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Lograr un enfoque ambiental con la norma ISO 14001:2015

por FESPA Staff | 06/11/2015
Lograr un enfoque ambiental con la norma ISO 14001:2015

Si está considerando el uso de la nueva ISO 14001 primero debe conocer: ¿Cuáles son los cambios que implica? Y ¿qué le supondrá en el futuro?

La ISO 14001:2015 está al rojo vivo en la prensa – la Norma Internacional favorita en el mundo para la gestión ambiental ha sido señalada con firmeza en el siglo 21. Este es un importante paso hacia adelante para una norma ambiental crítica, que cubre todos los retos ambientales – agua, aire, suelo, residuos, biodiversidad, servicios ambientales, retos climáticos, etc. – en una norma que ayuda a las organizaciones a gestionarlos de una forma integral.

Para un mundo que permanentemente enfrenta los retos ambientales, esta es una excelente noticia. Hacer su parte para proteger el mundo ha pasado de ser palabra de moda a ser un imperativo estratégico de negocios en los últimos años.

Y a medida que la sociedad y el planeta enfrentan temas tales como los desastres naturales, deforestación, superpoblación, mitigación y adaptación climática, etc., las empresas siguen reconociendo la necesidad de gestionar sus retos ambientales y contribuir a la búsqueda de soluciones a los problemas que enfrentamos todos.

“La norma se ve muy diferente ”, dice Susan Briggs, Coordinadora del grupo de trabajo responsable de la revisión de la norma ISO 14001, quien tiene una amplia experiencia en la implementación de sistemas de gestión ambiental”, pero sobre todo, desde un punto de vista técnico, los cambios reales provienen del mayor énfasis en el desarrollo sostenible. Queremos evitar no sólo la contaminación, sino que queremos proteger el medio ambiente de los daños y la degradación, por lo que hemos incorporado ese pensamiento en la norma.”

De cara al futuro

ISO 14001 fue publicada inicialmente en 1996, a pesar de que la necesidad de una norma internacional sobre el medio ambiente se remonta a la Cumbre de la Tierra de 1992 en Río de Janeiro, que puso al desarrollo sostenible en la agenda política.

“En sus casi 20 años de existencia, la ISO 14001 ha sido aclamada como la norma ambiental más exitosa del mundo, su reconocimiento se atribuye tanto a su accesibilidad (se aplica en igual medida a la industria pesada, el servicio, los sectores públicos y las PYMEs) y a su capacidad de ayudar a las empresas a ofrecer mejoras empresariales y ambientales, reducir costos y mejorar la gestión del cumplimiento”, comenta Anne-Marie Warris, Presidenta del subcomité encargado de la norma ISO 14001.

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Los paneles solares proporcionan una forma alternativa de electricidad.

La versión actual de la norma se remonta a 2004. La vida ha cambiado desde entonces. “Toda la conciencia sobre los problemas ambientales, incluyendo la disponibilidad de agua/uso y retos climáticos han recorrido un largo camino”, dice Anne-Marie, y ya era hora de “ analizar cómo la ISO 14001 puede seguir siendo relevante para las organizaciones modernas mientras se ocupan de los problemas ambientales a los que nos enfrentamos.”

Por otra parte, la ISO 14001 no ha sido inmune a la crítica en los últimos años. Sin embargo, muchos creen que aún hay un montón de oportunidades para aumentar la incorporación de la norma, aunque se necesita un enfoque más estratégico.

¿Qué motivó la revisión de la norma ?

Inicialmente, el trabajo se llevó a cabo para identificar los retos futuros de la gestión ambiental, cuyo resultado fue una serie de temas como “ser parte de la sostenibilidad y la responsabilidad social ”, “enlazarla a la gestión estratégica de los negocios” “tener en cuenta los impactos ambientales en la cadena de valor de suministro”, etc. En segundo lugar, se decidió que la revisión debe usar el nuevo marco común de ISO para sistemas de gestión; y en tercer lugar, la revisión fue retroalimentada con los resultados de la encuesta llevada a cabo en 2012/2013.

La encuesta se centró en dos áreas principales, el grado en que la norma ISO 14001 debería abordar o reforzar la atención a los desafíos futuros para la gestión ambiental y el valor percibido de la norma ISO 14001, tanto para la gestión empresarial y la gestión ambiental. Es por ello que la nueva edición toma en cuenta los últimos cambios en las prácticas de gestión ambiental, y refleja el entorno cada vez más complejo, exigente y dinámico en el que las organizaciones actuales operan.

