Cutting

Verificación de inversiones: ¿Corte digital o corte por láser?

by Sonja Angerer | 14/08/2023
Verificación de inversiones: ¿Corte digital o corte por láser?

A la hora de adquirir máquinas para recortar impresiones de inyección de tinta, la tecnología es clave. Sonja Angerer explora tanto el corte digital con cuchillas mecánicas como el corte por láser y le aconseja qué tecnología se adapta mejor a las necesidades de su negocio.

Las aplicaciones de corte de contornos se utilizan ampliamente en las industrias de impresión digital y rotulación. En este artículo analizamos los beneficios y desventajas del corte con cuchillas mecánicas y mesas láser y ofrecemos sugerencias para tomar la mejor decisión tecnológica para su empresa.

LEYENDA: Bullmer puede construir mesas de corte digitales personalizadas exactamente según los requisitos específicos del cliente. Foto de : Bullmer

Corte digital: Estándar para acabado

Las mesas de corte digitales de Bullmer, Kongsberg o Zünd son populares entre muchos clientes por su gran versatilidad. Ya sean rígidas, rollo a rollo o láminas, las mesas de corte modernas se pueden utilizar en casi cualquier material.

Procesan cuero, telas para rotulación suave o prendas de vestir e incluso materiales de embalaje. Para ayudar a los impresores a identificar soluciones adecuadas que se adapten a sus necesidades de aplicación, Zünd Swiss Cutting Systems ha creado un buscador de productos en línea para el proceso de preselección, donde los impresores pueden encontrar soluciones adecuadas adaptadas a sus necesidades de aplicación. Las modernas mesas de corte digitales modulares permiten el montaje del cabezal de corte, las unidades de alimentación y manipulación, y otros componentes que satisfagan las necesidades del comprador.

Algunos fabricantes ofrecen una construcción única y personalizada para aplicaciones muy específicas: "Si el cliente quiere una mesa de corte de diez metros de largo, se la fabricamos. Si necesita una unidad de desenrollado especial, por ejemplo para rollos de hasta 1.000 kg , eso tampoco supone ningún problema", explica Rafael Mol, director de producto y ventas de Bullmer GmbH .

Las mesas de corte digitales suelen tener 4 modos básicos, estos son: hendido, beso, perforación y corte. Se requiere un conjunto de herramientas específicas según el material a procesar y la aplicación.

Herramientas necesarias
  • Herramientas de plegado
  • Cuchilla rotativa (textil, textiles técnicos)
  • Cuchillas oscilantes (cartón, sustratos de grosor medio a grueso)
  • Herramienta de corte beso
  • herramienta de perforación
  • Cabezal de fresado (tableros)
  • Cabezal V-Cut (construcción de panel)
Además, hay herramientas disponibles para tareas adicionales como grabar, marcar, perforar o crear marcas en Braille. Zünd dispone para sus modelos de la serie G3 de una herramienta láser para cortar y sellar textiles con un espesor de hasta 2 mm.
LEYENDA: Eurolaser ofrece mesas láser especialmente para cortar textiles. Foto de : Eurolaser

Corte láser para textiles y metacrilato.

Con una mesa de corte digital, el material se corta mecánicamente mediante un cuchillo o un cortador. Para el corte por láser, en aplicaciones de impresión digital y rotulación se utiliza un láser de CO2 con una potencia de entre 60 y 650 vatios. El rayo láser enfocado vaporiza una porción muy pequeña del sustrato y el humo resultante se extrae por el cabezal láser.

"Las aplicaciones típicas de nuestras mesas láser son textiles impresos y no impresos en carteles blandos, decoración de tiendas y ferias, paredes insonorizantes o textiles técnicos. Otros campos de aplicación en la tecnología publicitaria se encuentran en el corte preciso de displays hechos de Perspex, MDF u otros plásticos. Con los sistemas Eurolaser se procesan todo el espectro de aplicaciones en el mercado de la señalización, pero también láminas impresas para decoración interior y exterior, en la construcción de automóviles y maquinaria", explica Thorsten Brandt, CMO de Eurolaser.

Con una unidad láser, cuanto mayor sea la potencia, más rápido se podrán cortar los materiales. Las reservas de energía son especialmente útiles cuando se procesan placas gruesas de metacrilato. Por ejemplo, el fabricante austriaco Trotec Laser indica como regla general 10 vatios por milímetro para Perspex.

