Automatización

¿Por qué es importante automatizar los procesos en torno a las máquinas de serigrafía?

by Nessan Cleary | 31/01/2024
¿Por qué es importante automatizar los procesos en torno a las máquinas de serigrafía?

La serigrafía puede ser un proceso relativamente manual, pero hay varias opciones automatizadas disponibles. Nessan Cleary enfatiza la importancia de automatizar los procesos alrededor de las máquinas de serigrafía para lograr excelentes resultados de impresión.

Independientemente del tipo de impresión, toda empresa de impresión debe poder automatizar al menos algunos aspectos de la producción para reducir costos y asumir más trabajo para aumentar los ingresos. La situación económica actual significa que quedarse quieto simplemente no es una opción, sin importar en qué tipo de negocio se encuentre. Sin embargo, algunos procesos de impresión, particularmente los relacionados con la impresión digital, son más fáciles de automatizar que otros. La serigrafía, por su naturaleza, es más bien un desafío de automatizar, pero ¿a quién no le gustan los desafíos?

Cuando se trata de máquinas de serigrafía automatizadas, existen dos diseños principales: rotativas y planas. Con los dispositivos giratorios, la pantalla se monta en un cilindro que gira a medida que pasa el sustrato. Esto es adecuado para una producción rápida de gran volumen. No es raro, por ejemplo, encontrar una unidad de serigrafía rotativa en una prensa de etiquetas flexográfica.

Sin embargo, en una feria de Fespa es más probable que se encuentre con la plataforma más común que funcionará con una amplia gama de sustratos, incluidos textiles para decoración de prendas. Y una impresora de serigrafía automatizada, ya sea de carrusel u ovalada, puede lograr una productividad mucho mayor al imprimir directamente sobre prendas que la mayoría de las impresoras DtG de inyección de tinta actuales.



La mayoría de las máquinas de serigrafía automáticas modernas están equipadas con servomotores en todas partes, hasta las estaciones individuales, lo que puede brindar un nivel de control muy preciso, y esas configuraciones se guardan en la memoria para usarlas en diferentes modos de producción. Esta es una clara mejora con respecto al antiguo enfoque mecánico impulsado por cadena, donde la cadena podía estirarse y desgastarse con el tiempo, lo que generaba problemas como problemas de registro entre estaciones.

La mayoría de las máquinas automáticas también tendrán algunas funciones accionadas por aire comprimido, en particular bloqueos de marco neumáticos. Dichos sistemas también permiten una presión igual de la escobilla de goma entre las estaciones para garantizar una distribución de tinta y una densidad de color consistentes.

En los últimos años ha habido un movimiento general hacia las tintas a base de agua y de descarga, que conllevan el riesgo de sobrecalentarse después del flasheo. En consecuencia, la mayoría de las prensas de serigrafía modernas utilizan paletas de aluminio livianas rematadas con almohadillas de goma para evitar esto.

El verano pasado, M&R lanzó dos nuevas prensas de serigrafía automática, la Gauntlet 4 y la Copperhead Speedmaster. El Gauntlet 4 tiene un diseño de carrusel diseñado para una alta productividad y cuenta con un sistema avanzado de nivelación de paletas. Puede funcionar en sentido horario o antihorario y se puede configurar con hasta 16 estaciones y 14 colores. Imprimirá un área máxima de imagen de 51x51cm. Utiliza un sistema láser para ayudar a los usuarios a colocar las prendas con precisión. Los palets tienen un sensor de temperatura incorporado y pueden precalentarse. Los cabezales de impresión pueden funcionar automáticamente en una secuencia programada con múltiples parpadeos. Incluye un sistema de autodiagnóstico y alertará a los operadores sobre cualquier mantenimiento necesario.

La división Copperhead de M&R creó el nuevo Speedmaster, que puede producir hasta 1.200 piezas por hora. Se puede elegir entre 12 y 20 estaciones con un área de imagen estándar de 51 x 71 cm. Ha sido diseñado para configuraciones rápidas con un panel de control con pantalla táctil, cabezales de impresión eléctricos, bloqueos neumáticos del marco y la capacidad de configurar ajustes del ángulo de la escobilla de goma y de la barra de inundación sin necesidad de herramientas específicas.



