Garment Printing

Tintas para estampación textil.

by FESPA | 27/10/2020
Tintas para estampación textil.

Nessan Cleary analiza los numerosos tipos de textiles, desde materiales naturales hasta sintéticos, todos los cuales requieren diferentes tipos de tintas y tratamientos.

En general, se entiende que la impresión textil es una de las áreas de más rápido crecimiento en la impresión industrial y de gran formato. Esto se debe en parte a que la impresión textil es en realidad un término general que abarca varios tipos diferentes de tejidos, desde materiales sintéticos hasta materiales naturales, y diversas aplicaciones, desde rotulación textil hasta ropa deportiva, ropa de moda y muebles para el hogar. Cada clase de material requiere su propio tipo de tinta y esa tinta, a su vez, determina qué nivel de pretratamiento y posprocesamiento se requiere.


Leyenda: Durst ha desarrollado diferentes tipos de tintas para sus impresoras textiles Alpha. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

Sin embargo, la mayoría de los proveedores de impresoras preferirían tener tintas que funcionen en una variedad de textiles para aumentar sus aplicaciones. El resultado es que muchas tintas se han formulado para funcionar con una amplia gama de materiales. Pero el hecho de que una tinta determinada pueda imprimir en un material no significa que sea la mejor opción para ese material, por lo que los usuarios deben probar todas las tintas e impresoras con los materiales reales en los que desean imprimir y tener en cuenta que el tipo de tinta puede afectan el precio que pueden cobrar por sus impresiones.

Algunos proveedores pueden afirmar que sus tintas funcionan en telas sin recubrimiento, pero en la mayoría de los casos es necesario un tratamiento previo para ayudar a que la tinta penetre más en las fibras y proporcione un acabado más uniforme. Este pretratamiento puede incluir una serie de elementos para efectos específicos. Por tanto, los aditivos antimigración pueden impedir la migración de tinta y evitar el sangrado. Asimismo, la urea o los glicoles pueden aumentar el contenido de humedad del tejido, dando una fijación alta y uniforme de las tintas. En algunos casos, se añaden ácidos o álcalis para favorecer las reacciones de tintas ácidas o reactivas. Otros aditivos pueden incluir absorbentes de rayos UV para mejorar la resistencia de la tela a la luz solar, suavizantes o endurecedores, así como antimicrobianos para brindar resistencia a cosas como el moho y las bacterias, ¡sorprendentemente populares en 2020!


Leyenda: EFI vende varios tipos de tintas para usar con sus impresoras textiles Reggiani. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

Hay cuatro clases principales de tintas textiles para inyección de tinta. Para la mayoría de las impresoras de gran formato, el tipo más común de tintas textiles será la sublimación de tinta, que puede imprimirse directamente sobre la tela o imprimirse en un papel de transferencia y luego aplicarse a la tela mediante calor. Este tipo de tinta utiliza agua como solución portadora. El proceso de sublimación se activa mediante calor, que evapora el agua restante y convierte el tinte en un estado gaseoso. El calor también obliga a las fibras de polímero a abrirse, impulsando el gas hacia el interior del material, de modo que cuando la tela se enfría, las fibras se cierran con el color incrustado en su interior. Esto ayuda a que el material conserve su apariencia y tacto y pueda soportar muchos ciclos de lavado.

Este tipo de tinta es adecuada para imprimir en mezclas de poliéster y polilycra y se usa ampliamente para ropa deportiva y algunas aplicaciones de decoración del hogar. Prácticamente todos los carteles blandos utilizan tintas de sublimación y el proceso también es adecuado para transferir impresiones a superficies duras para decorar productos como tazas.


Leyenda: Estas muestras de Epson se imprimieron con una variedad de tintas, incluida la serie de pigmentos revo Genesta PG lanzada el año pasado y que se ve aquí a la izquierda. Crédito de la imagen: Nessan Cleary.

