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Diseñar para el mercado sudafricano y aprovechar las tecnologías de impresión digital

por Debbie McKeegan | 07/12/2020
Diseñar para el mercado sudafricano y aprovechar las tecnologías de impresión digital

A medida que el mercado textil digital se expande en todo el mundo, cubre estratégicamente los vacíos donde la producción industrial analógica alguna vez fue el actor clave. La producción rotativa de alto volumen del pasado ha sido reemplazada en algunos casos por suministro híbrido o ha dejado de existir por completo en su metraje de volumen anterior. La tecnología textil digital ahora permite la producción personalizada en cualquier volumen.

Adaptándose a la demanda, Remo y el equipo de iMaterial con sede en Ciudad del Cabo en Sudáfrica vieron un nicho de impresión que redujo los pedidos de volumen rotatorio que los molinos tradicionales rechazaron. Un descubrimiento que les ha sido muy útil. iMaterial es ahora la única impresora textil en Ciudad del Cabo que ofrece producción de volumen pequeño, mediano y (reducido) utilizando impresión textil analógica y digital. La tecnología digital ha democratizado el sector textil y ha permitido al diseñador independiente construir un negocio paso a paso y crecer para generar un negocio global.

En esta entrevista, hablamos con Remo Gorlei, fundador de la empresa familiar iMaterial, sobre su negocio de impresión único y aprendemos cómo sus habilidades y conocimiento experto de la impresión textil analógica y digital han ayudado a su cliente Chapman Collection a crear una marca de diseñador al servicio del mercado ecuestre.


Leyenda: A medida que el mercado textil digital se expande en todo el mundo, cubre estratégicamente los vacíos donde la producción industrial analógica alguna vez fue el actor clave. Crédito de la imagen: iMaterial - Sally Chapman.

Cuéntenos acerca de su negocio, cuándo se fundó y qué servicios brinda?

“Imaterial fue fundada en 1986 por los miembros fundadores Remo Gorlei y Marcia Gorlei. La Compañía ha crecido exponencialmente a lo largo de los años tanto en los servicios que brindamos como en el personal que empleamos. Nuestro objetivo es proporcionar un servicio de impresión textil para diseños personalizados exclusivos sobre tejidos naturales. Incluimos técnicas de impresión mediante impresión rotativa automática, serigrafía manual e impresión digital rollo a rollo. Nos especializamos en la impresión de patrones sin fisuras para las industrias de la moda y la decoración del hogar. Además del servicio de impresión, también ofrecemos pretratamiento y postratamiento junto con nuestros propios revestimientos de tela internos. Somos una planta vertical desde estudio de diseño, grabado serigráfico, mezcla de colores, impresión y acabado de tejidos ”.

¿Cómo ha evolucionado el mercado textil en Sudáfrica durante los últimos 10 años?

“Desafortunadamente, el mercado textil en Sudáfrica se ha reducido y muchas grandes fábricas textiles han cerrado. Teníamos muchas empresas textiles de vanguardia, con gran maquinaria importada de Europa, pero estas fábricas han desaparecido. Esto tiene que ver con importaciones baratas, reducción de precios y leyes laborales complicadas en Sudáfrica. Además, con nuestra moneda volátil se ha vuelto difícil tener consistencia al importar stock, tintas, auxiliares de impresión, repuestos y maquinaria nueva. Hace 15-20 años, la industria textil de Ciudad del Cabo era el mayor empleado de cualquier industria. Desde entonces, se han perdido muchos puestos de trabajo debido al cierre de las grandes fábricas de CMT. Para nosotros ahora, seguimos siendo la última de las fábricas de serigrafía rotativa en Ciudad del Cabo, pero también hemos logrado hacer crecer nuestro Departamento Digital para atender pedidos y diseños más específicos ".

¿Cuántos metros se imprimen cada año en digital analógico y ese volumen ha aumentado o reducido?


Pie de foto: “Como tenemos analógicos y digitales, podemos producir tiradas pequeñas, medianas o grandes. No dependemos de un solo cliente, sino que tenemos una base de clientes amplia y variada ". Crédito de la imagen: iMaterial - Sally Chapman.

"Al ser un nicho de mercado y abastecer a la industria de la moda y el interior, siempre está sucediendo algo. La producción digital definitivamente ha crecido para nosotros, especialmente desde que compramos nuestra segunda máquina digital industrial MS. Los grandes pedidos de rotativos son pocos y espaciados".

Como empresa basada en tecnologías analógicas, ¿cuándo comenzó el viaje hacia lo digital y por qué?

