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Tintas de curado UV solventes: Qué son y cuándo deben usarse

por FESPA Staff | 27/03/2015
Tintas de curado UV solventes: Qué son y cuándo deben usarse

Nessan Cleary analiza los pros y contras de la tinta UV solvente, la posible respuesta a los desafíos que plantea la impresión digital.

 

Las tintas de curado UV solventes combinan la flexibilidad de la impresión solvente con la durabilidad de las tintas curadas UV consiguiendo así superar los inconvenientes que presentan ambas tintas.

Existe tantos tipos de tinta en el mercado que en ocasiones es complicado seleccionar la correcta,  y siempre es interesante realizar un análisis previo. La mayor parte de las empresas de impresión en gran formato emplean tintas clásicas, maduras, que han estado en el mercado durante un largo tiempo, y por tanto son fáciles de entender y utilizar.

La cualidad que resulta más atractiva de las tintas solventes es que son relativamente más baratas y consiguen mejores resultados en superficies flexibles; mientras que por su parte, las tintas de curación UV se adhieren a un mayor número de substratos y son principalmente utilizadas en medios rígidos.

El rápido desarrollo de la tecnología hace que los fabricantes de tinta busquen constantemente nuevas fórmulas que ofrezcan una amplia gama de aplicaciones del mercado. Una muestra de ello son las tintas de curado UV solventes, una innovadora alternativa que combina las tintas solventes con las tintas de curación UV reuniendo en uno las mejores características de ambas.

Este nuevo concepto ha sido popularizado en gran medida por Mimaki quien denominó esta tecnología como Solvente UV. Mimaki ha desarrollado una impresora de retroalimentación, JV400 SUV, construída con la misma base que la impresora látex JV400 LX.  El equipo ha heredado los dos cabezales de impresión de Ricoh que le permite imprimir a cuatro colores a velocidades de hasta 18 m² / hr. Tiene un sistema estándar de tres vías de secado, similar a cualquier impresora solvente, además de un tubo fluorescente para el curado UV. Está disponible en dos tamaños de impresión - 1371 mm o 1620mm.

La impresora utiliza un conjunto de tintas CMYK que Mimaki ha comercializado con el nombre SU100 Solvente UV. Sin embargo, este sistema de tintas había sido desarrollado anteriormente por Fujifilm en su división especializada en el Reino Unido, denominándolo tecnología Fuze. Fujifilm también comercializa su propia impresora, la Vybrant, que es una versión de la JV400 SUV de Mimaki, aunque sólo está disponible en la versión de 1,6 m que se utiliza comúnmente en los mercados europeos.

Tudor Morgan, Director de Marketing de Fujifilm SIS, explica: "Tratamos de incorporar lo mejor de ambos tipos de química. La tecnología UV es perfecta para un curado rápido y además cuenta con una amplia gama de adhesivos. Sin embargo, sus resultados en aplicaciones donde la película es más flexible y de bajo peso no son los mejores. Así que decidimos incluir un componente solvente que es absorbido por la capa del soporte que recibe la tinta y el pigmento se deposita en el material, haciendo que la capa se vuelva más delgada ".

La tecnología FUZE de Fujifilm puede mejorar la eficiencia y resultados que se pueden alcanzar en un entorno de producción de gran formato. El componente UV de la tinta produce una capa de tinta durable con gran resistencia a los arañazos, mientras el portador ecosolvente produce una capa fina que mejora la flexibilidad en términos de manipulado y acabado. Gracias a la posibilidad de curado UV, no es necesario el tiempo de desgasificación y los substratos pueden acabarse y enviarse inmediatamente después de imprimirse.

Las tintas además cuentan con una amplia gama de colores produciendo impresiones lisas y brillantes, que simula el barnizado pero mantiene el brillo de los colores típicos de una impresora con tinta solvente. Estas características, junto con una alta resistencia al rayado ya la intemperie están diseñadas para satisfacer hasta el más exigente de los clientes.

Mike Horsten, director de marketing de Mimaki Europe, afirma que la gran ventaja de esta tecnología es que cualquier laminación necesaria es realizada automáticamente por lo que no tienes que estar esperando, aunque añade: "Si usted quiere rotular un vehículo durante tres meses y no quiere usar una capa adicional de laminado entonces se convierte en la perfecta alternativa”.

