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CottonBee, una historia de éxito de la impresión bajo demanda que impulsa la producción sostenible b

by FESPA | 30/09/2020
CottonBee, una historia de éxito de la impresión bajo demanda que impulsa la producción sostenible b

A medida que la industria textil avanza hacia un futuro sostenible, el crecimiento de la impresión bajo demanda se está acelerando a un ritmo sin precedentes. Las tecnologías digitales han democratizado el espacio de la impresión, permitiendo una explosión de crecimiento empresarial dentro del mercado. En nuestra entrevista más reciente, Michał Laskowski

La impresión bajo demanda ofrece una alternativa sostenible a la producción en masa. También desbloquea la cadena de valor y, en un sector donde ahora se requiere velocidad de entrega junto con una producción de impresión sostenible, el mercado está preparado para un crecimiento exponencial. Especializada en tejidos naturales que utilizan tecnologías de impresión pigmentada, CottonBee tiene ahora más de 20.000 clientes en todo el mundo.


Leyenda: Con más de 20.000 clientes, podemos gestionarlo todo con nuestra plataforma web-to-print de comercio electrónico personalizada, totalmente integrada con nuestras herramientas de gestión de producción personalizadas. Crédito: CottonBee.

¿Cuándo se fundó CottonBee? ¿Y cuál es su visión para el crecimiento de las empresas?
La idea de iniciar un negocio que permitiera la impresión de pequeños volúmenes se le ocurrió a mi esposa a principios de 2013, y CottonBee entró en pleno funcionamiento en noviembre de ese año, hace unos 7 años. Desde el principio, nuestro objetivo fue ofrecer la impresión sobre telas y textiles, un servicio que en aquel entonces estaba reservado a los fabricantes de ropa y a las grandes empresas, y que en su lugar estaba dirigido a emprendedores, creadores hechos a mano y aficionados. Por lo tanto, la impresión sin pedidos mínimos fue un paso revolucionario. Ahora parece que hemos cerrado el círculo, ya que tenemos que aumentar la capacidad de producción para atender no sólo la impresión a pequeña escala sino también pedidos al por mayor más consistentes para los actores más grandes del mercado.

¿Dónde se encuentran sus clientes y a qué sectores del mercado atiende? ¿De qué sector proviene el nuevo crecimiento?
A pesar de empezar como una pequeña imprenta que ofrecía impresión sobre telas exclusivamente al mercado polaco, hoy en día nuestros clientes provienen de toda Europa. Hay muchos segmentos de mercado a los que nos dirigimos, desde propietarios de empresas hasta clientes individuales, todos los cuales quieren producir algo único. Nuestros tejidos son utilizados por fabricantes de ropa para bebés, marcas de moda, marcas de decoración del hogar, artesanos, artistas e incluso museos y cines. Más recientemente, después del brote de COVID, hemos experimentado un crecimiento en la demanda de telas estampadas por parte de clientes internacionales. Además, algunas empresas han estado buscando nuevos proveedores de tejidos en sus proximidades para minimizar el riesgo de retrasos en sus envíos. Esto ha hecho aún más evidente que nos estamos convirtiendo en una solución viable para ellos.

¿Imprimen tintas reactivas y pigmentadas para tejidos naturales? ¿Qué tecnologías utiliza y qué importancia ha adquirido la certificación de tintas para sus clientes?
Creemos firmemente en la impresión con tintas pigmentadas, ya que nos permite lograr resultados rápidos para nuestros clientes. Nuestra primera impresora Mimaki Tx400 proporcionó una gran flexibilidad y calidad de impresión cuando éramos solo una pequeña empresa emergente. Cuando más tarde cambiamos a las impresoras Tx300P (una impresora Tx300P-1800 directa a textil y una Tx300P-1800B con cinta adhesiva para imprimir sobre tejidos finos y elásticos) conseguimos imprimir sobre tejidos elásticos, lo que representó un importante paso adelante y un una base sólida para seguir avanzando en nuestro negocio. Con un posprocesamiento mínimo y una amplia variedad de tintas pigmentadas a base de tela, pudimos ofrecer una alternativa de impresión textil ecológica a las marcas sustentables y a cualquiera que se preocupe por preservar el medio ambiente natural. Años después, todavía vemos cómo el uso de tintas pigmentadas en fibras naturales puede marcar la diferencia y ofrecer enormes ventajas, especialmente dada la creciente importancia de las soluciones sostenibles para la industria textil. Lo que los clientes quieren ver son certificaciones para telas, pigmentos e incluso todo el proceso de fabricación, por lo que tener tintas que cumplan con OEKO-TEX y GOTS es un factor clave aquí. Como ahora estamos en el proceso de implementar soluciones de grado industrial que esperamos implementar a fines de septiembre para aumentar aún más nuestra capacidad, todas las mencionadas anteriormente son características importantes que queremos ofrecer a nuestros clientes.

