Sustainability

Los ODS de la ONU y los productos químicos, el aire y el agua

by FESPA | 18/12/2020
Los ODS de la ONU y los productos químicos, el aire y el agua

El aire seguro para respirar y el agua limpia podrían parecer un derecho fundamental, algo de lo que no deberíamos preocuparnos en el mundo moderno, y los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU relacionados tal vez podrían parecer irrelevantes para los dueños de negocios que lean esto. Lamentablemente, esto no es así.

Sólo en Europa, la contaminación del aire está relacionada con más de 390.000 muertes prematuras cada año, cifra mayor que el número de muertes por accidentes de tráfico (y esta cifra es anterior a la pandemia). Los riesgos de Covid-19, según indican las investigaciones, aumentan con la contaminación del aire. La mala calidad del aire también provoca problemas de salud más generales, no sólo enfermedades respiratorias como el asma sino también enfermedades cardíacas. Aunque es una importante preocupación humanitaria, también es una cuestión empresarial. Los días laborales perdidos son un coste directo para las empresas.

La calidad del aire ha alcanzado una mayor conciencia pública desde la crisis pandémica: el cierre inicial, con niveles repentinamente más bajos de contaminación del aire, creó un contraste dramático con lo que nos habíamos acostumbrado, especialmente para los habitantes de las ciudades. Incluso aquellos que estaban fuera de las ciudades vieron cambios: algunos de repente se encontraron viendo horizontes distantes que habían estado perdidos por la neblina de contaminación durante tanto tiempo que habían sido olvidados. La vida silvestre también recibió un impulso, en parte debido a la mejora de la calidad del aire.

La contaminación del agua también se ha convertido en un tema cada vez más cotidiano, con programas de televisión populares que destacan los riesgos de los plásticos, incluidos los microplásticos, que dañan la vida silvestre, pasan a formar parte de la cadena alimentaria y, en última instancia, terminan en los cuerpos humanos. Pero el plástico no es el único problema: la contaminación química es un problema muy grave. Llega a ríos, mares y aguas subterráneas (de donde proviene gran parte de nuestra agua potable) de diversas fuentes. Algunos pueden ser directos, como los vertidos que llegan a ríos, desagües y terrenos desprotegidos, y otros por escorrentías de carreteras contaminadas por neumáticos de vehículos, aceite o combustible, o escorrentías agrícolas. No se necesita mucho para dañar seriamente un río o arroyo a una distancia considerable y puede deberse a algo tan simple como un contenedor dañado que se filtra en un desagüe en el jardín que conduce al agua cercana. Luego ves escenas lamentables como la de mi canal local no hace mucho tiempo, después de un derrame de diesel en el patio de una fábrica, con peces muertos cubriendo la superficie, plantas acuáticas muertas y pudriéndose, y voluntarios luchando para sacar cisnes cubiertos de petróleo mientras contraatacado. Por lo general, estos eventos pueden rastrearse hasta su origen y tienden a dar lugar a fuertes multas.

La contaminación nos afecta a todos: nuestra salud y nuestras finanzas.

Quizás las principales metas de los ODS que abordan directamente la contaminación sean 14.1 Para 2025, prevenir y reducir significativamente la contaminación marina de todo tipo, en particular la proveniente de actividades terrestres, incluidos los desechos marinos y la contaminación por nutrientes , y 12.4 Para 2020, lograr la gestión ambientalmente racional de productos químicos y todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales acordados, y reducir significativamente su liberación al aire, el agua y el suelo para minimizar sus impactos adversos en la salud humana y el medio ambiente [y anotar esta fecha final: antes del ¡Cuando estés leyendo esto, probablemente habrá pasado!].


Otra meta, la 3.9, aborda las consecuencias para la salud humana: para 2030, reducir sustancialmente el número de muertes y enfermedades causadas por productos químicos peligrosos y la contaminación del aire, el agua y el suelo.

Ya existe mucha legislación para gestionar la contaminación procedente de la industria, que se aplica incluso a las empresas más pequeñas. Al ascender en la jerarquía, se está pidiendo a las autoridades públicas que rindan cuentas por el incumplimiento de leyes de nivel superior: el gobierno del Reino Unido ha sido llevado a los tribunales varias veces por violar los umbrales de calidad del aire y la batalla aún continúa. En Londres se está llevando a cabo una investigación para determinar si la causa de la muerte de una niña de nueve años fue la contaminación del aire. La contaminación y sus efectos sobre la salud humana y el medio ambiente son cada vez más litigiosos.

