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¿Valen la pena los servicios de análisis para la impresión de gran formato?

by Nessan Cleary | 19/04/2024
¿Valen la pena los servicios de análisis para la impresión de gran formato?

Nessan Cleary comparte cómo los fabricantes de prensas ofrecen cada vez más servicios de análisis de máquinas y comparte si ofrecen una buena relación calidad-precio en el sector de gran formato.

Desde principios de este siglo hemos visto una tendencia creciente entre los fabricantes de prensas a recopilar información sobre el rendimiento de sus prensas en un intento por comprender mejor los problemas que podrían surgir. El resultado es que la mayoría de las imprentas modernas están repletas de sensores e incluso cámaras que pueden registrar muchos aspectos diferentes de la vida útil de esas imprentas. Los fabricantes de prensas pueden utilizar esta información para mejorar el diseño de sus máquinas, así como para predecir tasas de falla de componentes individuales.

Esto, a su vez, les ha permitido ofrecer diagnósticos remotos y paquetes de servicios personalizados para máquinas y clientes específicos. Sin embargo, esta misma información también es útil para las imprentas y puede permitirles comprender sus costos de funcionamiento y planificar sus rutinas de mantenimiento, además de brindarles una comprensión más profunda de cómo se utilizan sus prensas y si realmente están aportando todo su valor o no. al negocio.

Esta información puede incluir cosas relativamente simples como cuánta tinta consume cada trabajo o cuánto tiempo lleva imprimir trabajos particulares, lo cual es útil para fijar precios. La mayoría de las impresoras ahora también pueden registrar detalles de cómo funcionan determinados componentes, como los cabezales de impresión, o cuántas horas han estado en uso elementos como lámparas LED o bombas de vacío, lo que se puede comparar con su vida útil esperada. Estos datos también pueden dar una idea de cuán eficientes son los operadores individuales y pueden señalar cuellos de botella en el flujo de trabajo de producción.

Esto plantea dos preguntas obvias: cómo acceder a estos datos; ¿Y cómo darle sentido? El acceso a los datos depende de los fabricantes del equipo y de la cantidad de datos que estén dispuestos a exponer a sus clientes. En este sentido, los impresores comerciales están en una posición más fuerte gracias a la adopción generalizada de JDF, lo que ha significado que todo el kit habitualmente utilizado, desde la preimpresión hasta las prensas y el equipo de acabado, tuviera que recopilar mucha información sobre el estado de funcionamiento de la máquina. .

Esto es mucho menos común en el sector del gran formato, aunque la mayoría de las impresoras más grandes ahora registran una gran cantidad de datos. Pero otros elementos, como las mesas de corte o las prensas térmicas de sublimación de tinta, suelen registrar mucha menos información. No existe un estándar establecido, por lo que algunos fabricantes pueden registrar muchos más detalles que otros, y no todos los fabricantes están dispuestos a dar a sus clientes acceso gratuito a todos estos datos.

La otra cuestión es cómo utilizar los datos, que probablemente comiencen como un largo flujo de señales de máquina. Desglosar estos datos en parámetros útiles que puedan entenderse fácilmente es sólo la mitad de la batalla. Para que esos datos sean de utilidad real, es necesario evaluarlos continuamente para ver cambios en el rendimiento de la máquina y detectar problemas potenciales antes de que se conviertan en una crisis. Además, toda esta información continua debe presentarse en un formato fácil de digerir para que los operadores y gerentes de producción puedan reaccionar ante esos datos y tomar medidas para evitar que los problemas se salgan de control.

Por ahora, hay dos formas de hacerlo. El primero implica agrupar todos los datos disponibles en un sistema de información de gestión o MIS. Esta puede ser una forma muy eficaz de obtener una visión general de cómo funciona una empresa. Pero normalmente el énfasis está en las formas en que todas las diferentes partes encajan y en identificar dónde no encajan del todo. La capacidad de profundizar en los detalles de las máquinas individuales depende en gran medida del MIS y de cualquier implementación determinada y de la forma en que se haya adaptado.

Cada vez más, vemos surgir una segunda opción a medida que más fabricantes de prensas comienzan a vender servicios de análisis de datos a sus clientes. Estos servicios a menudo se venden con el objetivo de ayudar a los clientes a comprender cómo pueden obtener más valor de sus impresoras, que probablemente sean sus activos más caros. Esto es más común en el mundo de la impresión comercial, pero el desarrollo de prensas de inyección de tinta de una sola pasada, particularmente para envases, también ha llevado a muchos fabricantes de prensas digitales a invertir en esta tecnología, que ahora está llegando al mercado de gran formato.

Leyenda: Fiery ha desarrollado Fiery IQ, que ofrece análisis para las impresoras de gran formato de EFI. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

Fiery, por ejemplo, que ahora es una empresa separada de EFI, ha desarrollado Fiery IQ como un conjunto de herramientas basadas en la nube que prometen brindar a los proveedores de servicios de impresión una mejor comprensión de sus operaciones. Estas herramientas incluyen un Panel de control, con una descripción general del estado actual de las impresoras de cada cliente, además de Insight para comparar tendencias históricas, Notify para enviar alertas y Go, que envía datos de seguimiento de producción a un dispositivo móvil. Es compatible con casi toda la gama reciente de impresoras de gran formato de EFI, incluida Nozomi, y se puede acceder a él a través de un navegador web en Windows o Mac.

Durst vende software de análisis como parte de su oferta general de software, que también incluye Lift MIS, así como programas de flujo de trabajo de producción y Web-to-Print. Durst Analytics es un sistema basado en la nube que brinda a los usuarios datos de todas las impresoras Durst que están ejecutando en una sola pantalla, incluidas las de gran formato, así como las de etiquetas y embalajes. Incluye datos en vivo, históricos y comparativos y puede monitorear impresoras desatendidas.

Leyenda: El software Analytics de Durst también está disponible para los clientes de su filial Vanguard. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

Los datos de estos programas de análisis también se pueden exportar a un MIS para que puedan combinarse con los datos generales del resto del negocio. Sin embargo, estas ofertas de análisis no deben verse como una alternativa a un MIS, ya que solo cubren impresoras específicas y no toda la gama de equipos a los que se puede conectar un MIS.

En última instancia, el valor de estos servicios de análisis para los proveedores de servicios de impresión individuales dependerá de cuán vitales sean esas máquinas para sus negocios. Para alguien con una sola impresora o una flota de máquinas del mismo fabricante, la eficiencia obtenida con el servicio de análisis puede justificar los costos. Pero muchas imprentas prefieren adquirir equipos de una variedad de proveedores, y muchas también tienen otros tipos de impresoras, incluidas prensas offset y de etiquetas. Parte de la información de estos servicios de análisis, como el ahorro de tinta, se puede obtener desde un programa de gestión del color, mientras que un MIS también puede brindar una buena visión general de la eficiencia de máquinas específicas.

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