Sin embargo, la sublimación de tinte es parte de una clase más amplia de tintas de tinte disperso. Las tintas dispersas generalmente se dividen en energía baja, media o alta. La sublimación de tinte se puede clasificar como una tinta de tinte disperso de baja energía, mientras que la mayoría de las tintas dispersas suelen referirse a una versión de mayor energía. Al igual que con la sublimación de tinta, esta tinta se fija mediante calor y es más adecuada para poliéster, polilycra y nailon, pero en algunos casos también se puede utilizar para acetato de rayón y acrílicos. La tinta dispersa suele lograr una buena solidez al lavado y a la luz y es adecuada para aplicaciones en exteriores, incluidos muebles de exterior e incluso tapicería de automóviles. Por este motivo, muchos impresores de mayor volumen destinados al mercado de prendas de vestir y muebles para el hogar están optando por tintas colorantes dispersas.

El siguiente tipo de tinta a considerar son las tintas ácidas y reactivas, que podemos clasificar juntas ya que ambas están hechas de colorantes y tienen propiedades similares.

Los tintes ácidos se utilizan para teñir fibras a base de proteínas como la lana y la seda, y también se pueden utilizar en poliamidas, cachemira y angora. Es posible utilizar otras tintas para seda y lana, pero como regla general, la tinta de tinte ácido da los mejores resultados con estos materiales, ya que los tintes de la tinta crean enlaces iónicos o electrostáticos con estos materiales.

La tinta de tinte reactivo se utiliza normalmente para algodón, así como para lino, nailon y rayón, donde puede formar un enlace químico con la celulosa de la tela. Esta tinta ofrece colores intensos y vibrantes con buena solidez al lavado y buena resistencia al frote porque las moléculas del colorante se unen a las fibras y se dice que son tolerantes a la transpiración.

Tanto las tintas ácidas como las reactivas funcionan mejor con materiales pretratados. Es necesario vaporizarlos después de imprimirlos, lo que crea una reacción que fuerza el tinte a penetrar en las fibras. Luego de este proceso, estas impresiones deben lavarse nuevamente para eliminar cualquier residuo de tinta. Deben lavarse al menos dos veces, comenzando con un lavado en frío y luego seguido de un lavado más caliente para asegurarse de que se haya eliminado todo el color no fijado. En algunos casos es mejor aplicar calor mediante el secado y planchar después del lavado para darle una vida más larga a la impresión.


Leyenda: Esta Mimaki TX300P se puede cargar con dos juegos de tinta simultáneamente y puede imprimir directamente sobre papel o tela. ©Nessan Cleary

Finalmente, existen tintas pigmentadas, que son adecuadas para usar con algodón y fibras naturales, incluidas mezclas de polialgodón, pero también se pueden usar con lino, rayón, seda, lana, nailon y poliéster. Las tintas pigmentadas utilizan pequeñas partículas de polvo colorante finamente molidas con aglutinantes que se activan mediante un proceso térmico.

Sin embargo, esta tinta es más adecuada para aplicaciones de decoración y mobiliario, donde hay menos posibilidades de que las telas terminadas se sometan a lavado húmedo, ya que los pigmentos se asientan sobre las fibras en lugar de incrustarse en la tela como ocurre con otros tipos de tinta. Como regla general, las tintas pigmentadas no tienen el mismo grado de brillo del color, rigidez de la tela y solidez del color que las tintas de tintes reactivos aunque, por supuesto, los fabricantes de tintas individuales pueden afirmar que sus tintas evitan estos problemas. En cualquier caso, es mucho más fácil trabajar con tintas pigmentadas, ya que no hay necesidad de fijación con vapor ni de extensos procesos de lavado asociados con las tintas ácidas y reactivas. También se puede presentar un buen argumento medioambiental a favor de este tipo de tinta, ya que utiliza menos agua y menos energía térmica.

Inevitablemente, hay que llegar a un equilibrio entre la cantidad de pre y posprocesamiento requerido y la calidad general de la impresión y su longevidad. Cualquier paso de procesamiento adicional inevitablemente aumentará los costos, pero esto puede ser justificable para productos de mayor valor, como pañuelos de seda y otros artículos de moda. En cualquier caso, muchos proveedores de impresoras ofrecen una variedad de tintas para que los clientes puedan diversificar su negocio utilizando varias impresoras de un tipo similar, cada una configurada con diferentes juegos de tintas para tejidos y aplicaciones particulares.

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