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La evolución de la impresión textil digital junto con la tecnología de tinta sostenible

por Debbie McKeegan | 15/07/2020
La evolución de la impresión textil digital junto con la tecnología de tinta sostenible

Debbie McKeegan analiza cómo las tecnologías digitales son energéticamente eficientes y cómo la producción genera muy poco uso de agua. La impresión textil digital ofrece una alternativa sostenible a las rutas tradicionales de impresión rotativa.

La industria de la impresión textil atraviesa muchas disciplinas, es un sector impregnado de conocimientos transmitidos de generación en generación por los profesionales textiles. Durante los últimos 20 años, los profesionales se han unido para reformar la tecnología que ahora se utiliza en el sector. A menudo olvidamos que detrás de todas y cada una de las prendas y de cada metro de impresión, hay cientos (si no miles) de puntos de contacto de productos y técnicos cuya experiencia aplicada genera todos y cada uno de los productos que recorren el viaje desde el diseño hasta la producción y finalmente llegan al comercio minorista.

La cadena de suministro es compleja y global y, sin embargo, para Textiles el proceso de fabricación impresa es idéntico independientemente de la ubicación. La industria está luchando por reducir su huella de carbono y debe hacer gradualmente la transición hacia una producción limpia y eficiente. Las tecnologías digitales que abarcan todos los aspectos de la fabricación se encuentran en las primeras etapas de adopción y solo el 6% de los textiles se imprimen actualmente con tecnologías digitales.

Sin embargo, se prevé que el mercado de la impresión textil digital alcance los 266,38 mil millones de dólares en 2023, lo que equivale a 2,17 mil millones de metros de textiles impresos (fuente: Smithers Pira). La digitalización de la ruta de impresión está muy avanzada. Aunque a un ritmo más lento de lo que muchos desearían si queremos tener un impacto significativo para revertir el cambio climático y reducir la huella de carbono actual de la industria, que sigue siendo un considerable 10% de todas las emisiones globales de carbono.

En nuestro reciente podcast de Fespa, Debbie McKeegan, nuestra embajadora textil se reunió con el Dr. Simon Daplyn, director global de marketing de Sensient Ink Technologies. Simon es un evangelista de la sostenibilidad que se profesa a sí mismo, y su doctorado en 2004 fue un estudio de Impresión Textil Digital que se especializa en formulación y química de tintas. Simon tiene un profundo conocimiento técnico del sector textil y una pasión igual por los atributos positivos de sostenibilidad de la industria textil digital. Aquí hay un resumen de las conclusiones clave de nuestra conversación.

Escuche el Podcast completo << aquí >>

En los últimos 15 años, la velocidad potencial de impresión por inyección de tinta digital ha pasado de 10 m por hora a la asombrosa cifra de 90 metros lineales por minuto. Se han requerido muchos avances técnicos para alcanzar esta velocidad súper rápida. El éxito se puede atribuir a la colaboración de toda la industria dentro del software, ingenieros de maquinaria, tecnologías de cabezales de impresión, química y profesionales de formulación de tintas.

Las tecnologías de impresión textil digital ahora igualan o incluso superan la velocidad de la impresión rotativa convencional cuando la salida se mide contra la velocidad del proceso. Con una diferencia importante y significativa: las tecnologías digitales son energéticamente eficientes, la producción se traduce en muy poco uso de agua y, como tal, la impresión textil digital ofrece una alternativa sostenible a las rutas de impresión rotativas tradicionales.

La industria de la moda como ejemplo continuará su crecimiento sísmico y se estima que para 2030 la producción impresa solo para la industria de la moda consumirá 158 mil millones de litros cúbicos de agua por año. Gran parte de la impresión industrial del mundo proviene de lugares que ya tienen escasos recursos hídricos, y es predominantemente en estos lugares donde se origina el 20% de las aguas residuales del mundo. De esta cifra, el 8% se define como textil impreso. Las emisiones de gases de efecto invernadero producidas durante el procesamiento textil ascienden actualmente a 1.200 millones de toneladas anuales. Fuentes: Fundación Ellen MacArthur, Naciones Unidas, Greenpeace.