Adquisición de tejidos sostenibles – Conciencia y comportamiento del consumidor – ¿Están los clientes dispuestos a pagar más por tejidos de origen ecológico?
Es especialmente difícil evaluar las expectativas de los clientes en cuanto a los precios, sobre todo ahora que la COVID ha cambiado tanto el comportamiento de los clientes. Pero creemos que el cuidado del medio ambiente sigue siendo importante, por lo que pagar un poco más por un tejido de calidad que sea sostenible y natural sigue siendo una mejor solución que comprar poliéster más barato y contribuir a la contaminación por microplásticos. De hecho, esperamos lanzar una nueva colección de bases de tela sostenibles con certificaciones GOTS, todo en colaboración con un gran fabricante textil europeo, el próximo otoño y ciertamente tenemos curiosidad por ver cómo funcionará todo.

Cuéntenos sobre el flujo de trabajo de producción. ¿Cómo se controla la gestión del color cuando se trabaja con clientes virtuales en múltiples bases de tejidos?
Como trabajamos con una gama de distintos gramajes de tejidos tanto tejidos como de jersey, contamos con nuestro perfil de color interno basado en el sistema Barbieri. Contamos con perfiles fabricados para cada base de tela, por lo que podemos garantizar una excelente reproducción del color y resultados consistentes en la impresión. Nuestro servicio de atención al cliente también realiza una gran cantidad de trabajo: nuestro equipo mantiene a los clientes informados cada vez que las imágenes deben convertirse a la paleta de colores CMYK, lo que podría afectar la impresión final.

Satisfacer las expectativas de los clientes: con una base de clientes diversa, ¿cómo se gestiona el flujo de trabajo de producción para que los pedidos, independientemente de la escala, se fabriquen y envíen de manera eficiente y rápida?
Hay una gran cita de Warren Bennis: “ La fábrica del futuro tendrá sólo dos empleados, un hombre y un perro. El hombre estará allí para alimentar al perro. El perro estará ahí para evitar que el hombre toque el equipo. ”. Con más de 20.000 clientes, podemos gestionarlo todo con nuestra plataforma web-to-print de comercio electrónico personalizada, totalmente integrada con nuestras herramientas de gestión de producción personalizadas. Nuestro equipo de TI también es una parte clave para ayudarnos a manejar el flujo de trabajo de manera ordenada.

La sostenibilidad es una expectativa creciente: ¿cómo abordan la sostenibilidad como empresa?
Nuestros esfuerzos se centran en garantizar que cada paso de nuestro proceso de producción sea cada vez más ecológico. Con la impresión bajo demanda queremos reducir los residuos textiles que genera anualmente la industria textil. Estamos imprimiendo en telas a base de algodón y de producción local con certificaciones OEKO-TEX. Utilizamos pigmentos que cumplen con OEKO-TEX y GOTS. Estamos acortando nuestra cadena de suministro para reducir la huella de carbono de CottonBee. Intentamos reducir el consumo de papel y plástico siempre que podemos. En pocas palabras, hacemos todo lo posible para ser lo más respetuosos posible con el medio ambiente, a pesar de ser parte de una de las industrias más contaminantes del mundo.

¿Están sus clientes haciendo las preguntas correctas y han observado una mayor demanda de producción cercana?

Leyenda: Hemos sido proveedores de telas estampadas para muchas empresas locales durante años, pero con COVID hemos visto un aumento significativo en la cantidad de clientes que buscan una tienda de impresión textil en su proximidad. Crédito: CottonBee.

Las empresas de la industria textil han tenido dificultades con los envíos de sus productos, por lo que acortar la cadena de suministro era la solución obvia.

¿Qué sigue para el equipo de CottonBee y dónde le gustaría que estuviera el negocio dentro de 2 años?

Leyenda: Nuestro próximo paso definitivamente será aumentar nuestra capacidad de producción. Los últimos 6 meses nos han demostrado que todavía hay una demanda creciente de impresión de telas sin cantidad mínima de pedido. Crédito: CottonBee.

Dado que muchas empresas de la industria textil acortaron sus cadenas de suministro, también nos convertimos en un proveedor viable para fabricantes de ropa y empresas más grandes, ya que podemos ofrecerles un plazo de entrega más rápido.

Además, centrarnos aún más en la sostenibilidad es algo que siempre tenemos en mente. Esas son nuestras prioridades a partir de ahora. Además, en algún momento, nos gustaría ofrecer una variedad aún más amplia de servicios a nuestros clientes, pero lo haremos paso a paso.

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