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La evolución de las impresoras textiles digitales de alta producción y la impresión de una sola pasa

por Debbie McKeegan | 31/03/2021
La evolución de las impresoras textiles digitales de alta producción y la impresión de una sola pasa

Debbie McKeegan analiza la historia de la impresión textil digital y las tecnologías textiles digitales actuales disponibles en la actualidad.

Recapitulemos: a menudo olvidamos lo lejos que ha viajado la industria textil digital en nuestra búsqueda de la velocidad junto con la impresión de alta calidad. También olvidamos que las tecnologías que tenemos al alcance de la mano hoy en día han evolucionado junto con la industria textil, ya que se adapta para satisfacer las necesidades de un mercado en constante cambio. ¿Quién hubiera pensado que, unos veinte años después, viviríamos en un mundo bajo demanda, donde la gratificación instantánea, la personalización y la personalización son un factor de producción diaria?

A principios de la década de 2000, con las velocidades de impresión textil digital para el escaneo de máquinas de múltiples pasadas que luchaban por superar los 50 metros lineales por hora, la serigrafía rotativa reinaba supremamente para las empresas de impresión textil de volumen que querían imprimir más de 3 millones de metros al año. Pasaron unos diez años antes de que comenzáramos a ver el futuro de la producción de alta velocidad, y cuando amaneció una nueva década, fue en 2010 cuando las tecnologías de impresión y tinta comenzaron a converger, y comenzó la verdadera revolución de la productividad.

(2)MS-LARIO-DIGITAL-TEXTILE-SINGLE-PASS-(1).jpg Leyenda: MS lanzó la impresora textil de una sola pasada Lario en 2012. Crédito de la imagen: MS Lario.

La impresora textil Single-Pass llegó al mercado en 2012, donde la única parte móvil era la tela en sí, y no la tela y los cabezales de impresión. Lanzado por MS, el Lario sentó las bases para una nueva era de tecnología, funcionando a velocidades sin precedentes para la producción textil de gran volumen. Esta primera máquina de impresión textil digital de una sola pasada en el mundo que hace su debut, cambiando el paradigma de la impresión textil digital para siempre.

Desafió al mundo de las máquinas de impresión rotativa al alcanzar una velocidad de producción de 75 metros por minuto, con algunas de las desventajas de la serigrafía. Este innovador desarrollo fue seguido durante los siguientes años por máquinas de una sola pasada de otros importantes fabricantes de impresión digital.

En 2015, de Konica-Minolta llegó la Nassenger SP-1 de 1,85 m de ancho que imprime entre 1.500 y 6.000 metros lineales por hora, según la resolución. Sus módulos de cabezal de impresión de 1,6 m de ancho utilizan la tecnología de control de eyección de tinta patentada por Konica Minolta, que permite tamaños de gota pequeños, medianos o grandes para que los impresores puedan optar por una resolución más alta para patrones finos o gradientes de color.

(1)-SPGPRINTS-PIKE-SINGLE-PASS-MACHINE.jpg Leyenda: SPGPrints presentó PIKE en 2015, una impresora de inyección de tinta de una sola pasada. Crédito de la imagen: SPGPrints .

Además, en 2015 de SPGPrints llegó la PIKE, que estableció un nuevo estándar de rendimiento para la impresión textil digital de una sola pasada de alta velocidad. La PIKE se basa en un conjunto de 43 cabezales de impresión de ancho completo que garantizan la mayor productividad neta disponible. Estos cabezales de impresión digital están incorporados en una tecnología de barra de impresión de alta precisión pero fácil de usar, que incluye electrónica especializada, así como Archer® tecnología: un sistema de acondicionamiento y suministro de tinta. El PIKE está optimizado para el uso de SPGPrints: tintas PIKE, una nueva gama de tintas de alto rendimiento que se desarrollaron específicamente para obtener la máxima calidad y rendimiento.

Y finalmente, en 2015 llegó el Atexco Vega de China. La impresora de alta velocidad Vega One de una sola pasada de Atexco puede imprimir 80 m / min para una capacidad de producción de 8.000 a 10.000 metros por día. Las boquillas del cabezal de impresión de alta precisión pueden imprimir hasta 1900 píxeles por pulgada.

