Sustainability

Una guía sobre microplásticos

by FESPA | 25/04/2022
Una guía sobre microplásticos

Clare Taylor analiza los microplásticos, de dónde provienen, qué se puede hacer y qué se está considerando en términos de legislación.

Los microplásticos provienen de una amplia gama de fuentes, incluidos artículos de plástico más grandes que se descomponen mecánicamente en el medio ambiente, el polvo del desgaste de neumáticos y pastillas de freno, de suelas de zapatos y utensilios de cocina o de microfibras liberadas de los textiles.

Están en el aire, en el agua, en los alimentos que comemos y, como resultado, en nuestros cuerpos. Todavía no sabemos mucho sobre los riesgos que plantean; Sabemos que esos riesgos existen y que hay que hacer algo al respecto. El desafío es saber qué y cómo.

Los microplásticos se esparcen por el aire, llegan a los ríos y mares desde las carreteras y la tierra, y se esparcen en la tierra a través de aguas residuales tratadas, utilizadas como acondicionadores del suelo, de las que no se han filtrado por completo; son vertidos a los ríos por empresas potabilizadoras; viajan a ríos y plantas de alcantarillado desde plantas industriales y lavadoras domésticas.

Con tantas rutas que gestionar, la prevención en el origen (detenerlas en primer lugar) es el enfoque más sencillo. Y eso es lo que se está planificando, junto con proyectos para gestionarlos, y hay medidas que las empresas y los individuos pueden tomar.

Acción de alto nivel

Para detener la contaminación plástica en general, 175 países firmaron un tratado global en la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en marzo de 2022 para poner fin a la contaminación plástica, con el objetivo de elaborar un proyecto de acuerdo legalmente vinculante para fines de 2024. La resolución es destinado a abordar el ciclo de vida completo del plástico, desde el diseño de materiales y productos hasta el final de su vida útil.

En primer lugar, evitar que el plástico contamine los océanos, los ríos y la tierra detendrá una fuente: los artículos más grandes que se descomponen.

Ejemplos de iniciativas regionales incluyen una en la UE, cuya consulta pública se realizará del 22 de febrero al 17 de mayo de 2022, que se centra específicamente en los microplásticos: Contaminación por microplásticos: medidas para reducir su impacto en el medio ambiente . Esto incluye, entre otras cosas, las microfibras de la ropa sintética, los microplásticos procedentes de la abrasión de los neumáticos y de pinturas, como las marcas viales, y los gránulos de plástico de preproducción que se liberan al medio ambiente.

En el Reino Unido, dos proyectos de ley de miembros privados actualmente en el Parlamento cubren tanto el plástico en general como los microplásticos: uno es el proyecto de ley sobre contaminación plástica y el otro el proyecto de ley sobre filtros de microplásticos (lavadoras).

En el frente práctico, hay trabajo a varios niveles gubernamentales y regionales, colaborando con la industria en proyectos para reducir la liberación de microfibras de los textiles durante sus ciclos de vida y mejorar el tratamiento de aguas residuales para filtrarlas. El Consorcio de Microfibras , en el sector textil, está reuniendo a las distintas partes de esa industria para su Compromiso y Hoja de Ruta Microfibra 2030, con el objetivo de lograr un impacto cero de las microfibras; WRAP y la Fundación Ellen MacArthur están trabajando para encontrar formas de reducir los impactos de los plásticos y los textiles, entre otras cuestiones.

Podemos esperar legislación de una forma u otra en el futuro, así como más orientación, pero mientras tanto hay cosas que las empresas de impresión pueden hacer.

Reducir la contaminación por microplásticos en las empresas de impresión

Un buen punto de partida sería utilizar los principios de la jerarquía de residuos y comenzar por la prevención, reducción y sustitución del plástico.

Esto, por supuesto, es un desafío, ya que el plástico es un material muy útil para muchos propósitos, pero no sólo hay algunos materiales tradicionales, como el papel y el cartón, que son adecuados para muchos propósitos, sino también algunos materiales nuevos que están llegando al mercado. . Algunas ideas son material de malla a base de papel o cartón para envolver artículos frágiles para su transporte en lugar de plástico de burbujas, tableros rígidos imprimibles para exhibidores en puntos de venta fabricados enteramente con materiales a base de papel y otros materiales que son más fáciles de reciclar que los tradicionales. sustratos. El uso de materiales plásticos con contenido reciclado ayuda a impulsar el mercado del reciclaje de plásticos, además de reducir su contribución a los volúmenes de fabricación de materiales vírgenes, y en algunos lugares existen impuestos sobre los plásticos vírgenes. Si se imprimen sobre prendas textiles sintéticas, las de mejor calidad tienden a liberar menos microfibra en su ciclo de vida debido a su acabado.

Evitar la laminación plástica, excepto cuando sea necesario para que un producto sea adecuado para su propósito, eliminará una fuente de plástico en los flujos de desechos; Si se utiliza plástico, evitar mezclar diferentes tipos facilita el reciclaje, y el diseño para la reutilización mantiene el material fuera del flujo de residuos por más tiempo.

El ingenio de la industria seguramente traerá muchas ideas, y la sección Sustainability Spotlight de FESPA Global Print Expo del 31 de mayo al 3 de junio de 2022 será una buena fuente de inspiración.

Medidas simples de limpieza reducen la liberación al medio ambiente. Garantizar que las cuchillas utilizadas para cortar materiales textiles y pancartas se mantengan afiladas reducirá el polvo plástico en la atmósfera; Contener los residuos y reciclarlos de forma segura y limpiar la basura con regularidad reducirá la liberación de plástico al medio ambiente en general.

Aunque la infraestructura para el reciclaje de plástico aún no es suficiente, vale la pena seguir buscando empresas que puedan tomar y reciclar tipos de plástico que antes no se podían reciclar. Se están desarrollando rápidamente nuevas tecnologías de reciclaje y, por lo tanto, se están abriendo más oportunidades, pero siempre verifique los registros de cualquier persona que acepte reciclaje para asegurarse de que esté autorizado para hacerlo y de que se reciclará de manera responsable.

Seguir utilizando videoconferencias y permitir trabajar desde casa, reduciendo así las necesidades de transporte, ayuda a reducir los microplásticos de los neumáticos y las pastillas de freno, además de ayudar a abordar la contaminación del aire y el cambio climático.

Así que solo hay muchos pequeños pasos descritos anteriormente, pero todos ayudan, y explorar las fuentes de información a continuación le brindará más, además de mantenerlo actualizado con los desarrollos de la investigación.

La función Sustainability Spotlight de FESPA proporcionará consejos útiles, informativos y prácticos para abordar las necesidades de las personas, el planeta y las ganancias. Los oradores invitados presentarán breves ideas sobre lo que le afectará, cómo evitar el lavado verde y cuáles son las prioridades clave para satisfacer las necesidades de la marca. Habrá una variedad de materiales en exhibición para que los descubran los impresores gráficos y textiles, acompañados de información para explicar cómo brindan soluciones rentables que los clientes valorarán. Finalmente, podrá ver la variedad de programas de autocertificación y estándares validados externamente a los que debe aspirar.

Visite esta nueva característica en FESPA Global Print Expo 2022 , la exposición de impresión y señalización líder en Europa. Regístrate ahora y utiliza el código FESG201 para recibir 30 euros de descuento y paga sólo 50 euros por tu inscripción.

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