En teoría, el corte por láser se puede utilizar en cualquier material aceptable sin necesidad de cambiar de herramienta. Sin embargo, para permitir procesos mecánicos adicionales, como hendido o corte, Eurolaser ofrece la opción de instalar hasta 3 herramientas en tándem en sus mesas láser. Por lo tanto, las herramientas Zünd son compatibles con los cabezales de herramientas Eurolaser. Eurolaser ha publicado en línea una lista de verificación para seleccionar la mesa láser de CO2 adecuada para cualquier comprador potencial.

LEYENDA: La mesa de corte digital de la serie modular Zünd G3 puede cortar, perforar y hender con varias herramientas instaladas al mismo tiempo. Por lo tanto, son particularmente adecuados para aplicaciones de embalaje y exhibición de cartón corrugado. Foto de : Zünd

Software para corte y corte por láser.

Además del hardware, el software también es un factor importante a la hora de invertir. Tanto las mesas de corte láser como las mecánicas requieren software para:
  • contorno de corte / anidamiento
  • control de la mesa de corte o láser
  • control de flujo de trabajo
La mayoría de las veces, los fabricantes de hardware incluyen software sencillo como parte de su oferta de productos y cobran más por funciones más elaboradas. Al igual que con Trotec Ruby, el programa también se puede utilizar ocasionalmente para modificar diseños sencillos. Sin embargo, algunos diseñadores expertos también trabajan directamente con Adobe InDesign o Corel Daw Graphics Suite para producir contornos de corte e incluso diseños anidados.

Para garantizar un flujo de trabajo eficaz, es fundamental que la instalación RIP existente y el software de la mesa de corte funcionen bien juntos, además de incluir soluciones automatizadas de manipulación de materiales para apilar y desapilar.

Corte mecánico y corte por láser: ventajas y desventajas

Ya sea una mesa de corte con cuchilla láser o mecánica, o incluso ambas, la opción más eficiente para los impresores aún depende de las aplicaciones.

Una ventaja de utilizar sistemas de corte por láser que explica Brandt es que ofrecen líneas de corte consistentes y de alta calidad. El proceso se realiza sin contacto, por lo que no se desgastan ni necesitan ser reemplazadas herramientas. Incluso los materiales difíciles, como los textiles muy elásticos, también se pueden cortar mucho más fácilmente con láser porque los bordes son lisos y sellados, los textiles cortados con láser no necesitan dobladillos adicionales. El metacrilato cortado con láser tiene bordes claros, por lo que no es necesario pulir durante el proceso. El corte por láser permite contornos muy pequeños y precisos. El grabado en línea también es una opción en materiales adecuados.

Las mesas de corte son una opción de uso frecuente para el corte de contornos de sustratos a base de papel y sensibles al calor. Esto se debe a que los cuchillos o cortadores no causan marcas de quemaduras ni decoloración inducida por el humo en los bordes cortantes. El corte digital a menudo requiere que las herramientas mecánicas se cambien con frecuencia en el proceso para diferentes técnicas de corte y hendido. Un cabezal multiherramienta hace que el proceso sea rápido e indoloro.

Sin embargo, al elegir el equipo de acabado, las características específicas del rendimiento y del flujo de trabajo sólo deben ser una parte de la toma de decisiones de inversión. Los impresores deben prestar especial atención al coste total del equipo a lo largo de su vida útil (TCO). Hoy en día, la mayoría de fabricantes europeos ofrecen alternativas para actualizar las instalaciones actuales, garantizando que las mesas de corte y láser se mantengan vigentes durante mucho tiempo.

Con un alto rendimiento en diferentes opciones de corte, pueden generarse costes considerables para herramientas y cuchillas con una mesa de corte digital. Dependiendo de la potencia del módulo láser, así como de la necesidad de opciones de extracción y enfriamiento, una mesa láser tiende a consumir más energía eléctrica que una mesa de corte que utiliza cuchillas mecánicas.

Sin embargo, el consumo de energía tanto del láser como de las mesas de corte está determinado en gran medida por el modelo y el caso de uso. Por lo tanto, los impresores que buscan equipos de acabado deberían considerar hablar con los fabricantes y visitar ferias comerciales como Exposición mundial de impresión FESPA.

Aufmacherbild mit freundlicher Genehmigung von Eurolaser

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