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Descarbonizando el futuro

by Clare Taylor | 23/06/2022
Descarbonizando el futuro

En el contexto del cambio climático, la descarbonización significa reducir o eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero. Este artículo analiza tres de las principales fuentes que afectan directamente a la impresión: el sector de la energía, el transporte y los edificios de calefacción y refrigeración.

Adoptar por completo las formas existentes de reducir el carbono puede lograr los profundos recortes necesarios para 2030. Sin embargo, requiere políticas y acciones sólidas por parte de los gobiernos y cambios en los sistemas de financiación, subsidios e impuestos. Las tecnologías emergentes en proceso pueden impulsar esto a medida que se ponen en línea.

Necesitamos alcanzar el cero neto para 2050 para evitar superar un aumento de 1,5 °C. Es factible, aunque muy desafiante. La Agencia Internacional de Energía publicó una hoja de ruta en octubre de 2021 que muestra un camino; implica una transformación completa de la forma en que usamos la energía y tiene muy poco margen para demoras o incumplimiento de objetivos. Es importante destacar que incluye satisfacer la demanda de energía en países que actualmente tienen muy poco acceso, mantener la energía asequible y planificar para que los empleos recién creados a partir de energía limpia se ubiquen donde se pierden los empleos de las industrias basadas en combustibles fósiles: vital para una transición justa.

La eficiencia energética es esencial: la AIE considera que contribuye a aproximadamente un tercio de la reducción de emisiones necesaria, utilizando "medidas que incluyen electrificación, cambio de comportamiento, digitalización y eficiencia de materiales en la industria". Un fuerte enfoque aquí crearía empleos y reduciría las facturas de energía; ya está incluido en la política en muchas partes del mundo. La economía circular y la reducción de residuos también ahorran energía.

el sector energético

El sector energético es responsable de alrededor de las tres cuartas partes de las emisiones globales. Lograr el cero neto implicará tanto aumentar la proporción de electricidad procedente de energías renovables como alejarse del uso directo de combustibles fósiles. Nuestro consumo de energía debe electrificarse sustancialmente. Según McKinsey, en la mayoría de los mercados se podría lograr una descarbonización del 50% al 60% del sistema eléctrico para 2040 con "poca o ninguna inversión más allá de la determinada por un comportamiento económico puramente racional".

La energía solar y eólica han sido competitivas frente a los combustibles fósiles durante algunos años y son la forma más económica y rápida de desarrollar capacidad de generación de energía. Siempre se debate sobre la energía nuclear, pero se necesitan grandes recortes en el uso de combustibles fósiles para 2030, lo que significa depender de las energías renovables para lograrlos. Cualquiera que sea el lado del argumento ambiental que se adopte, la construcción de una planta de energía nuclear lleva mucho tiempo, entre 10 y 21 años desde que comienza a funcionar hasta que está operativa.

Las mejoras tecnológicas necesarias son las de las baterías y otras formas de almacenamiento, como la energía hidroeléctrica de bombeo; para infraestructura, como en superredes para superar la intermitencia; y en la captura y almacenamiento de carbono, incluida la captura directa de aire.
Lo que las empresas de impresión pueden hacer es adoptar la eficiencia energética y de recursos.

Transporte

El transporte contribuye con alrededor del 25% de las emisiones globales de CO2. De esto, alrededor del 75% son vehículos de carretera, por lo que es un área importante para abordar.

La hoja de ruta energética de la AIE incluye un aumento en los vehículos eléctricos del 5 % actual a nivel mundial al 60 % para 2030. Incluso con los impactos de fabricación tanto de los vehículos como de las baterías, los EV tienen un impacto climático de por vida sustancialmente menor que los vehículos convencionales. El coste, la autonomía y la infraestructura de carga tienen que ser correctos, y los vehículos van desde furgonetas ligeras hasta vehículos pesados, así como vehículos de pasajeros. Los vehículos eléctricos también generan menos contaminación del aire, lo que beneficia la salud de todos.

Aunque los vehículos de pasajeros eléctricos todavía cuestan más que los vehículos convencionales equivalentes, la brecha se está cerrando y muchos países compensan la diferencia con subsidios y otros incentivos. Al observar el costo total de vida (precio de compra y costos totales de funcionamiento), los vehículos eléctricos se vuelven comparables después de unos pocos años, siendo más económicos de operar. La cuota de mercado está aumentando rápidamente y los esquemas de vehículos compartidos como Zipcar se están moviendo hacia flotas eléctricas.

El rango está creciendo, la mayoría ahora tiene más que suficiente para el conductor promedio. Pero para los viajes largos, y aquellos cuyo trabajo requiere un tiempo considerable en la carretera, la infraestructura de carga y el tiempo son una preocupación, ya que las altas proporciones de la población mundial viven donde la carga en el hogar no es posible. Aunque la carga en el hogar o en el lugar de trabajo a través de la red doméstica es lenta, con los puntos de carga rápidos, el rango disponible se puede ampliar considerablemente en poco tiempo, como la hora del almuerzo o incluso la hora del café. Las redes de puntos de carga públicos que ofrecen carga rápida ya se están expandiendo; los recientes compromisos hechos por los miembros del G7 para invertir significativamente en la infraestructura deberían aumentar esto, algo esencial para la electrificación del transporte.

Si bien siempre existirá la necesidad de transporte individual para algunos, debemos cambiar la expectativa actual de que todos tengan su propio vehículo privado (que, de todos modos, generalmente pasa más del 80 % de su tiempo estacionado) a mejores sistemas de viaje que funcionen de manera confiable y sean asequible.

Las camionetas eléctricas ahora están muy extendidas, pero el desarrollo de vehículos pesados de cero emisiones, como autobuses y vehículos de carga, es más lento, aunque los autobuses eléctricos y de hidrógeno y los vehículos pesados de carga puramente eléctricos de 27 toneladas ya están en uso. Se han realizado pruebas de nuevos sistemas, como carriles de autopista exclusivos para mercancías eléctricas con cables aéreos tipo trolebús. Las iniciativas implementadas para cargas más livianas incluyen bicicletas de carga eléctricas en el centro de las ciudades y drones de prueba para entregas postales a islas alrededor de la costa del Reino Unido.

Lo que las empresas pueden hacer es repensar nuestro enfoque de los viajes y el transporte.

Energía en edificios

La calefacción y la refrigeración son complicadas y consumen una gran proporción de la energía global en las empresas y en el hogar. Un mejor aislamiento de los edificios es esencial, mejorando la calidad de los nuevos edificios y modernizando los edificios existentes. Prevenir el sobrecalentamiento es más importante a medida que aumentan las temperaturas.

Las tecnologías nuevas y en desarrollo para sistemas más eficientes desempeñarán un papel importante. Las bombas de calor son muy prometedoras tanto para la calefacción como para la refrigeración, pero siguen siendo caras de comprar y no son adecuadas para todos los tipos de edificios, especialmente domésticos, a menos que formen parte de una red de calefacción urbana. Se necesitan más redes y un mejor uso del calor residual de los ferrocarriles subterráneos, los ríos subterráneos y los procesos industriales. El hidrógeno se puede usar para reemplazar el gas de la red, así como para el transporte, pero para ser parte de una vía neta cero debe crearse con electricidad que no sea de combustibles fósiles. Toda esta área sigue siendo muy fluida, con muchas pruebas en curso y sistemas establecidos.

Lo que podemos hacer: ¡aislar!

En general, tenemos la tecnología ya en uso o en desarrollo para lograr lo que se necesita. La gran pregunta es ¿tenemos la voluntad colectiva para hacerlo?

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