Beneficios del uso de ISO 14001

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El logro de la certificación acreditada de la ISO 14001, sin duda ofrece un valor comercial a una organización, incluyendo la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la gestión de residuos optimizada, así como proporciona un mejor manejo del riesgo empresarial y ventaja competitiva. Así que es comercialmente buena para los negocios, y ayuda al medio ambiente.

Antonio Burgueño, Director de Calidad y RSE de FCC Construcción, una empresa constructora española con sede en Barcelona, comentó lleno de elogios : “ISO 14001 nos ha traído una serie de beneficios, a saber, la coherencia y la estructura en nuestros procesos con terceros y en toda nuestra organización a nivel mundial.”

“También nos ha ayudado a mejorar el impacto ambiental de manera significativa. Sólo en 2014, cortamos nuestras emisiones de carbono en más de 23 toneladas, nuestra producción de polvo en más de 20 toneladas y reutilizamos 116 m3 de agua ”, dijo. “Esto además de los más de los 6 millones de m3 de agua excedente libre de escombros que reutilizamos o reciclamos en lugar de enviar al vertedero.”

De hecho, las empresas reportan como una doble motivación para la aplicación de la norma el deseo de mejorar su imagen pública, junto con un compromiso general de proteger el medio ambiente. “Sin un sistema de gestión certificado, no seríamos capaces de lograr negocios con muchos de nuestros clientes”, concluyó Bob Cutler, Director General de Pruebas de Aceite, en Alcontrol, una de las empresas de medio ambiente y de análisis de alimentos más importantes del mundo.

Tender la mano a los más pequeños

La nueva versión de la norma ISO 14001 tiene como objetivo llegar a las PYMEs. Amarjit Kaur, un experto nacional de Malasia de Shemsi Sdn Bhd, que participó en la revisión, explica, “Las pequeñas y medianas empresas están intimidadas por el término ‘sostenibilidad’, pero al considerar los conceptos de protección del medio ambiente y la perspectiva del ciclo de vida, ya estarán en el camino hacia la sostenibilidad sin siquiera darse cuenta.” Con un mayor énfasis en el desempeño y los resultados, la nueva edición debería ayudar a las empresas, incluidas las PYMEs, a lograr una mejora ambiental medible.

Mejor encaje estratégico

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Existen una serie de cambios fundamentales en la norma. Llevar la gestión ambiental a las juntas directivas y orientar el enfoque estratégico de las juntas directivas hacia la gestión ambiental es uno de los logros más notables para los Directores Generales y otros altos directivos.

Ahora tienen una verdadera razón para involucrarse en esta área tan importante para su negocio, ya que se enlaza con sus actividades y preocupaciones. Amarjit Kaur considera que incorporar el desempeño ambiental en el negocio estratégico del día a día de la organización, es el cambio más importante. “Espero que con este nuevo enfoque el medio ambiente sea una de esas agendas centrales en las reuniones en discusiones sobre la estrategia y la gestión de la organización.”

Con el enfoque puesto firmemente en las juntas directivas se ha añadido una nueva cláusula asignando responsabilidades específicas para aquellas personas en posiciones de liderazgo, otorgándoles también mayor control de sus estrategias organizacionales. La administración trata sobre los procesos, pero el liderazgo está relacionado con la conducta.

Esta participación de los líderes ayudará a optimizar el rendimiento del sistema de gestión ambiental de la organización, haciéndola más sostenible, reduciendo los costos y ayudando a conservar los recursos del planeta para las futuras generaciones.

Entonces, ¿es más prescriptiva o no?

Lo anterior implica que la norma es más prescriptiva en comparación con la edición de 2004. ¿Pero, es realmente así? “A pesar de sus nuevos ‘requisitos’”, comentó Amarjit Kaur, "La ISO 14001 proporciona una mayor flexibilidad para las organizaciones en la forma en que abordan los requisitos que en versiones anteriores y pone más énfasis en mejorar el desempeño ambiental."

Proporciona un marco para un enfoque integral y estratégico a la política ambiental de la organización, planes y acciones – que permiten a las empresas establecer estos elementos dentro del contexto específico de su organización.”

Anne-Marie Warris confía en que la nueva edición será un activo clave para las organizaciones, prediciendo que “La ISO 14001 se convertirá en la herramienta elegida por las organizaciones para integrar los temas ambientales, y sus dependencias, como el uso de agua, en negocios estratégicos de pensamiento, acciones y planes.”

Tras la publicación de la norma ISO 14001:2015, esas organizaciones certificadas a la edición 2004 tienen tres años para demostrar que cumplen con el requisito en la edición de 2015. Como concluyó Anne-Marie con una nota de optimismo: “El cambio se ve muy aterrador, pero es sólo una cuestión de comenzar en una esquina y seguir adelante a partir de ahí.”

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