Existen tecnologías para que la industria cambie a fuentes de energía limpia y métodos alternativos de producción. A medida que la conciencia del consumidor se convierta en un factor importante en el proceso de compra, la adopción de tecnologías digitales se acelerará. El abastecimiento sostenible está ahora a la vanguardia de la cadena de suministro a medida que el comportamiento del consumidor cambia a favor de los productos de origen ambiental. El etiquetado es cada vez más necesario para indicar la procedencia de los productos que se ofrecen a la venta. El primer paso puede ser cuantificar la huella de carbono de los productos, como hemos visto en la industria de alimentos y envases. Los artículos deben ofrecer transparencia para ganar la confianza del consumidor. La crisis de Covid-19 ha dado a todos la oportunidad de reconsiderar la cultura del descarte, el cambio climático, el consumo excesivo y crear conciencia sobre el impacto real de la huella de carbono de las industrias textiles.

Los beneficios cruciales de la impresión textil digital se encuentran en la eficiencia de los recursos y la agilidad de producción. En comparación con la producción rotativa, la tecnología digital utiliza una fracción de la energía consumida en la impresión tradicional. Otros beneficios incluyen la reducción del consumo de productos químicos y grandes ahorros en el agua necesaria para el procesamiento y la impresión. La impresión textil digital presenta un argumento convincente para la fabricación sostenible, donde, junto con numerosos beneficios, las emisiones de carbono se pueden reducir hasta en un 80% utilizando tecnología digital. El desperdicio no se discute a menudo cuando se considera el valor de la impresión y, sin embargo, la capacidad de imprimir bajo demanda ofrece valiosas reducciones en el metraje no utilizado, productos no vendidos y recursos valiosos.

Covid-19 ha ejercido presión sobre las cadenas de suministro textiles del mundo. Las tecnologías digitales ofrecen la capacidad de reestructurar la ruta de suministro tradicional y una oportunidad apremiante para aprovechar los beneficios de la impresión bajo demanda al pasar a una base de suministro flexible y ágil que se encuentra más cerca del consumidor. Pero hay problemas, y este cambio exige inversión y reposición de recursos de fabricación. Las habilidades de costura son escasas y el mundo también depende en gran medida de China para el poliéster, actualmente China suministra casi el 80% de los textiles de poliéster impresos a nivel mundial.

La industria textil digital ha evolucionado a lo largo de muchos años y las innovaciones en las tecnologías de tinta han tenido un papel importante en la velocidad con la que las tecnologías de chorro ahora entregan tejidos impresos a 90 metros por minuto. Si bien las tintas utilizadas en rotativas y digitales son de la misma fuente, su preparación para la fabricación digital requiere el uso de la ciencia. Las primeras tintas digitales fueron la sublimación reactiva y de tinte que lanzó la tecnología; sin embargo, la tinta pigmentada es la tinta más popular para la producción tradicional y todavía ocupa aproximadamente el 50% del mercado. La tecnología de pigmentos digitales está preparada para un gran crecimiento ya que a lo largo de los años se han desarrollado avances en la formulación química para ofrecer una producción de alta velocidad. Uno de los mayores beneficios de la producción de pigmentos utilizando tecnología digital es que es un proceso casi sin agua. La tela está impresa y termoendurecida y lista para su uso final.


Leyenda: Continúan las innovaciones en las tecnologías de tinta en todos los juegos de tintas digitales que mejoran tanto la gama de colores, la calidad de impresión a alta velocidad y la diversidad de aplicaciones para tejidos especializados y sectores del mercado.

Otro beneficio de sostenibilidad para la producción digital es el uso de tintas ecológicas. El cumplimiento de las iniciativas de los ODS de las Naciones Unidas y la eliminación de productos químicos peligrosos a través del cumplimiento de ZDHC (hoja de ruta hacia cero) han reducido drásticamente o eliminado por completo los productos químicos tóxicos de la cadena de suministro textil.


Leyenda: La impresión directa a tela es cada vez más popular para las tintas de sublimación de tinta, aquí tanto los proveedores de tinta como los fabricantes de papel han colaborado para reducir el peso de los papeles, aumentar la absorción de papel y reducir el uso total de tinta.

A medida que avanza la tecnología para la impresión digital, la industria textil tradicional no puede ignorar sus credenciales sostenibles inherentes. La asequibilidad junto con el rendimiento impulsará un cambio sostenible y reducirá la huella de carbono de la industria, al tiempo que ofrece diversidad de productos a escala, junto con la fabricación sostenible.


Leyenda: La industria textil está preparada para crecer, ya que el metraje impreso aumenta, las tecnologías y tintas que elegimos nunca han sido más importantes.

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