Automation

La tecnología impulsa el progreso

by Laurel Brunner | 19/05/2022
La tecnología impulsa el progreso

Laurel Brunner analiza cómo la tecnología actual en la industria de la impresión está impulsando el cambio y el progreso en materia de sostenibilidad.

Adentrarme en la zona desconocida de mi carrera en la industria gráfica me ha llevado a algunas reflexiones curiosas. Algunos de ellos, como los primeros días de trabajo con Apple y Adobe, han sido descaradamente nostálgicos. Pero otros han estado plagados de una profunda frustración. La frustración proviene del hecho de que no hemos logrado avances más rápidos para hacer avanzar la industria, a medida que avanza hacia la era digital. Las molestias más destacadas son la gestión automatizada del color y el reciclaje, los cuales tienen un profundo impacto en el impacto medioambiental de la impresión.

La automatización del flujo de trabajo, mediante la cual los datos fluyen a una plancha o prensa sin problemas y con una mínima intervención humana, todavía infunde miedo a muchos impresores. Están en el negocio de los datos y, sin embargo, se muestran reacios a comprometerse con tecnologías que garanticen que los datos en un sustrato sean precisos. El hecho de que pueda acabar con la gente, a pesar de que esa ha sido la dirección que se ha seguido durante años, lo empeora. Las imprentas con mala salud, como Elanders o DS Smith, adoptaron el procesamiento digital desde el principio y se han expandido gracias al control y la automatización de procesos. Entienden que atender a los clientes requiere anticiparse a las necesidades cambiantes, desde postales personalizadas hasta empaques personalizados.

El reciclaje es un hueso mucho más difícil de resolver que transferir datos a un sustrato, pero se aplica el mismo principio. El reciclaje requiere cambios complejos en las cadenas de suministro de materias primas y anticipación de lo que se requiere para tomar un producto usado y convertirlo en algo nuevo. La industria del papel reprocesa una mezcla de diferentes tipos de productos impresos procedentes de hogares, fábricas, instalaciones municipales y otros lugares. No hay control alguno en el tipo de impresiones que componen estas mezclas, por lo que inevitablemente son mezclas de materiales impresos utilizando diferentes métodos de impresión desde huecograbado y flexografía hasta digital. Esto realmente no debería importar porque la tecnología de procesamiento para el reciclaje debería alinearse con los avances técnicos en la impresión.

Pero para la industria de la celulosa y el papel sí importa. Es muy importante porque la mezcla incluye papeles impresos con diferentes composiciones que necesitan nuevos métodos de procesamiento y la inversión asociada. Tradicionalmente, la mezcla ha sido principalmente fibras de pulpa mecánica basadas en madera, pero los avances en la tecnología de impresión significan que el porcentaje de fibras de pulpa sin madera está aumentando constantemente. Las impresiones enviadas para reciclaje no necesariamente se podrán destintar utilizando métodos diseñados para pulpa mecánica e impresión offset de estilo antiguo. Estas impresiones generalmente no superan la prueba de destintado favorita de la industria, como se describe en la norma ISO 21993. Este documento describe un método de prueba de destintado desarrollado hace décadas por INGEDE, una asociación industrial para el destintado.

La buena noticia es que ISO está desarrollando un documento que describe otro método de prueba para mezclas de papeles mecánicos y sin madera. Esto reflejará mucho mejor la realidad de la industria y, con suerte, alentará a los propietarios de fábricas de celulosa y papel a invertir en su propio futuro. La alternativa es incinerar más papel usado en lugar de reciclarlo, algo que nadie quiere.

Fuente de información: Este artículo fue elaborado por el Proyecto Verdigris, una iniciativa de la industria destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental positivo de la impresión. Este comentario semanal ayuda a las empresas de impresión a mantenerse actualizadas con los estándares medioambientales y sobre cómo una gestión empresarial respetuosa con el medio ambiente puede ayudar a mejorar sus resultados. Verdigris cuenta con el respaldo de las siguientes empresas: Agfa Graphics, EFI, Fespa, Fujifilm, HP, Kodak, Miraclon, RicohSplash PR, Unity Publishing y Xeikon.

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