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Avances en reciclaje

by FESPA | 17/07/2020
Avances en reciclaje

Laurel Brunner analiza la importancia de la impresión sostenible y la necesidad de que los impresores elijan meticulosamente sus sustratos para reducir su impacto en el medio ambiente.

Dadas las preocupaciones actuales sobre el cambio climático, es seguro decir que el reciclaje está en la mente de todos. Pero al igual que la impresión digital de gran formato, el reciclaje es un negocio, una industria. Se beneficia de una infraestructura masiva y compleja que se ha ido implementando gradualmente durante muchos años para convertir los desechos en materias primas aptas para productos secundarios. Hasta aquí todo muy sencillo. Pero la variedad de materiales reciclados y de productos en los que se pueden convertir los residuos, además de las complejidades de la recolección, clasificación y procesamiento, hacen de este un negocio extremadamente complicado y no siempre respetuoso con el medio ambiente.

Imprima la opción sostenible

Para los actores de la industria gráfica, y especialmente para los compradores de productos impresos, incluir consideraciones sobre cómo se pueden reciclar los productos como parte de su elección de inversión, puede resultar difícil. Parece obvio elegir el papel porque como profesionales gráficos sabemos que se basa en un recurso sostenible: los árboles aprovechables. Por lo tanto, nos gustaría pensar que el papel es el tipo de residuo más reciclado. Sin embargo, esto ni siquiera se acerca a la verdad, por lo que tal vez podamos ser un poco más expansivos en nuestras opciones de sustrato para incluir ciertos tipos de plástico. Los plásticos son los materiales más reciclados después del asfalto, el hormigón y el acero, principalmente porque existen cadenas de suministro para respaldar el reciclaje y la reutilización de la mayor parte de los plásticos. Aunque los productos de papel impreso obtienen una puntuación alta en la lista de volúmenes de reciclaje, los distintos tipos se procesan de manera diferente, por lo que tienden a ser tratados como categorías diferentes. Por ejemplo, el cartón tiene su propia categoría, al igual que los papeles gráficos y el papel de periódico. La buena noticia es que la tecnología está ayudando a mejorar la eficiencia de todo tipo de reciclaje, incluidos los plásticos.

Ordenado

La tecnología de clasificación óptica utiliza sensores y cámaras para separar flujos de residuos complejos. Utiliza datos de análisis de imágenes para determinar qué debe suceder con un material determinado, de modo que se clasifique en la línea de reprocesamiento correcta. Los objetos en una cinta transportadora se pueden inspeccionar desde arriba y desde abajo y clasificar según los umbrales de aceptación/rechazo que el operador puede establecer. El uso de la clasificación óptica es muy prometedor para el reciclaje de papel, que se está volviendo más urgente a medida que se difunde el uso de nuevas técnicas de impresión digital y recetas de tinta.

Luz Fantástica

Nippon Paper en Japón ha patentado un medio para clasificar material impreso utilizando luz. La técnica mide la luz reflejada para identificar residuos de papel impreso que serán difíciles de reciclar. Los materiales impresos se identifican irradiando la superficie de los materiales impresos y midiendo la luz reflejada. Aquellos que probablemente requieran un destintado de múltiples etapas u otros procesos pueden eliminarse del flujo de desechos. Pueden enviarse para destintar y reciclar mediante procesos específicos, o reprocesarse en sustratos de menor calidad, como embalajes o cartón.

Acerca de los datos

El análisis de datos es otra área donde se están logrando grandes avances para el reciclaje. Los desarrolladores de software están ideando plataformas que las autoridades locales pueden utilizar para alentar a las personas a reciclar de manera responsable y rastrear a quienes no lo hacen. En su forma más simple, estas plataformas proporcionan herramientas que los distritos y las personas pueden utilizar para comparar, ya sea con otras áreas o con sus calles vecinas. Las plataformas digitales proporcionan la base para la recopilación de datos, la participación de la comunidad y el desempeño en la gestión de residuos y el reciclaje a lo largo del tiempo. Esto debería conducir a cambios de comportamiento para que el reciclaje se convierta en una segunda naturaleza y la mala gestión de los residuos se reconozca como antisocial.