“Cuando empezamos con la tecnología analógica, decidimos reducir las tiradas mínimas que estaban haciendo las acerías más grandes. Retrocediendo entre 15 y 20 años, el orden de rotación mínimo era de 1000 m (500 m por combinación de colores). Empezamos a ofrecer un servicio para tiradas más pequeñas que las grandes acerías no aceptaban. Después de algunos años, logramos una buena reputación y muchos clientes más pequeños se comunicaron con nosotros. La impresión analógica tiene limitaciones, como la cantidad de colores, diseños complejos, tamaño de repetición, etc. Descubrimos que estábamos rechazando muchos negocios.
Fue entonces cuando comenzamos a investigar la impresión digital. Ya teníamos la base de clientes y la reputación, todo lo que teníamos que hacer era educar a nuestros clientes sobre las ventajas de lo digital. Entonces, en 2006 compramos nuestra primera de dos máquinas digitales DuPont. La mecánica de la máquina digital funciona de manera similar a las máquinas rotativas. La entrada de la tela, el portador de la correa y la salida de la tela tienen un diseño similar al de una máquina rotativa. Realmente, la única diferencia es que está reemplazando los cabezales de la pantalla por cabezales digitales. Si tiene máquinas rotativas, la transformación a digital es mucho más fácil ".

¿También utiliza lo digital para la producción a granel?

“Inicialmente, con nuestras dos máquinas DuPont Digital no podíamos hacer grandes cantidades. La tecnología de la máquina a principios de la década de 2000 no podía manejar grandes tiradas. Después de 2010, la tecnología textil digital se volvió mucho más avanzada. Esperamos hasta que esta nueva tecnología fuera probada y probada. En 2016 y luego nuevamente en 2018 compramos máquinas digitales de impresión a granel ".

¿Cuáles son los desafíos al trabajar de forma remota y directa con diseñadores y cómo los superas?

“O bien, es muy sencillo con las redes sociales de hoy comunicarse con los clientes. El truco está en la experiencia, saber qué preguntas hacer a los clientes y comprender sus necesidades. Tenemos la suerte de contar con empleados que provienen de entornos analógicos y que han sido capacitados en digital. Tener una comprensión de ambas técnicas tiene grandes ventajas. Los clientes pueden ser enviados en la dirección correcta desde el primer momento, ya sea impresión digital o impresión analógica que puedan necesitar ”.

¿Qué importancia tiene la sostenibilidad en el mercado sudafricano? ¿Están los clientes más conscientes de la certificación sostenible?

"Es muy importante. Sudáfrica tiene una tendencia a seguir los pasos europeos, aunque un par de años atrás. A los clientes les encanta la idea de que utilizamos pigmentos al agua y tejidos naturales. Esto seguirá evolucionando a medida que nuestros propios clientes amplíen sus gamas de textiles ecológicos. Esto también se ha convertido en un punto de venta para muchos de nuestros clientes que acuden a nosotros en busca de textiles ecoeficientes.


Pie de foto: "Nuestros clientes han comprado la impresión solo lo que se necesita, impresión bajo demanda. Saben que pueden completar sus buenos pedidos de venta de manera fácil y eficiente con nosotros". Crédito de la imagen: Crédito: iMaterial - Sally Chapman.

¿Ha visto un crecimiento en la producción de proximidad durante la pandemia y, de ser así, cree que el cambio será permanente?

“Ciudad del Cabo es una ciudad muy diversa. Es la capital del diseño de Sudáfrica con muchas atracciones. Tiene los mejores restaurantes, hoteles, cafeterías, playas, fincas vinícolas, mercados y el paseo marítimo más asombroso. Hay un gran impulso hacia el apoyo local desde la pandemia. Con nuestra capacidad para producir textiles únicos y exclusivos, la mayoría de nuestros clientes provienen de lugares cercanos, por lo que hemos logrado superar la pandemia ".

¿Cuál es su visión para el futuro? ¿Ve un aumento en el requisito de impresión digital dentro del mercado sudafricano y, de ser así, cómo planea expandirse?

“En este momento, nuestras máquinas de impresión pueden manejar grandes cantidades y con nuestro experimentado equipo de operaciones estamos cumpliendo con nuestros pedidos. Sin embargo, siempre buscamos mejorar y estamos ocupados investigando algunas adiciones de maquinaria interesantes. En última instancia, esto puede depender de encontrar un respaldo financiero, pero la expansión sería hermosa para nosotros ".

Trabajando en estrecha colaboración con los clientes, Remo y el equipo tienen mucho cuidado en transmitir sus conocimientos para asegurarse de que también puedan prosperar los nuevos participantes en el mercado de la impresión. Un ejemplo de ello es la diseñadora Sally Chapman, que recurrió a iMaterial para que la ayudara a fabricar sus diseños impresos para su marca textil ecuestre “The Chapman Collection”.
Sally explica amablemente su viaje digital y cómo buscó trabajar con un equipo establecido y altamente capacitado:

“La colección Chapman se lanzó en 2017 en 100% Design, parte de Decorex South Africa.
En ese momento, solo fabricaba papel tapiz, pero una semana antes de la exposición, mi proveedor me decepcionó. Esto me hizo pensar y decidí tener algunos de mis diseños impresos digitalmente en tela para complementar mi colección. Las muestras de papel tapiz se recogieron de camino al aeropuerto el día anterior a la exposición. Esto me hizo darme cuenta de que debería estar en una tela que había demostrado ser más exitosa.