El año pasado, Roq presentó una nueva máquina de serigrafía eléctrica, la Roq E, que está diseñada para eliminar la necesidad de compresores de aire externos ruidosos. Utiliza un suministro de aire incorporado, que se dice que es más silencioso y agradable de usar, y la instalación debería ser más sencilla ya que sólo necesita energía eléctrica. Es una máquina totalmente automática y puede producir hasta 900 piezas por hora. Se puede elegir entre ocho o diez estaciones con hasta ocho colores.

Adelco fabrica Cyclone, una máquina automática de carrusel que está disponible en tres tamaños: pequeño, mediano y grande. Permiten elegir entre seis y 14 colores, con ocho a 16 estaciones de impresión y con áreas de impresión máximas que van desde 45 x 50 cm hasta 60 x 80 cm. Utiliza servomotores para el accionamiento principal y los cabezales de impresión para brindar un mayor grado de control manteniendo velocidades de alrededor de 1000 piezas por hora. Tiene una pantalla táctil que permite una configuración relativamente sencilla y también incluye autodiagnóstico para detectar cualquier problema. Existe la opción de agregar luces LED a los cabezales de impresión para iluminar las pantallas durante la configuración y el uso.

MHM fabrica el iQ Oval, que tiene un diseño modular para que los usuarios puedan reconfigurarlo y ampliarlo hasta 60 estaciones con hasta 48 colores a medida que cambian sus necesidades. Cada brazo de paleta tiene un sistema de accionamiento independiente, lo que debería evitar problemas de registro entre estaciones. Los motores de transmisión del índice deben detenerse al detectar cualquier resistencia, lo que reduce el riesgo de que los operadores resulten heridos. La unidad de control principal se puede ejecutar desde una tableta y hay un teclado de control en cada estación. Está disponible en cuatro tamaños diferentes, con áreas máximas de impresión que van desde 45x55cm hasta 80 x 110cm.

El curado instantáneo es una parte integral de la serigrafía y la mayoría de los proveedores también ofrecen módulos de curado instantáneo automáticos, generalmente diseñados para adaptarse a máquinas específicas. MHM, por ejemplo, vende la unidad de curado instantáneo QC4170MW para la impresora de pantalla IQ Oval. Utiliza un controlador de microprocesador para equilibrar automáticamente el nivel de curado necesario sin sobrecalentarse para reducir la necesidad de estaciones de enfriamiento. Todas las unidades de curado se pueden controlar desde la pantalla táctil central del iQ Oval.

De poco tiene sentido acelerar la productividad de la etapa de impresión si no se considera también automatizar los siguientes pasos de la producción. Cuando se trata de secar, eso significa principalmente usar una secadora que incluya un sistema transportador. Se puede elegir entre gas y electricidad, y las secadoras de gas generalmente ofrecen un mejor control de la temperatura y una mayor capacidad de secado.

También vale la pena analizar cómo automatizar la etapa de cumplimiento. La división Amscomatic de M&R, por ejemplo, fabrica varias máquinas automáticas de postimpresión, como dobladoras de prendas. La K950, por ejemplo, puede doblar automáticamente una amplia gama de prendas diferentes y almacenar hasta 99 patrones de pliegue. Se puede utilizar junto con la plegadora de mangas largas LS-350, que toma prendas de manga larga, las dobla y luego pasa la prenda al K950. Se pueden utilizar con otros dispositivos, como la máquina automática de envasado y sellado AB9000. Montar una línea de plegado y ensacado puede eliminar cualquier cuello de botella en la producción, además de reducir la cantidad de trabajo manual necesario.

En conclusión, las modernas máquinas de serigrafía automática pueden lograr excelentes resultados de impresión manteniendo una alta productividad. Pero para sacarles el máximo partido también hay que automatizar todos los procesos que los rodean, desde hacer las mamparas hasta doblar y embolsar las prendas terminadas.

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