Packaging

Las últimas innovaciones de la impresión de envases de cartón ondulado

by Nessan Cleary | 27/06/2024
Las últimas innovaciones de la impresión de envases de cartón ondulado

Nessan Cleary comparte la gama de opciones disponibles actualmente para imprimir envases corrugados. Esta gama varía desde máquinas compactas hasta impresoras de gran formato.

Durante la última década hemos visto un cambio gradual hacia las compras en línea, que se aceleró durante la pandemia y muchos de nosotros ahora realizamos al menos una parte de nuestras compras a través de Internet. Esto, a su vez, significa que los expositores en las tiendas y la publicidad minorista están perdiendo parte de su mercado. Esto ha llevado a muchas marcas a revisar sus envases, en particular las cajas de entrega, como una forma de reconectarse con sus clientes.

Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que de repente veamos llegar al mercado muchas prensas nuevas diseñadas específicamente para imprimir en láminas corrugadas. En el pasado, los gráficos de estas cajas se imprimían en offset y luego se laminaban en las láminas corrugadas, o en flexografía directamente sobre los cartones corrugados. Pero la tecnología de inyección de tinta ahora permite imprimir imágenes a todo color directamente en la placa, con personalización para clientes individuales.

Sin embargo, el cartón ondulado no es el material más fácil de manipular. La calidad de los tableros varía enormemente, por lo que cualquier sistema de impresión debe incluir una forma de inspeccionar los tableros y, si es necesario, rechazar aquellos que no estén a la altura. Incluso entonces, muchos de estos tableros exhibirán cierto grado de deformación, por lo que la mayoría de las impresoras necesitarán un sistema de vacío razonablemente potente integrado en el transporte del material para mantener los tableros planos y evitar que los cabezales de impresión sean golpeados. Y, por supuesto, cualquier sistema de impresión deberá poder manejar diferentes tipos de cartones, incluidos los estucados y los no estucados.

Otro problema es la seguridad alimentaria, ya que muchas marcas y convertidores prefieren utilizar tintas a base de agua capaces de cumplir con los estándares para el contacto interior con alimentos en lugar de tintas curables por UV. Existe un buen argumento de que los envases para alimentos sólo representan una parte muy pequeña del mercado total de envases, pero igualmente muchos impresores preferirían tener la flexibilidad de tintas que puedan cubrir la mayor parte del mercado posible. Además, en teoría las tintas a base de agua deberían ser más baratas, ¡aunque no siempre es así!

Hay varias opciones diferentes, que van desde impresoras de gran formato hasta grandes imprentas dedicadas. La cuestión principal es el volumen y la productividad, ya que el embalaje suele implicar grandes volúmenes con pequeños costes por unidad. Entonces, aunque es perfectamente posible imprimir cartón corrugado en una impresora de gran formato, el truco consiste en hacerlo en un volumen lo suficientemente alto como para obtener ganancias. Hay varias impresoras de gran formato y alta velocidad que pueden manejar la impresión, pero el problema principal es colocar y sacar las placas de la impresora en un flujo continuo y rápido. Esto ha llevado a varios proveedores a integrar sistemas automáticos de carga y descarga.

Agfa, por ejemplo, presentó una versión UHS de su impresora LED Jeti Tauro H3300 específicamente para el mercado de embalajes de cartón ondulado, así como para el segmento superior del sector de rótulos y expositores. La impresora en sí es una impresora híbrida de gran formato de 3,3 m de ancho que utiliza tinta UV con curado LED. Puede producir hasta 600 m2/h y la clave de esta productividad es el sistema de carga y descarga altamente automatizado.

Otros proveedores de gran formato, incluidos Durst y EFI, también han integrado sistemas automatizados de carga y descarga en sus impresoras de alta gama para aprovechar al máximo sus velocidades de impresión. Varios proveedores también han introducido sistemas robóticos de carga y descarga con la opción de alimentar los tableros impresos directamente a una mesa de corte.

