tintas ácidas y reactivas, que podemos clasificar juntas, ya que ambas están hechas de colorantes y tienen propiedades similares.

Los tintes ácidos se utilizan para teñir fibras a base de proteínas como la lana y la seda, y también se pueden utilizar en poliamidas, cachemira y angora. Es posible utilizar otras tintas para seda y lana, pero como regla general, la tinta de colorante ácido da los mejores resultados con estos materiales, ya que los colorantes de la tinta crean enlaces iónicos o electrostáticos con estos materiales.

La tinta de colorante reactivo se usa típicamente para el algodón, así como para el lino, el nailon y el rayón, donde puede formar un enlace químico con la celulosa en la tela. Esta tinta ofrece colores fuertes y vibrantes con buena solidez al lavado y buena resistencia al frote porque las moléculas de colorante se unen a las fibras y se dice que son tolerantes a la transpiración.

Tanto las tintas ácidas como las reactivas funcionan mejor con materiales pretratados. Deben cocerse al vapor después de la impresión, lo que crea una reacción que fuerza al tinte a entrar en las fibras. Estas impresiones deben lavarse nuevamente después de este proceso para eliminar los residuos de tinta. Deben lavarse al menos dos veces, comenzando con un lavado en frío y luego seguido de un lavado más caliente para asegurarse de que se haya eliminado todo el color no fijado. En algunos casos, es mejor aplicar calor mediante secado y planchado después del lavado para prolongar la vida útil de la impresión.


Leyenda: Esta Mimaki TX300P se puede cargar con dos juegos de tinta simultáneamente y se puede imprimir directamente en papel o tela. © Nessan Cleary

Por último, están las tintas pigmentadas, que son adecuadas para su uso con algodón y fibras naturales, incluidas las mezclas de polialgodón, pero también se pueden usar con lino, rayón, seda, lana, nailon y poliéster. Las tintas pigmentadas utilizan partículas de polvo colorante diminutas finamente molidas con aglutinantes que se activan mediante un proceso de calor.

Sin embargo, esta tinta es más adecuada para aplicaciones de decoración y mobiliario, donde hay menos posibilidades de que las telas terminadas se sometan a un lavado en húmedo, ya que los pigmentos se asientan sobre las fibras en lugar de incrustarse en la tela como con otros tipos de tintas. Como pauta aproximada, las tintas pigmentadas no tienen el mismo grado de brillo de color, rigidez de la tela y solidez del color que las tintas de tinte reactivo, aunque, por supuesto, los fabricantes de tintas individuales pueden afirmar que sus tintas evitan estos problemas. En cualquier caso, las tintas pigmentadas son mucho más fáciles de trabajar, ya que no hay necesidad de la fijación con vapor y los procesos de lavado extensos asociados con las tintas de colorante reactivo y ácido. También hay un buen argumento medioambiental para este tipo de tinta, ya que utiliza menos agua y menos energía térmica.

Inevitablemente, se debe hacer un compromiso entre la cantidad de procesamiento previo y posterior requerido y la calidad general de la impresión y su longevidad. Cualquier paso de procesamiento adicional inevitablemente aumentará los costos, pero esto puede justificarse para productos de mayor valor, como bufandas de seda y otros artículos de moda. En cualquier caso, muchos proveedores de impresoras ofrecen una variedad de tintas para que los clientes puedan diversificar su negocio ejecutando varias impresoras de un tipo similar, cada una configurada con diferentes juegos de tintas para tejidos y aplicaciones particulares.

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