Investigué varias empresas de impresión sudafricanas que finalmente se decidieron por Imaterial. Tienen la maquinaria textil más reciente del mundo y son, con mucho, los que tienen más experiencia. Siendo nuevo en el negocio de las telas, inicialmente tomé la ruta rotatoria con algunos de mis diseños. Al muestrear me di cuenta de que lo digital era más fácil, más rápido y mucho más versátil.
En Imaterial puedo trabajar en estrecha colaboración con el operador de la máquina digital cuando sea necesario y de esta manera puedo reducir el tamaño de los diseños, cambiar los colores y asegurarme de que no haya desperdicio. Imaterial me ha enseñado mucho sobre el lado digital de la impresión, su experiencia no tiene precio. También he conocido a muchos de los empleadores de Imaterial que me han ayudado a conocer el proceso. Remo (propietario) me ha guiado en todo momento. Como novato en la industria, esto ha resultado invaluable. Tienen su sede en Ciudad del Cabo, donde está mi estudio, por lo que puedo trabajar en estrecha colaboración con ellos cuando sea necesario.

The Chapman Collection tiene una base de clientes internacional principalmente en el mundo ecuestre. Suministro a tiendas minoristas, decoradores de interiores, tiendas online y al público. Durante los últimos tres años he encontrado mi nicho en el mercado equino. Hay muy pocos tejidos en este campo. Todos mis diseños están dibujados a mano, así que dales una sensación única. Pelham Bit y Horse Rug son mis patrones más vendidos. Diseños simples clásicos. Chapman Collection es una pequeña marca única que poco a poco está siendo reconocida internacionalmente.
Las redes sociales han jugado un papel importante en nuestro crecimiento, Instagram @chapman_collection ha sido mi fuente para darme a conocer.

Como diseñador prolífico, creo constantemente nuevos diseños. Además, tengo un archivo de bocetos y dibujos de hace 20 años. Estos se pueden escanear fácilmente y convertir en textiles de impresión sin costuras.
La tecnología de impresión digital me ha permitido aumentar mi colección de diseños sin grandes gastos generales, así como cambiar los colores y el tamaño del patrón al instante. Si el diseño no tiene éxito, se puede eliminar sin mucho costo. Como mis artículos más vendidos son fundas de cojines, puedo imprimir cada pedido individualmente,
a pesar del tamaño, patrón o color. Los pedidos pueden combinar fundas de cojines, metros de telas y pantallas de lámparas, todo en la misma tirada.

La impresión bajo demanda me ha permitido llegar a una base de clientes mucho mayor, ya que puedo procesar sus pedidos individuales sin tener que mantener una gran cantidad de stock. Mis clientes están felices de esperar unas semanas para que sus pedidos obtengan exactamente lo que quieren en lugar de comprar productos producidos en masa.
Sin necesidad de stock ni almacenamiento.

La disponibilidad de impresión bajo demanda me ha permitido trabajar en estrecha colaboración con los clientes creando lo que quieren con los perímetros de mis diseños. Los clientes han añadido sus propios colores de carreras a las sedas del jockey en mis diseños. El trabajo a medida también es mucho más fácil, ya que redactaré un diseño y puedo imprimir una muestra al instante para su aprobación.

Una ventaja adicional es la impresión de pigmentos de agua ecológica en la que Imaterial se especializa. Todos mis textiles están impresos en telas naturales, lo que garantiza que mi colección se mantenga en el rumbo hacia un futuro más ecológico y seguro ”.
Sally Chapman (propietaria) - Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Las tecnologías digitales continúan avanzando a través del panorama de la producción rotatoria, y parece que ha evolucionado una nueva plataforma híbrida. Ya sea una salida digital o analógica, el mercado debe satisfacer la demanda y, como han demostrado Remo y el equipo de iMaterial, la agilidad es un factor clave.

A medida que avanzamos hacia la próxima década con un aumento del 230% en la producción textil digital para 2025, como predice Allied Market Research, una cosa es segura, los textiles siempre han sido un mercado complicado y un sector donde la tecnología digital imparte cada vez más destreza comercial. Para el negocio de Remo, iMaterial, se ha utilizado maquinaria digital para asegurarse de que no se rechace ningún pedido y, al hacerlo, también se ha asegurado de que su negocio familiar haya sobrevivido y continúe prosperando.

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