Cambiar comportamientos es fundamental para el progreso y, afortunadamente, el problema no es de innovación. Se trata más bien de coherencia y de proporcionar incentivos para desarrollar nuevos enfoques de reciclaje que la gente pueda apoyar. Se trata tanto de nuestros hábitos y conveniencia como de la tecnología, como todos sabemos. Clasificar para la recogida en la acera o llevar los residuos separados a un punto de entrega es fácil, siempre que exista la infraestructura necesaria para ello. Si la infraestructura no existe o si es complicada, estamos menos inclinados a hacer lo correcto con el reciclaje.

Volverse loco

Todas estas son consideraciones a la hora de planificar un proyecto de impresión digital en formato salvaje y deben tenerse en cuenta en la planificación desde el principio. La respuesta más sencilla para los creadores y diseñadores es especificar sustratos que puedan reciclarse e incluir instrucciones para utilizar dichos materiales como parte del resumen de diseño y asegurarse de que se tomen decisiones sostenibles siempre que sea posible. Muchos editores de revistas, por ejemplo, como Economist Group, utilizan fundas de bioplástico cuando envían títulos a los suscriptores junto con instrucciones para convertir el plástico de desecho en abono, en lugar de tratarlo como residuo.

Podría hacerlo mejor

Todos debemos afrontar el hecho de que es necesario mejorar nuestros modelos de reciclaje actuales. La pregunta es cómo hacerlos mejores y más eficientes. La tecnología y el cambio de comportamiento desempeñan su papel, pero necesitamos pensar de manera mucho más creativa para resolver el problema. Por ejemplo, tal vez la carga de la reutilización debería recaer en los productores de los materiales, digamos los fabricantes o distribuidores de sustratos, o los impresores. Ya estamos viendo pequeñas señales de cómo este modelo puede funcionar en la industria gráfica. Agfa Graphics vende los recubrimientos de sus planchas de impresión, en lugar de las planchas. La empresa cuenta con un sistema de recogida y reciclaje de placas usadas, por lo que sus clientes sólo pagan por los revestimientos y básicamente alquilan el aluminio que los transporta durante unas semanas.



Este modelo impone al fabricante o distribuidor la responsabilidad del reciclaje, por lo que podría no funcionar en todos los sectores de la impresión. Pero en el sector de la impresión digital de gran formato, un modelo de este tipo podría funcionar para sustratos que son particularmente difíciles de reciclar. Tal vez haya alguien en algún lugar que pueda idear un modelo de negocio viable, si la recolección local de materias primas se clasificara o se entregara a una planta de procesamiento.

Comienza contigo

Está claro que, al igual que el consumo, el reciclaje tiene que funcionar en las bases, con las personas, con las empresas y con los gobiernos locales. Idealmente debería funcionar dentro de marcos nacionales e internacionales. Como mínimo, deberíamos seguir principios y expectativas comunes, y deberíamos poder informar a la gente sobre lo que sucede con el desperdicio de medios impresos.
Sin embargo, fomentar las mejores prácticas comunes depende de lo que se considere mejor práctica. ¿Es una mejor práctica enviar residuos de papel y cartón a otro país, con las consiguientes emisiones de transporte y envío? Si apoya los empleos dentro de la cadena de suministro, tal vez lo sea. Para que el reciclaje sea un negocio conjunto, debemos aceptar que se deben considerar los imperativos comerciales e incluso la legislación. Los intereses comerciales, nos guste o no, siempre triunfarán sobre la mitigación del impacto ambiental, lo que puede ser un argumento para regular el reciclaje en apoyo de las economías circulares. El cambio necesita apoyo gubernamental, a nivel internacional, nacional y local, para que la responsabilidad de reciclar esté directamente en el corazón de la sociedad y las economías.

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