Gestión de color

Control de procesos: más allá del software RIP

by Nessan Cleary | 27/06/2022
Control de procesos: más allá del software RIP

La mayoría de los RIP de gran formato son interfaces digitales con todas las funciones capaces de gestionar trabajos a través de sus colas de impresión, pero las imprentas más grandes pueden necesitar un poco más de ayuda. Nessan Cleary aconseja que los impresores de gran formato deberían considerar un flujo de trabajo que centralice las tareas antes de que el trabajo llegue al RIP.

Es tentador pensar que el software RIP manejará todas las diversas tareas de preparación del trabajo, desde la gestión del color hasta la creación de marcas de corte, y esto puede ser cierto para muchas imprentas pequeñas, ya que los RIP de gran formato generalmente han evolucionado hasta convertirse en interfaces digitales completamente formadas. Pero los proveedores de servicios de impresión más grandes deberían considerar un flujo de trabajo que pueda centralizar algunas de estas tareas antes de que el trabajo llegue al RIP.

Algunos RIP se pueden utilizar para controlar varias impresoras (normalmente hasta cuatro) y para equilibrar los trabajos entre las colas de impresión de esas diferentes impresoras. Este enfoque puede ayudar a las imprentas más pequeñas a centralizar parte de su producción, pero un flujo de trabajo es mucho más que un RIP muy potente.

Leyenda: El software Asanti de Agfa impulsa todas sus propias impresoras, incluida esta Jeti Tauro. ©Nessan Cleary

La idea detrás del software de flujo de trabajo es que si cada trabajo se configura correctamente en una etapa de preimpresión separada, esos trabajos pasarán rápidamente por el RIP sin más retrasos, garantizando así que la impresora y el equipo de corte sigan funcionando, ya que no están ganar dinero estando sentado sin hacer nada. Además, la productividad no se trata sólo de tener las impresoras más modernas y rápidas, sino más bien de mantener un flujo constante de trabajo hacia el hardware. Se puede utilizar un flujo de trabajo para automatizar muchas de las tareas comunes, dejando a los operadores libres para concentrarse en los trabajos más complicados.

La mayoría de los flujos de trabajo ofrecerán una gama similar de funciones, pero es posible que algunos flujos de trabajo se ajusten más fácilmente que otros simplemente porque la mayoría de los flujos de trabajo asumirán que usted trabaja de cierta manera. En la mayoría de los casos, el flujo de trabajo seleccionará automáticamente los trabajos de una plataforma de comercio electrónico, o posiblemente de un MIS, o bien esos trabajos se pueden ingresar manualmente en el sistema.

El siguiente paso será realizar una verificación previa de cada trabajo para comprobar si hay errores obvios, como fuentes faltantes, además de comparar el trabajo con su ficha de trabajo para garantizar que sea lo que dice. Esta etapa de verificación previa también debería incluir la corrección automática de algunos errores, y debería poder establecer el nivel de automatización para encontrar el equilibrio adecuado entre solucionar problemas e introducir nuevos errores.

Leyenda: Caldera mostró su software, incluido PrimeCenter, en la reciente feria Fespa en Berlín. ©Nessan Cleary

La mayoría de los flujos de trabajo también deberían poder agregar marcas de registro de cortador y contornos de corte, así como márgenes y anotaciones y configurar anidamiento. En la mayoría de los casos, todas estas funciones se pueden automatizar, generalmente mediante la configuración de plantillas para tipos comunes de trabajos y luego utilizando los metadatos de la ficha de trabajo para agregar los requisitos específicos de cada trabajo.

Generalmente es mejor centralizar la gestión del color en la etapa de preimpresión a través del flujo de trabajo, en lugar de en el RIP, para poder producir colores consistentes entre los diferentes dispositivos en uso. Esto realmente puede resultar útil si tiene que comparar una reimpresión con parte de un trabajo que se realizó en una impresora que reemplazó desde entonces. Pero también ayuda si tienes campañas en las que, por ejemplo, algunos elementos se han impreso en soportes rígidos en una impresora plana y otros en una impresora de bobina.