La principal desventaja de este tipo de tintas es el coste. Las tintas de curado UV solventes suelen ser mucho más caras que las tintas solventes alcanzando precios similares a las tintas UV. Sin embargo, como también sucede en estas últimas, el consumo de tinta empleado es mucho menor. Horsten añade: "Nosotros asumimos que habrá un paso de solventes a SUV porque usted puede obtener los beneficios de ambas técnicas. Logrará un resultado totalmente seco, pero a la vez con un aspecto suave y brillante".

fuji pq web

Fujifilm ha presentado la Vybrant, una impresora inkjet de 1,6m para el mercado gráfico y de la señalización y que incluye la tecnología FUZE. 

Estas tintas también trabajarán con una gama mucho más amplia de medios que les permitirá imprimir tanto en PVC, pancartas y materiales de lona, como en polietileno y polipropileno. Esto les hará competir directamente con las tintas de látex que ofrecen propiedades similares pero utilizan menos calor para secar los elementos acuosos de la tinta.

Morgan añade: "La tecnología FUZE integra los beneficios únicos que ofrece la química UV con un portador ecosolvente. La durabilidad, flexibilidad, y acabado de alto brillo que imprime la Vybrant F1600 ayudará a las empresas a mejorar su resultados de producción yendo a un nivel superior con la posibilidad de ofrecer a sus clientes mayor rotación y rapidez de trabajos”.

La barra de luces

Existe aún un tercer jugador en este juego de UV solventes, Colorific. La empresa ha desarrollado una nueva tinta que permitirá a los impresores de gran formato trabajar de una manera más amigable con el medio ambiente, además de realizar impresos con UV. Hay hasta seis colores - CMYK más cian claro y magenta claro. Pero en lugar de crear una impresora específica para sus tintas, Colorific ha optado por adaptar impresoras solventes existentes como las de Mimaki, Mutoh y Roland, y añadirles una unidad de iluminación fluorescente, llamada barra de luces, en la parte delantera para activar el curado UV.

Esto se mantiene estable gracias a unos soportes que van unidos a las patas de la impresora, de modo que cuando las impresiones salen de la impresora pasan por debajo de la barra de luces para su curado y luego sobre los rodillos de arrollar. La impresión es altamente resistente a la abrasión, sin embargo, tiene el acabado fotográfico brillante que se logra con la impresión estándar con disolventes.

Los clientes pueden comprar una impresora completa o un kit para adaptar sus propias impresoras, lo cual es una forma útil de rejuvenecer una impresora antigua que ha sobrevivido con el paso de los años. El sistema es compatible con cabezales Epson DX4, DX5 y DX7, que incluyen impresoras como Roland, Mimaki y Mutoh, ofreciendo así un amplio rango de tamaños y capacidades para elegir, tanto para máquinas de impresión o de corte, como impresoras sencillas.

UV Light es una solución híbrida que combina la fiabilidad de una tinta eco solvente con el rendimiento de impresión de una tinta UV. Con la misma formulación química, UV Colorific Light ofrece una adherencia y durabilidad en cualquier tipo de sustratos.

Sin embargo, tiene una huella de carbono mucho menor que las tintas eco-solventes y no contiene compuestos orgánicos volátiles. Shaun Holdom, Gerente de Negocios de Colorific, comenta: "Creo que UV Colorific Light será la próxima generación de tintas UV para el mercado de gran formato. Ellas permitirán a los proveedores de servicios de impresión satisfacer las demandas de sus clientes ya que no existe la necesidad de laminación o recubrimientos”.

El sistema de tinta no requiere mantenimiento adicional que no sea documentada cuando se utiliza la tinta original del fabricante de la máquina. Colorific está buscando activamente distribuidores y socios internacionales para promover esta nueva tinta innovadora en la industria, con Shaun Holdom comentando: "Nosotros realmente creemos esta tinta será una verdadera opción para los proveedores gracias a que tienen un precio más atractivo para los usuarios que desean añadir la impresión UV a su oferta de producción."

 

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