Durst produce una serie de impresoras UV híbridas de su gama P5 que son adecuadas para el mercado del cartón ondulado, especialmente cuando se combinan con el sistema robótico P5 de Durst para carga y descarga automatizadas. Pero Durst también vende la P5 250 WT, que utiliza tintas a base de agua y supuestamente cumple con los estándares de seguridad alimentaria. Esto produce una película muy delgada y también se dice que es adecuado para usos de decoración de interiores.

El sistema P5 Robotics de Durst se basa en dos brazos robóticos Kuka. ©Nessan Cleary

Mtex NS fabrica la serie Multi de impresoras para el mercado de embalajes, que son máquinas relativamente compactas que son lo suficientemente baratas como para justificar sumergirse en este mercado. La gama incluye la Multi 1300, que ha sido diseñada para impresiones de tiradas cortas en cartón ondulado para cajas e incluye alimentación y apilado automatizados. Utiliza cabezales de impresión térmicos HP con tinta pigmentada a base de agua. Admite tableros de hasta 1,3 m de ancho y 1,6 m de ancho y hasta 50 mm de espesor. Puede funcionar a una velocidad de hasta 27 mpm con una resolución de 300 x 1200 ppp, aunque la velocidad disminuye para una resolución más alta. Konica Minolta también ha rebautizado esta misma máquina como PKG-1300.

Mtex NS fabrica la impresora de cartón corrugado Multi 1300, que Konica Minolta rebautizó aquí como PKG-1300. ©Nessan Cleary

EFI ha tenido un éxito considerable con su serie Nozomi de impresoras de una sola pasada. Estos utilizan tintas curables por UV y están dirigidos principalmente al mercado de envases corrugados. Dicho esto, EFI también ha creado varias versiones SD para el mercado de rotulación y display. La compañía también está trabajando en una versión AQ que utilizará tintas a base de agua, que debería estar disponible a finales de este año.

EFI aprovechó la reciente feria Drupa en Alemania para presentar una solución dedicada a la fabricación de cajas llamada Packsize Nozomi X5. Se trata de una línea completa de impresión y conversión que puede recibir sustratos corrugados en blanco desde cuatro alimentadores de suministros plegados en Z, imprimir y luego formar una caja completa, todo en una línea para una solución integrada de impresión de cajas bajo demanda. Cada caja puede tener una forma y tamaño diferente, con hasta 30.000 opciones posibles. Las cajas se envían a una cinta transportadora que está equipada con una unidad de impresión y aplicación de etiquetas, de modo que los detalles de envío y las etiquetas de peligro se puedan aplicar automáticamente a la caja.

Línea de fabricación de cajas Packsize X5 Nozomi de EFI. ©Nessan Cleary

Xeikon ha desarrollado Idera, que admite tableros revestidos y sin revestir de hasta 1,6 m de ancho, 2,8 m de largo y hasta 11 mm de espesor. Utiliza cabezales de impresión Kyocera e imprime CMYK con tinta a base de agua. También cuenta con imprimación y barnizado en línea, que también son a base de agua para garantizar que cumpla con los estándares de seguridad alimentaria. La resolución de impresión es de hasta 600 ppp y funciona a una velocidad de 60 a 120 mpm. Viene con la parte frontal X-800 de Xeikon y un Caldera RIP.

HP fabrica varias prensas de inyección de tinta de la serie T de una sola pasada que se pueden utilizar para imprimir los revestimientos superiores listos para laminar en cartón corrugado. La empresa también fabrica la prensa C550, de gran tamaño, que puede imprimir directamente sobre cartón ondulado. Utiliza cabezales de impresión térmica de HP, primero aplicando una imprimación a las placas, luego tintas a base de agua y luego un barniz de sobreimpresión. Funciona a 90 mpm.

No hay espacio aquí para enumerar todas las diferentes opciones, pero debe quedar claro que hay una variedad de opciones diferentes, desde máquinas compactas hasta impresoras de gran formato y hasta prensas de cartón corrugado dedicadas de gran tamaño.

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