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¿Qué características debería buscar en un RIP de gran formato?

por Nessan Cleary | 23/02/2021
¿Qué características debería buscar en un RIP de gran formato?

Nessan Cleary analiza cómo la gama de funciones en cualquier RIP de gran formato determinado determina la productividad general de la impresora y qué funciones deben buscar los usuarios en un RIP de gran formato.

Toda impresora digital, ya sea una impresora de escritorio barata o una máquina de varios millones de libras del tamaño de una casa, requiere un RIP, o un procesador de imágenes de trama, para traducir lo que sea que se imprima desde un archivo de computadora a los puntos precisos que ese la impresora es capaz de producir sobre un sustrato. Esto es igualmente cierto para la impresión de gran formato, pero un RIP moderno de gran formato ofrece mucha más capacidad, algunas más que otras.

Muchos de los RIP que están disponibles actualmente se basarán en el motor de impresión PDF de Adobe, lo que garantiza un nivel básico de capacidad, como la capacidad de abrir una amplia gama de formatos de archivo y generar archivos PDF imprimibles. La última versión, APPE 5.5, cuenta con un algoritmo de representación de líneas finas para líneas más nítidas y texto pequeño más legible. Sin embargo, en los últimos dos años han aparecido varios RIPS de formato ancho basados en Harlequin RIP de Global Graphics, incluidos Durst Workflow, Roland VersaWorks 6, Mutoh VerteLith y Mimaki RasterLink 7.

Muchos proveedores de impresoras venden su propio RIP, a menudo a un costo adicional mínimo o nulo, lo que puede ayudar a diferenciar una impresora de otra. En el pasado, estos RIP solo eran versiones de marca de RIP de terceros, pero cada vez más los proveedores de impresoras están desarrollando sus propios RIP. Sin embargo, es posible que se limiten a ejecutar impresoras de ese fabricante, por lo que tendrá que reemplazar el RIP cuando cambie a un proveedor de hardware diferente.

Leyenda: La pestaña Cola de impresión en Wasatch 8.0 RIP permite a los usuarios priorizar el orden de los trabajos de impresión.

Esos RIP de desarrolladores de software dedicados deberían ofrecer muchas más funciones, que ayudarán a preparar una empresa para el futuro a medida que crece y adquiere nuevos dispositivos. La otra ventaja de comprar un RIP de un desarrollador dedicado es que solo necesita capacitar a los operadores de impresoras en un tipo de software, para impulsar la salida a todas las diferentes impresoras y cortadoras. La advertencia es que es posible que deba contratar una suscripción separada para el RIP para recibir actualizaciones y nuevas funciones.

Muchos proveedores de RIP ofrecerán varias versiones de su software, como un RIP básico para una impresora de nivel de entrada, un nivel intermedio para impresoras más grandes y productivas y una edición más cara para ejecutar varias impresoras, normalmente hasta cuatro máquinas. Necesitará un servidor razonablemente potente para impulsar la salida a varias impresoras, pero debería permitirle equilibrar los trabajos de impresión entre todas las impresoras.

Hay ciertas funciones que incluso el RIP más básico debería ser capaz, aunque algunas pueden ser mejores que otras, y ofrecen más automatización de diferentes procesos. Esto incluye imprimir un trabajo mientras se procesa el siguiente, lo cual es esencial para mantener la productividad al mantener la impresora imprimiendo y no esperando el siguiente archivo. Igualmente, debería ser posible priorizar los trabajos en la cola de impresión, que podría ser para terminar un trabajo urgente, o para alimentar un flujo constante de trabajo a otros procesos, como una mesa de corte, para evitar cuellos de botella en otras partes de la producción. Además, debería ser posible archivar cada trabajo, completo con todas las configuraciones utilizadas, para que pueda volver a imprimir rápidamente el trabajo más tarde.

Además, cada RIP debería poder agrupar automáticamente diferentes trabajos de impresión y anidarlos en una hoja o rollo para hacer el mejor uso del material con la mínima cantidad de desperdicio. El RIP también debería poder crear automáticamente marcas de corte, orificios de ojales y ojales, así como archivos de corte que se pueden enviar a una mesa de corte.

Cada RIP también ofrecerá un grado de gestión del color. En su forma más básica, esto podría significar la capacidad de leer perfiles ICC para determinar la cantidad óptima de tinta a depositar más el curado o secado para cualquier medio dado. El RIP también debe venir con una biblioteca de perfiles de medios que pueda cubrir todos los sustratos que desee usar y, en algunos casos, podrá editar esos perfiles, tal vez para obtener mejores resultados o para reutilizar un perfil para un medios similares.

Los sistemas más avanzados también le permitirán crear sus propios perfiles de medios, lo cual es útil si desea utilizar medios no estándar. Estas características suelen ser compatibles con la gama de espectrofotómetros de X-Rite, por lo que debe comprobar si hay soporte si está utilizando una marca diferente, como la gama Barbieri LFP.

Es incluso mejor si existe una opción para optimizar el uso de tinta, modificando las separaciones de color y los niveles de saturación, lo que puede generar ahorros drásticos en los costos de tinta. Otro aspecto importante de la gestión del color es la capacidad de convertir colores planos, que es particularmente útil para envases y algunas aplicaciones de puntos de venta minoristas.

Algunos software RIP también incluirán cierto grado de edición. Esto puede ser cualquier cosa, desde realizar cambios o correcciones de último minuto en un archivo para evitar tener que enviarlo de vuelta al cliente, hasta la capacidad de diseño en toda regla. La capacidad de diseñar imágenes utilizando el software de la impresora puede resultar atractiva para las imprentas más pequeñas y los RIP como FlexiSign de SAi se adaptan a este mercado.

Leyenda: La capacidad de agrupar o anidar de manera eficiente varios trabajos en la misma hoja debería ahorrar dinero al minimizar el desperdicio de medios, como se ve aquí en PrimeCentre de Caldera.

Pero esto depende de cuánto trabajo quiera hacer en la etapa de RIP junto a la impresora. Muchas empresas más grandes podrían estar mejor con un flujo de trabajo que pueda dividir algunas funciones del operador de la impresora a un estudio de preimpresión para que el operador de la impresora pueda concentrarse en la impresión real. La mayoría de los principales desarrolladores de RIP ofrecen flujos de trabajo en lugar de RIP, como Onyx Thrive y Caldera PrimeCenter, mientras que Agfa ha tomado su flujo de trabajo de preimpresión Apogee y ha creado una versión específica para usuarios de gran formato llamada Asanti. Del mismo modo, el flujo de trabajo Automation Engine de Esko, que en realidad fue diseñado para envases, también se usa ampliamente para impulsar impresoras de gran formato debido a sus capacidades CAD.

Por supuesto, la otra opción es simplemente crear su propio flujo de trabajo integrando diferentes paquetes juntos. Por ejemplo, podría utilizar un RIP relativamente básico para controlar cada impresora, con programas de imposición dedicados para encargarse del anidamiento y programas separados para la gestión del color, verificación previa, etc.

En conclusión, el moderno RIP de gran formato es mucho más que un simple RIP, ya no es solo un software para manejar una impresora. En última instancia, el margen de beneficio para la mayoría de los talleres de impresión depende de la cantidad de trabajos que pueda producir, y el software RIP juega un papel importante en la rapidez con la que puede preparar esos trabajos y ponerlos en la cola de impresión, impresos y en camino al acabado.

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