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Imprima y corte sin cortar en márgenes

por Sonja Angerer | 02/03/2021
Imprima y corte sin cortar en márgenes

Desde la década de 1980, las pegatinas recortadas con contorno fueron la primera aplicación de impresión digital en llegar a la corriente principal. Sonja Angerer explora la historia de Print and Cut, su relevancia hoy y cómo se puede desarrollar en el futuro.

Hoy en día, muchas aplicaciones de Imprimir y Cortar son simplemente una mercancía. En 1980, la primera ola de plotters y plotters de corte llegó a Europa, en ese momento estos se consideraban de alta tecnología. Muchas de las máquinas eran de Japón y eran bastante caras, pero tenían un rango de salida de fuentes y formas muy limitado.

Independientemente, esos primeros trazadores se convirtieron en un éxito instantáneo y en la base de muchas empresas locales, desde la producción de calcomanías hasta los servicios de rotulación de automóviles. Por primera vez en la historia de las artes gráficas, fue posible que los datos digitales se convirtieran en una realidad instantánea como una forma impresa o recortada, sin la necesidad de costosas planchas de corte e impresión. Con las computadoras y la potencia de cómputo cada vez más disponibles, los trazadores y cortadores fueron capaces de cortar cualquier forma.

Sin embargo, "Imprimir y cortar" todavía se limitaba a soportes flexibles. El flujo de trabajo, incluso si era "digital", implicaba un trabajo muy manual, ya que la hoja impresa tendría que transferirse al cortador, con líneas de corte basadas en vectores cargadas en la máquina y ajustadas a la salida impresa en un proceso bastante complicado.

Avance rápido hasta la década de 2010, la impresión de superficie plana creció en popularidad. Las tintas de curado UV para soportes rígidos estaban ampliamente disponibles, una gran variedad de aplicaciones de corte de contornos se hicieron muy populares entre los compradores de impresión. Las mesas de corte y fresado digitales, por ejemplo, de Zünd o Esko, estaban ampliamente disponibles para varias industrias desde el año 2000. Las cortadoras láser ya se usaban para la rotulación, ya que ofrecen bordes claros y pulidos al cortar Perspex. Esas mesas de vacío con cabezales láser o de corte X / Y motorizados permitieron cortar en casi cualquier material, incluidos tableros de espuma y panales.

Imprima y corte aplicaciones antes y ahora

Leyenda: Esta pantalla POS se produjo mediante impresión y corte digitales. Foto: S. Angerer

Incluso con los primeros trazadores de corte de hojas o rollos, se diseñó una amplia variedad de vinilos blancos, impresos y de colores en hermosas aplicaciones como calcomanías, etiquetas, rayas de carreras y rotulaciones para automóviles, así como señalización. Cuando se dispuso de láminas flock y flexible para cortadores digitales, los cortadores proporcionaron un nuevo mundo de decoración de indumentaria.

Con las potentes mesas de corte digitales actuales, es posible producir una amplia variedad de artículos, como aplicaciones de punto de venta de tiradas cortas o únicas, embalajes e incluso muebles. Sin embargo, hasta hace aproximadamente 5 años, era principalmente un proceso semiautomático. Por lo tanto, muchos impresores tuvieron que mantener departamentos de acabado muy grandes con altos costos de mano de obra.

Pero con la reducción de los márgenes y la reducción de los tiempos de respuesta, una primera ola de automatización se extendió por los flujos de trabajo de Impresión y Corte. Su objetivo principal era "volver a casar" la línea de corte con la impresión, lo que significa que no se requeriría interacción humana. El modelo para esto puede haber sido máquinas combinadas de impresión y corte, como la serie Roland DG TrueVis , ya que el material en rollo impreso se puede cortar contorneado en la impresora, no hay necesidad de cargar y descargar, lo que requiere mucho tiempo.

En una segunda ola de automatización de impresión y corte, se introdujeron las mesas de corte con superficies de banda en movimiento. También se pusieron a disposición dispositivos de apilado y descarga para soportes rígidos para la mayoría de las marcas de impresoras digitales, así como mesas de corte. Empresas como Mutoh y HP introdujeron las soluciones "Print 2 Cut" para la producción de rollo a rollo con dos máquinas, una impresora y una cortadora con una integración muy estrecha. Hoy en día, casi cualquier RIP puede traspasar las líneas de corte a un cortador o mesa de corte de rollo a rollo.

Ola tras ola de automatización de impresión y corte

Leyenda: Digital Print and Cut hizo posible una amplia variedad de bienes de consumo finales personalizados, incluida esta estera de cerveza navideña. Foto: S. Angerer

Durante 2018, la tercera ola de automatización de Print and Cut vio a fabricantes como Océ y Zünd introduciendo robots colaborativos que trabajaban junto con los humanos en tareas repetitivas y necesarias, como recolectar productos cortados contornos de las mesas y clasificarlos en diferentes cestas por forma.

Hoy, la cuarta ola de impresión y corte se centra en la automatización general de la producción de impresión. Parece que la producción impresa en Europa Central está en proceso de pasar a un proceso completamente industrializado digitalmente. Esto se puede ver desde el sitio web de una empresa hasta ofrecer gestión a entrega de datos, preimpresión, impresión y acabado a logística y facturación. Los paquetes de software como Caldera Nexio y StreamLive, HP Site Flow o EFI Fiery Workflow Suite ayudan con ese proceso. Sin embargo, muchas empresas también invierten en soluciones personalizadas que conectan sus puntos de software preexistentes con un flujo de trabajo unificado y altamente automatizado.

¿Cómo es el futuro de la impresión y el corte?

Con muchas aplicaciones B2B con poca demanda durante al menos unos meses más, Print and Cut podrá brillar con su capacidad única de producir "artículos reales" que pueden comercializarse fácilmente para los consumidores finales. Desde decoración de automóviles y paredes hasta calcomanías, indumentaria y cajas hasta obsequios y muebles personalizados, hay muchas oportunidades para explorar para tiradas cortas o incluso aplicaciones individualizadas de alto margen.

Las tiendas web facilitan más que nunca llegar a clientes de todo el mundo. Esto significa que las aplicaciones inteligentes de impresión y corte no solo ofrecen a los impresores la oportunidad de adaptarse y sobrevivir durante la crisis. También permiten una amplia gama de nuevas oportunidades comerciales altamente rentables.

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