Incluso si la presión se dirige a las autoridades públicas para mejorar la calidad del aire, las únicas acciones que pueden tomar se refieren a las causas principales: transporte, industria, combustión. Esto se traduce en presión sobre las empresas, tal vez mediante aire limpio o zonas de bajas emisiones y cargos por emisiones para los vehículos, o mediante otros medios legislativos, incluidos controles de emisiones industriales. La mejora de la calidad del agua funciona de manera similar: la necesidad de evitar que sustancias contaminantes lleguen al agua.

La preocupación pública por la contaminación del aire y del agua aumenta la presión sobre las organizaciones más grandes no sólo para hacer lo correcto, sino también para poder demostrar que lo hacen.

Esto se vuelve relevante para sus negocios de impresión porque, a medida que los consumidores hacen preguntas a sus clientes finales, estos trabajan en la cadena de suministro. No se trata sólo de lo que el minorista está haciendo para gestionar sus propios impactos, sino de cómo se asegura de que sus proveedores gestionen los suyos. La práctica habitual es comenzar revisando aquellos proveedores cuyos impactos potenciales son mayores y luego avanzar a lo largo de la cadena de suministro; esto luego se abre a los proveedores de segundo nivel (aquellos que trabajan para proveedores directos) y luego continúa a través de los niveles. Es posible que esto aún no haya llegado a su empresa, pero eventualmente lo hará. El impacto de la cadena de suministro está incluido en la norma ISO 14001, el estándar internacional del sistema de gestión ambiental, y en muchos estándares de presentación de informes.

Lo que todas las empresas pueden hacer: algunas acciones sencillas

Muchos de los que lean esto ya estarán realizando algunas o todas las acciones siguientes, pero es posible que otros no. En ese caso, utilice las ideas para determinar dónde se encuentran sus mayores riesgos y establezca un plan para gestionarlos y reducirlos paso a paso.

Consulte también la legislación local sobre prevención de la contaminación; varía de un lugar a otro, por lo que debe saber qué se aplica a su caso.

Protegiendo el agua:


Piense dónde se encuentra y cuáles podrían ser los riesgos derivados de los productos químicos que utiliza: ¿cómo se almacenan los productos? ¿Están en contención secundaria o en diques para evitar que cualquier fuga llegue al medio ambiente, ya sea tierra o agua? ¿Está el personal capacitado en casos de derrames y tiene suficientes kits para derrames? ¿Sabe a dónde conducen los desagües exteriores y sabe el personal que no debe permitir que entren productos químicos en ellos? ¿Se almacenan los residuos de tal manera que el agua de lluvia no pueda atravesarlos y contaminarse antes de llegar a los desagües? Si tiene separadores de aceite/agua en un patio de vehículos, ¿reciben el mantenimiento adecuado?

Manejo de la contaminación del aire:

¿Las emisiones son un factor a la hora de elegir vehículos o proveedores de logística? ¿Anima y apoya al personal y a los visitantes a utilizar el transporte público, caminar o andar en bicicleta si esto es factible? ¿Se puede hacer más uso de la tecnología para evitar kilómetros recorridos por personas o por trabajo?


En su edificio, ¿se realiza un mantenimiento regular de alguna planta de aire acondicionado o calefacción? ¿Se mantienen todos los contenedores de solventes con tapa y los contenedores de trapos cerrados para evitar la evaporación de compuestos orgánicos volátiles? ¿Al seleccionar una nueva planta, se tienen en cuenta los consumibles y las emisiones?
Para ambos: ¿qué se puede hacer para reducir las emisiones?

Avanzando

Saber que está haciendo lo correcto para ayudar a proteger la salud humana, las generaciones futuras y reducir los riesgos de contaminación accidental es un buen lugar para una empresa. También debe poder demostrarlo para que sus clientes se sientan positivos acerca de usted y, si es un impresor B2B, ayudarlos a demostrar que están gestionando el impacto de su cadena de suministro.
Algo de esto será evidente para los visitantes con solo mirar a su alrededor, pero mantener registros de los controles realizados, la capacitación sobre derrames, los simulacros de derrames y cualquier otra cosa que esté haciendo para prevenir la contaminación lo ayudará a cumplir con las leyes locales y ofrecerá tranquilidad a los clientes.

El próximo artículo de esta serie trata sobre los ODS y las preocupaciones sociales y el empleo.

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