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En camino hacia una mayor sostenibilidad para los sustratos de impresión

por Sonja Angerer | 24/12/2020
En camino hacia una mayor sostenibilidad para los sustratos de impresión

Sonja Angerer comenta que muchos productos impresos digitalmente son difíciles de reciclar; sin embargo, los fabricantes de sustratos están trabajando actualmente para crear soluciones adecuadas.

La Unión Europea tiene como objetivo una economía de ciclo cerrado en la que se reciclará la mayor cantidad de residuos posible. Pero para las aplicaciones de impresión digital, esto todavía no es posible. Los fabricantes de sustratos de impresión están ocupados trabajando en soluciones. Ahora, depende de los impresores y sus clientes.
Después de cada exposición, en cada campaña de punto de venta, se deben eliminar todos los residuos acumulados. Es cierto que ciertos materiales, como el papel o el vidrio, se pueden clasificar y reciclar con razonable facilidad. Pero, lamentablemente, eso no se aplica a la mayoría de sustratos que se utilizan en la impresión digital.


Leyenda: El reciclaje es un problema para muchos productos impresos digitalmente. Pero ya hay iniciativas que apuntan a cambiar esto. Foto: S. Angerer

¿Por qué no hay muchas opciones de reciclaje para muchas aplicaciones de impresión digital?

Para comprender por qué las aplicaciones de impresión digital a menudo son difíciles de reciclar, es importante comprender lo que suele ocurrir en la Unión Europea con los residuos comerciales y municipales:

  • Relleno sanitario
  • Valorización energética en incineración de residuos
  • Reciclar en una nueva materia prima
Además, se exportan lotes de residuos clasificados y no clasificados. La palabra mágica para el reciclaje eficiente es "ordenada". Esto significa que los residuos deben consistir, en la medida de lo posible, en un solo material, por ejemplo, papel, cartón o botellas de PET. El reprocesamiento es posible con un esfuerzo y un gasto razonables.

Todo el que esté familiarizado con las directrices para la recogida de residuos domésticos de las autoridades locales alemanas sabe, por ejemplo, desechar la jarra de yogur por separado de su tapa de aluminio. Esta combinación de “recipiente de plástico con tapa de aluminio” se puede utilizar para producir dos materiales secundarios clasificados .

Desafortunadamente, productos como pantallas emergentes laminadas o impresiones adheridas a láminas de aluminio no se pueden separar tan fácilmente. Siguen siendo un material compuesto, inadecuado para reintroducir en el ciclo de materiales.

Sin embargo, no tiene por qué ser así. En la industria automotriz, desde la Directiva sobre vehículos al final de su vida útil en 2015, se ha tenido como objetivo lograr una tasa de reciclaje del 95% en peso. Como resultado, ya existe una serie completa de materias primas de la fabricación y el reciclaje de automóviles que se pueden utilizar varias veces.

Medios de impresión digital hechos de materiales reciclados


Leyenda: Re-board (en la foto) y otras placas alveolares se producen a partir de materias primas renovables. Foto: Re-board.

La impresión digital necesita sustratos de mayor calidad que los métodos de impresión tradicionales. Como resultado, ha sido posible ofrecer una cantidad muy pequeña de medios que se pueden producir a partir de material parcial o totalmente reciclado.

Una pequeña excepción son los tableros de nido de abeja y otros sustratos de impresión a base de papel. La tasa de reciclaje de papel en toda Europa alcanzó el 71,5% en 2015. Sin embargo, incluso con Re-board , probablemente el cartón alveolar más famoso en uso en la industria de la impresión, parte del revestimiento imprimible debe producirse en una proporción muy alta de fibras frescas. Ésta es la única forma de garantizar una calidad de impresión superior.

Verseidag-Indutex, parte del Grupo Serge Ferrari desde agosto de 2020, ahora ha desarrollado Vertex, un recubrimiento fabricado a partir de residuos posconsumo de la industria automotriz. El resultado es un revestimiento que no contiene PVC pero que también está hecho de material ya reciclado. Esta es una innovación importante para la industria de la impresión digital. Vertex está destinado a formar la base de toda una línea de productos de sustratos de impresión para uso interior y exterior. La gama cubrirá todas las aplicaciones de impresión digital de uso general y estará optimizada para tintas de curado UV y látex de HP. “Deliberadamente no recomendamos tintas eco-solventes y otros solventes para materiales con recubrimiento Vertex”, dice Stefan Altgassen, Director de la Unidad de Negocios de Impresión de Gran Formato de Verseidag-Indutex. "En cualquier caso, eso no sería apropiado como parte de un concepto de impresión con conciencia ambiental".

Actualmente se están realizando pruebas exhaustivas con usuarios beta. Verseidag-Indutex espera que los primeros productos de la gama Vertex lleguen al mercado a mediados de 2021. “El objetivo es desarrollar materiales de malla y pancartas para las aplicaciones de impresión digital actuales”, explica Peter Michael Siemens, Director de Desarrollo e Innovación. "Cuando sea necesario, estos también cumplirán con las normas de protección contra incendios alemanas, francesas y europeas vigentes".

Como todas las demás mallas y materiales de revestimiento para la impresión de gran formato, los productos Vertex tienen un núcleo textil de poliéster tejido. Actualmente utilizan hilos convencionales porque los precios de mercado de los hilos reciclados son mucho más altos. Sin embargo, según el director general de Verseidag-Indutex, Markus Simon, la empresa tiene previsto "encontrar una solución a este problema también, dentro del Grupo Serge Ferrari". El conglomerado tiene su propia hilandería en Suiza.

