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La maestra para todas las tareas

por Nessan Cleary | 21/10/2020
La maestra para todas las tareas

Las impresoras híbridas prometen la capacidad de imprimir tanto en soportes rígidos como en rollos, lo que las convierte en una buena opción para hacer frente a una carga de trabajo mixta.

La mayoría de los proveedores de impresoras de gran formato ofrecen diferentes tipos de impresoras, con dispositivos alimentados por rollo para trabajar con sustratos flexibles y bandejas planas para imprimir en soportes rígidos. Pero también hay muchos dispositivos híbridos que pueden hacer frente a ambos tipos de medios.
 
Podemos dividirlos en tres clases. En el nivel de entrada, hay una serie de impresoras enrolladas que se pueden configurar con mesas desplegables para imprimir en tableros. Luego vienen las plataformas planas, que en general, son un paso más en términos de precios, pero la mayoría también ofrece una opción para agregar un alimentador de rollo para imprimir en soportes flexibles.
 
Pero en el extremo del mercado de mayor costo y productividad, hay varias impresoras de 3,2 m de ancho que realmente pueden describirse como verdaderas híbridas: impresoras que han sido diseñadas específicamente para manejar una gama completa de sustratos desde un solo dispositivo. Bobby Grauf, gerente de ventas de Agfa para el Reino Unido e Irlanda, dice: "Los últimos meses han demostrado realmente lo importante que es esta flexibilidad, ya que la demanda de señalización Covid-19 ha cambiado el enfoque de la mayoría de nuestros clientes".
 
Peter Bray, director gerente de Durst UK, dice que la demanda de híbridos depende del volumen de trabajo que tenga cualquier imprenta. Señala que un híbrido es atractivo para los clientes que tienen una mezcla de superficies laminadas y planas para imprimir, pero agrega: "Si tienen grandes volúmenes de un tipo de trabajo, tenderán a tener una máquina para esto".
 
En algunos casos, eso significa comprar una impresora con ruedas o de superficie plana dedicada para eso, pero todos los proveedores dicen que hay muchos clientes que prefieren comprar un segundo híbrido y configurar uno para soportes flexibles y otro para rígidos. Esto proporciona un grado de redundancia integrado en el sentido de que si una máquina falla, la otra aún puede hacer frente a la gama completa de trabajo mientras espera a un ingeniero de servicio. Bray dice que se necesitan de 15 a 20 minutos para reconfigurar un híbrido Durst de un tipo de medio a otro.
 
Es razonable suponer que muchos clientes comenzarían con una sola máquina híbrida y luego, a medida que aumentaran los volúmenes, agregarían una segunda dedicada para asumir los medios rígidos. Sin embargo, Thomas Krumm, gerente de producto de las impresoras de gran formato de EFI, dice que hay algunas ventajas de tener una de características plana y señala: “Los clientes que imprimen en sustratos precortados, al colocarlos dentro de una plantilla y luego en la impresora e imprimir en ellos, preferiría usar una cama plana ". Eso podría incluir elementos como fundas para teléfonos. Añade que, dado que la mayoría de las impresoras de menor volumen tienden a ser de cama plana, a veces los clientes prefieren quedarse con una plana cuando aumentan de volumen porque eso es a lo que están acostumbrados.
 
Sin embargo, Krumm continúa diciendo que muchos clientes prefieren un diseño híbrido porque ofrece una productividad mucho mayor que una “flatbed”. Explica: “Una de las mayores preocupaciones de una empresa desde el punto de vista del costo es el tiempo trabajo porque cuando imprime está ganando dinero. Entonces, si está imprimiendo en dimensiones de 4x8 en una plana, le llevará 45 segundos quitar ese tablero una vez que esté impreso y colocar otro tablero. Entonces, si tiene una impresora que puede funcionar a una velocidad de un metro cuadrado, entonces tiene una productividad mucho mayor. Y cuanto más rápida es la impresora, más críticos son los 45 segundos para cargar y descargar ".
 
También señala que configurar sustratos flexibles para imprimir en una flatbed lleva mucho más tiempo que usar un híbrido, y agrega: “En nuestras impresoras podemos pasar de imprimir una tabla a imprimir rollo a rollo en uno o dos minutos. Porque no hay correas. El material ya está asentado en el rodillo, así que simplemente lo toma del lado de entrada, lo coloca en la mesa de vacío y ya está comenzando a imprimir antes de que salga por el otro lado, donde lo agrega al rollo de recogida".
 