Con el paso de los años, cada una de las tecnologías mencionadas anteriormente ha evolucionado para aumentar la eficiencia y la variación en las tecnologías de tinta disponibles.

(3)REGGIANI-BOLT.jpeg Leyenda: EFI Reggiani BOLT recibió el premio Intertech en 2020. Crédito de la imagen: EFI-Reggiani.

Luego, en 2018, apareció el EFI Reggiani BOLT, que se dice que está a la vanguardia de la tecnología: aumentando el tiempo de actividad y la confiabilidad de la producción, con un alto rendimiento en todo momento, una uniformidad y precisión de impresión incomparables, además de una vida útil superior del cabezal de impresión y necesidades mínimas de mantenimiento. Con velocidades de producción de más de 90 metros por minuto, BOLT recibió el premio Intertech 2020, donde los jueces creían que esta impresora textil de inyección de tinta de una sola pasada tiene el potencial de revolucionar el mundo de las telas impresas.

Sin embargo, durante este tiempo, las máquinas de escaneo también progresaron, con velocidades que aumentaron a más de 800 metros por hora, y el juicio se volvió mucho más matizado en cuanto a qué tecnología se debería elegir. Frente a la serigrafía rotativa, el principal ahorro fue en el grabado y almacenamiento de la pantalla, así como en la velocidad de giro para alimentar a una base de clientes cada vez más exigente.

En comparación con las máquinas de escaneo en las que la velocidad del cambio de diseño y la producción eran similares, la decisión sobre qué tecnología elegir se convirtió en una consideración mayor. Para evaluar el mejor uso, el punto de partida en cualquier modelo de negocio debe ser el metro anual y la duración de ejecución previstos.

Ahora se acepta ampliamente que solo se debe elegir una sola pasada para empresas que desean imprimir más de 4 millones de metros por año, y aunque las máquinas de escaneo son competitivas hasta 1,000 metros en tiradas, después de esa cantidad, las máquinas de una sola pasada se vuelven más y más rentable.

Uno de los mayores costos dentro de la construcción de una máquina de un solo paso es el número de cabezales de impresión, esto todavía se considera un inconveniente principal, tanto en términos del costo de reemplazo por fallas, desgaste y mantenimiento general. El coste singular de los cabezales de impresión es un factor considerable tanto desde el punto de vista financiero como operativo en el valor global ofrecido por la máquina. Todo lo cual debe tenerse en cuenta al analizar la aplicación y los costos incurridos al elegir máquinas de una sola pasada. Por su propia naturaleza, utilizan literalmente cientos de costosos cabezales de impresión, mientras que una máquina de escaneo puede usar tan solo cuatro cabezales.

Esto hace que el costo de la máquina de una sola pasada supere incluso el costo de una maquinaria rotativa y, a menudo, requiere la máxima eficiencia, donde el funcionamiento de las máquinas en turnos de 24 horas se ve obligado a la impresora para recuperar su inversión.

Sin embargo, a pesar de esto, las máquinas de un solo paso han logrado un progreso significativo en el mercado de la impresión textil en volumen a medida que avanza en su ciclo de reequipamiento y al mismo tiempo se adapta a los nuevos requisitos de los clientes: velocidad de entrega, diversidad de diseños y procesos ecológicos.

En ITMA 2019, donde se exhibieron las cinco máquinas de una sola pasada, EFI anunció que Bolt tenía más de 30 instalaciones en todo el mundo, y MS dijo que sus impresoras Lario ahora habían logrado 'docenas de instalaciones' en todo el mundo, y por Febrero de 2021 MS dijo que ya se habían impreso más de 725 millones de metros en sus máquinas.

Un logro significativo para las máquinas cuyos costos se cuentan en millones de dólares cada una. En los últimos diez años, la evolución y la madurez de la máquina de impresión digital de una sola pasada se ha cumplido, y los impresores textiles de todos los continentes han adoptado ofertas viables.

Una sola pasada ofrece a la industria textil una solución industrial para la impresión textil digital de alto volumen. ¿Superará la producción rotativa de una sola pasada? La industria de la impresión textil espera un futuro optimista de una sola pasada, si podemos innovar para garantizar que los cabezales de impresión sean más baratos y fiables. Los costos de la tinta digital también deben reducirse para que una sola pasada sea realmente comparable con la producción rotativa y continúe revolucionando el mercado analógico.

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