Reciclaje y huella de CO2

Los productos Vertex son en sí mismos un producto compuesto. “Para garantizar las características de material adecuadas para la impresión de gran formato, no hay alternativa en la actualidad”, dice Siemens. "Sin embargo, con Vertex, por primera vez, hemos podido producir un revestimiento de alta calidad utilizando materiales previamente reciclados". Todavía es posible encontrar una solución para reciclar los productos Vertex. Serge Ferrari logró crear el sistema Texyloop para pancartas y mallas con recubrimientos de PVC ya en 2014. Los productos impresos devueltos y procesados se pueden reutilizar como base en techos verdes.

Incluso cuando se clasifican los materiales de desecho, existen grandes diferencias en su idoneidad para el reciclaje. El PVC todavía se considera difícil de reciclar. En muchos países, el PCV desechado se deposita en vertederos o se convierte en energía en plantas de incineración de residuos. Esto último puede parecer una mala idea a primera vista, pero de hecho el valor energético del PVC es aproximadamente comparable al del lignito. Como empresa con múltiples divisiones de productos, incluidas las de arquitectura textil y edificios temporales, Verseidag-Indutex es miembro de la iniciativa industrial VinylPlus , que promueve un mayor reciclaje de PVC para su uso como materia prima en nuevos productos.

Otros fabricantes de sustratos de impresión se concentran exclusivamente en alternativas sin PVC sin el uso de materiales reciclados o enfoques de reciclaje posteriores. En septiembre de 2020, por ejemplo, Heytex presentó sus productos Ecotex . Estos están clasificados como duraderos durante aproximadamente un año en condiciones exteriores en el norte de Europa. Dado que son más livianos que los productos de PVC con datos de rendimiento similares, son más fáciles de transportar y, por lo tanto, pueden ayudar a lograr una huella de CO2 más pequeña.


Leyenda: Neschen amplió recientemente su cartera de productos sin PVC. En la imagen: la sede de Neschen en Bückeburg. Foto: Neschen

En noviembre, Neschen presentó su cartera Easy Dot, una nueva película mate autoadhesiva. La película se produce sin PVC y sin disolventes, porque los puntos adhesivos son a base de agua. La película en sí está hecha de polipropileno o PP. Sin embargo, la producción de PP, una alternativa extendida al PVC en la industria de la impresión, tiene un uso de energía particularmente alto. Además, los datos de rendimiento de los medios de PP para uso en exteriores son significativamente peores que los de PVC. Esto significa que una impresión puede tener que ser reemplazada varias veces, lo que genera mayores volúmenes de material. Si bien el PP se considera particularmente adecuado para el reciclaje, su tasa de reciclaje real en 2017 fue inferior al uno por ciento . Esta es la cifra más baja para cualquier plástico de uso generalizado.

Por tanto, es difícil determinar una huella ecológica para diferentes sustratos de impresión. Re-board publicó uno para sus productos con cálculos basados en las especificaciones CEPI e ISO 14040. La fuente de energía para la producción del sustrato de impresión es muy importante para calcular la huella ecológica. En Verseidag-Indutex, la producción y la administración se volvieron en gran medida neutrales en CO2 a mediados de 2020 debido a un nuevo sistema fotovoltaico de alto rendimiento y al uso de electricidad verde certificada. El resto se compensa con certificados.

La mayoría de los fabricantes de películas y sustratos para la industria de la impresión han lanzado iniciativas para minimizar el impacto de sus productos en el medio ambiente. Por ejemplo, en Avery Dennison varias medidas han permitido reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 8.000 toneladas .

Sin embargo, es importante comprender que cualquier mejora realizada por el fabricante solo puede afectar la producción del sustrato de impresión. Las emisiones provocadas durante el ciclo de vida del material, por ejemplo, como resultado de la distribución, logística, procesamiento, instalación e incluso el proceso de reciclaje, son un “extra adicional”.

¿Cómo pueden los productos de impresión digital ser más ecológicos?

¿Cuál es la huella ecológica y la reciclabilidad de los productos impresos digitalmente? El famoso estado de la relación de Facebook "es complicado" sería una buena respuesta. Una de las razones de esto es que la huella de CO2 y la reciclabilidad, aunque están conectadas, no son de ninguna manera lo mismo.
Pero hay algunas cosas que las impresoras digitales pueden hacer para minimizar el impacto de sus productos en el medio ambiente. Comienza desde la etapa de diseño:
  • Elección de materiales adecuados
  • Evitar la producción de productos compuestos, por ejemplo laminando
  • Desarrollo de aplicaciones que requieren menos material
La producción de impresión juega un papel decisivo para hacer que las impresiones digitales sean más respetuosas con el medio ambiente. Las medidas apropiadas incluyen:
  • Flota de maquinaria eficiente
  • Flujo de trabajo eficiente con pocos rechazos y poco desperdicio
  • Uso de fuentes de energía respetuosas con el medio ambiente (bomba de calor, sistema solar, energía verde, etc.)

Sin embargo, una medida solo puede tener éxito si los consumidores de productos impresos desempeñan su papel. El servicio de labios no es suficiente; deben estar dispuestos a asumir su parte del margen de beneficio por sustratos más ecológicos y más reciclaje. Es una tarea importante e importante de los impresores digitales persuadir a sus clientes. Después de todo, si hay algo que hemos aprendido en los últimos meses, debería ser esto: solo podemos superar esto juntos.

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