Hay una gran cantidad de flujos de trabajo disponibles, demasiados para analizarlos todos aquí, por lo que hemos seleccionado algunos para ilustrar el tipo de funciones que puede esperar. Muchos proveedores de RIP ofrecen algún tipo de flujo de trabajo y, en la mayoría de los casos, el flujo de trabajo también incluirá un RIP.

PrintFactory, por ejemplo, ofrece una serie de herramientas que juntas pueden crear un flujo de trabajo bastante sofisticado. Puede manejar una amplia gama de impresoras de muchos proveedores diferentes, por lo que es relativamente sencillo centralizar la salida de color en esos dispositivos. Incluye una herramienta Calibrador que utiliza perfiles Device Link y una función EcoSave que puede reducir la cantidad de tinta utilizada. Se puede utilizar para realizar cambios de última hora en archivos de diseño sin tener que volver al software de diseño original, y puede configurar contornos de corte, así como agregar ojales y marcas de registro. También puede anidar automáticamente diferentes trabajos para ahorrar uso de medios.

Otra característica, PrintStation, puede equilibrar automáticamente los trabajos entre varias impresoras para mejorar el rendimiento. Finalmente, hay un panel en la nube que proporciona información analítica, como el uso de medios y tinta en todas las impresoras, así como su productividad general, que puede indicar áreas que pueden optimizarse mejor para mejorar los márgenes de beneficio.

Caldera ha desarrollado PrimeCenter, que está diseñado para preparar trabajos antes de enviarlos al RIP. PrimeCenter intenta automatizar esto tanto como sea posible permitiendo a los usuarios preestablecer recetas (combinaciones de configuraciones que se aplican a ciertos tipos de trabajos) con diferentes recetas para diferentes clases de trabajo. Incluye un sistema de fichas de trabajo XML y puede utilizarlo para agrupar diferentes trabajos y optimizar la producción. Se vende como una licencia de suscripción anual y está disponible en tres versiones: Basic, Pro y Max, para que solo pague por el nivel que necesita.

OneVision, que comenzó desarrollando software de verificación previa altamente automatizado para impresores comerciales, ahora ofrece flujos de trabajo automatizados optimizados para diferentes áreas de impresión, incluida una versión para uso de gran formato. Wide Format Automation Suite depende en gran medida de fichas de trabajo y metadatos para automatizar funciones como la verificación previa y la corrección de errores, así como el anidamiento inteligente y la agrupación de trabajos. También se integra con otros dispositivos, como mesas de corte, así como con la mayoría de los RIP de impresora.

Leyenda: OneVision ha desarrollado un flujo de trabajo altamente automatizado en Wide Format Automation Suite.

Agfa ofrece Asanti, que se presenta en dos mitades. El elemento básico es Asanti Renderer, que se incluye con las impresoras de gran formato de Agfa y es esencialmente un RIP basado en Adobe PDF Print Engine. Esto se puede ampliar a un flujo de trabajo con todas las funciones agregando el módulo Asanti Production, que permite a los operadores preparar los trabajos antes de enviarlos a la cola RIP. Esto incluye una gran cantidad de automatización, basada principalmente en plantillas. Esto permite optimizar los trabajos para medios específicos, así como para el anidamiento y el diseño automáticos. Hay muchas otras opciones, por ejemplo, imprimir trabajos en impresoras que no sean de Agfa, integrarlos con dispositivos de corte o aceptar trabajos para el mercado de embalajes. Naturalmente, Asanti también se basa en gran medida en la probada experiencia de Agfa en la gestión del color.

En conclusión, muchas imprentas consideran el software como un complemento para sus impresoras. Pero es el software de flujo de trabajo el que añade inteligencia, el que gestiona las impresoras y mantiene el flujo de trabajos, desde la producción hasta el envío y la facturación.

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