Esto se debe a que las híbridas son fundamentalmente máquinas enrolladas con bobinadoras incorporadas. Dicho esto, hay algunas cosas, como la impresión en materiales de malla, que se hace mejor con una impresora de rollo a rollo exclusivamente, porque a los lechos de vacío de la mayoría de los híbridos no les gusta que la tinta se derrame a través de la malla.
 

Bajada de imagen: Durst ha anunciado dos nuevas impresoras de formato ancho P5 de curado LED, una de ellas la P5-350 de 3,5 m de ancho.
 
Dicho esto, Bray señala que, si bien los híbridos de Durst suelen tener 2,5 m de ancho, el último modelo, el P5-350, tiene 3,5 m de ancho específicamente, por lo que puede ofrecer las mismas ventajas que una máquina de rollo a rollo dedicada de 3,2 m de ancho. Por lo tanto, se puede utilizar para imprimir dos rollos de 1,6 m de ancho uno al lado del otro, duplicando la productividad efectiva. La principal ventaja de esta capacidad en versión rollo es que la máquina puede dejarse sin supervisión para imprimir rollos completos durante la noche.
 
Otro tema a considerar es qué tan preciso es el registro. En general, esto no es un problema para una flatbed porque los sustratos se mantienen en su lugar mediante un soporte mientras se mueve el carro del cabezal. Pero con una híbrida existe un mayor riesgo de que las tablas se desvíen al pasar por la máquina. Bray dice que esto no es un problema para Durst porque sus máquinas tienen placas con soportes de vacío muy anchos.
 

Bajada de imagen: La Agfa H3300 LED es una impresora híbrida de 3,2 m de ancho que se puede pedir con carga y descarga automática.
 
Agfa utiliza una transmisión por correa con soporte de vacío, accionada por un servomotor con codificador en bucle cerrado, que garantiza una precisión de paso de 20 µm. El sistema de vacío monitorea la resistencia que siente sobre la mesa y ajusta su potencia de succión automáticamente. Grauf explica: “Todo esto asegura que la Jeti Tauro pueda imprimir en todo tipo de hojas y tableros. La gente siempre queda impresionada cuando ve lo bien que el Jeti Tauro sujeta fuertemente las tablas de forma irregular, como cartones corrugados o polipropileno. El sistema también es lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de cuándo está imprimiendo rollo a hoja o rollo a rollo, y si los rodillos tensores están activos o no, lo que hace que el cambio de rígido a flexible sea extremadamente fácil para el operador ".
 

Bajada de imagen: La Vutek H3 EFI de 3,2 m de ancho, que se ve aquí en la feria Fespa Global 2018, tiene un nuevo e inteligente diseño altamente reflectante. © Nessan Cleary
 
EFI ha ido un paso más allá y ha introducido unidades magnéticas lineales en sus impresoras de la serie H. Krumm dice que este enfoque es más suave, por lo que el carro tiene menos jitter, lo que ayuda a colocar los puntos de la tinta. Dice que se trata principalmente de mejorar la calidad de la imagen, pero agrega: "Nos permite correr más rápido debido a la suavidad del carro".
 
Finalmente, la mayoría de los proveedores ofrecen una variedad de tintas para trabajar con diferentes materiales. Grauf explica: "Al mismo tiempo que pasamos al curado LED, presentamos una tinta LED UV universal que tiene todas las propiedades adecuadas para imprimir tanto en rígidos como en flexibles".
 
Agfa utiliza esta misma tinta para sus máquinas dedicadas de cama plana y de rollo a rollo, así como para sus impresoras híbridas. Añade: “La gran mayoría de nuestros clientes utilizan la tinta LED universal, y es esa tinta la que mejoramos continuamente. Pero hay algunas empresas que requieren propiedades de tinta específicas para aplicaciones personalizadas. Por esa razón, hemos desarrollado juegos de tintas específicos para cumplir con esos requisitos.
 
Bray señala que incluso si los clientes han optado por dedicar una máquina híbrida para imprimir en cartones rígidos, todavía prefieren usar la tinta estándar para poder imprimir en papel en rollos si lo necesitan.
 
En conclusión, las impresoras híbridas implican poco compromiso, pero ofrecen una gran flexibilidad combinada con una alta productividad. Y en estos tiempos de incertidumbre, donde los proveedores de gran formato tienen que poder cambiar rápidamente de un tipo de trabajo a otro, esa flexibilidad puede ser un salvavidas vital.
 

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