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Repensar los modelos comerciales para proteger el medio ambiente

por Clare Taylor | 02/08/2021
Repensar los modelos comerciales para proteger el medio ambiente

Una gran pregunta para hoy es, considerando los efectos que han tenido, ¿funcionan nuestros modelos económicos y comerciales actuales? ¿Están los "mecanismos de mercado" equilibrando la demanda y protegiendo el planeta y todos sus servicios y recursos?

Parecería que no, con el cambio climático y la contaminación causando estragos en muchos lugares, la pérdida de biodiversidad aumentando rápidamente y el agotamiento de los recursos. ¿La economía del 'goteo hacia abajo' realmente fluye hacia abajo? La brecha entre los más ricos y los más pobres se está ampliando año tras año, por lo que, de nuevo, parece que no. Y el progreso en el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas es dolorosamente lento. ¿Es racional perseguir un crecimiento sin fin, un PIB en constante aumento, en un mundo con recursos finitos?

Muchas personas y grupos preocupados por la sostenibilidad, incluidos bastantes economistas, piensan que no, y se han desarrollado nuevos enfoques. Posiblemente los conceptos más conocidos sean Economía Circular y Economía de la Dona; el primero se utiliza como base para políticas y legislación tanto en el Reino Unido como en Europa, entre otros lugares, ciudades y negocios, y el segundo comienza a transformar ciudades, regiones, comunidades y otros lugares para ser más sostenibles y más justos.

Pie de foto: Diagrama de sistemas de economía circular. Crédito: Fundación Ellen Macarthur.

La economía circular es probablemente la más conocida y sus raíces se remontan a mucho tiempo atrás. Conceptos que incluyen Cradle to Cradle, Performance Economy, Biomimicry, Industrial Ecology, Natural Capitalism, Blue Economy y Regenerative Design han informado el trabajo de la Ellen MacArthur Foundation, una organización global originada en el Reino Unido y cuyo trabajo es ayudar a la sociedad a avanzar hacia una economía circular, regenerativa y reparadora. Su sitio web es un recurso fantástico para el aprendizaje y las ideas, y bien merece una visita.

Esta economía no se trata solo de "reciclar", sino de un cambio completo en las formas de pensar, diseñar y trabajar. Algunos se remontan a modelos muy antiguos de pagar por un servicio en lugar de comprar bienes; aquellos de ustedes que tienen la edad suficiente pueden recordar cuándo alquiló televisores en lugar de comprarlos, y se los arreglarían cuando salieron mal. Las versiones más nuevas de productos como servicio abordan esto de maneras innovadoras, desde pagar por lux por la iluminación en lugar de comprar el sistema hasta alquilar ropa para bebés durante los primeros meses cuando crecen tan rápido.

El objetivo de la economía circular es que nada se desperdicie, no se genere contaminación y se regeneren los sistemas naturales.

Requiere que una industria sea innovadora en su enfoque, y la impresión es una industria con un historial asombroso de innovación. También requiere, al igual que todos estos modelos, pensamiento sistémico. El diseño y las especificaciones deben considerar no solo la fase de uso del producto, sino también de qué está hecho y cómo. Los impactos que tienen los materiales que utiliza, tanto en la minería o la recolección de sus componentes como en la fabricación, incluidos los desechos generados, son tan importantes como los impactos de su propia producción. Hay que pensar en el otro extremo del ciclo de vida: qué pueden hacer las tiendas con los materiales de punto de venta después, por ejemplo, si no pueden reacondicionarse para su reutilización, y cómo trabajar con ellos en esto. Se trata de diseñar cosas para que puedan reutilizarse, utilicen cantidades mínimas de material y sean fáciles de reciclar. Toda la cadena de valor está involucrada en el sistema.

Debido a que el pensamiento circular y la producción deben comenzar en la etapa de diseño, las políticas de responsabilidad extendida del productor (EPR), destinadas a impulsar la circularidad, colocan la responsabilidad de los artículos al final de su vida en el 'productor', generalmente el propietario de la marca (o importador). para bienes importados). Aquí es donde los tomadores de decisiones. Para las próximas regulaciones EPR del Reino Unido para residuos de envases, la intención es que no solo se reduzcan los volúmenes de envases, sino que las tarifas moduladas fomenten el diseño para su reutilización o reciclaje.

Donut Economics, desarrollado por Kate Raworth, va mucho más allá, abordando no solo el exceso (la medida en que estamos abusando de los recursos y agregando contaminantes más allá de la capacidad regenerativa del planeta), sino también el déficit para satisfacer las necesidades básicas de las personas. De ahí la dona, como puede ver, es una dona de anillo, y dentro del anillo está el lugar seguro. El agujero en el medio es donde la gente se está perdiendo; el borde exterior de la rosquilla es la línea que debemos mantener dentro para proteger nuestro mundo de origen. Muchos de los temas se han tratado en artículos anteriores sobre los ODS de la ONU. Una vez más, el sitio web tiene mucho para pensar e inspirarse.

La rosquilla de los límites sociales y planetarios

Leyenda: La rosquilla de los límites sociales y planetarios. Crédito: Kate Raworth y Christian Guthier. CC-BY-SA 4.0

Se ha escrito mucho sobre cómo medir el bienestar de una población sería una mejor medida que medir el PIB, pero el bienestar es inalcanzable para aquellos cuyas necesidades básicas no están siendo satisfechas. El desafío es cómo cambiar esto. Una vez más, su cadena de valor juega un papel importante: incluso cuando usted es un empleador justo, cuida a su personal, si utiliza proveedores y contratistas con prácticas laborales deficientes o injustas en su negocio o en su cadena de suministro, su negocio es parte del problema; lo mismo se aplica a muchos aspectos de la gestión de una empresa. Y esta es una de las razones por las que hay tantos cuestionarios y auditorías de la cadena de suministro que vienen del camino de tantos impresores (y, por supuesto, otros). Es solo preguntando y comprobando que lo averigua, y las organizaciones en la parte superior de la cadena están preguntando, por lo que el siguiente nivel está preguntando, y así sucesivamente. Y todas las empresas de nuestra industria tienen un papel que desempeñar para completar la cadena, por lo que la otra gran pregunta no es '¿estamos haciendo las cosas bien', sino 'estamos haciendo las cosas bien?'

Para obtener más información y leer más sobre este tema, a continuación encontrará una lista de recursos y herramientas útiles que se pueden aplicar a conceptos dentro de su negocio.

Fundación Ellen MacArthur: https://www.ellenmacarthurfoundation.org
Economía de la dona: https://doughnuteconomics.org
Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas: https://www.un.org/sustainabledevelopment/

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