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La revolución de la impresión industrial

by FESPA | 25/04/2022
La revolución de la impresión industrial

Nessan Cleary las oportunidades disponibles para que los impresores exploren la impresión industrial. Las impresoras de gran formato pueden manejar una amplia gama de sustratos, lo que abre una serie de aplicaciones de impresión industrial.

Las impresoras de gran formato pueden manejar una amplia gama de sustratos, lo que abre una serie de aplicaciones de impresión industrial.

Toda empresa debe considerar cierto grado de diversificación para tener opciones para superar los tiempos difíciles, y diversificarse hacia la impresión industrial es una forma de lograrlo para cualquiera que se dedique a la impresión de gran formato. Sin embargo, impresión industrial es un término bastante vago y puede aplicarse a varias aplicaciones diferentes.

Por un lado, puede significar decorar objetos con un gráfico para agregar valor o agregar algún nivel de funcionalidad, por ejemplo, imprimir instrucciones en un artículo. Del mismo modo, puede significar añadir un patrón para realzar un material, como para textiles o para agregar valor a una madera barata como la madera de pino con el patrón de una madera más cara como el roble para usar en pisos o muebles de cocina. Pero, en última instancia, todo esto se reduce a lo mismo: preparar trabajos y pasarlos por una cola de impresión; y conseguir que la tinta se adhiera a una variedad de superficies diferentes. Nada de esto debería ser demasiado difícil para cualquiera que tenga experiencia en el uso de impresoras de gran formato.

Hay dos desafíos fundamentales en los trabajos industriales de impresión. El primero es garantizar que la tinta pueda adherirse a la superficie en uso, que casi con seguridad no habrá sido diseñada para imprimir. En general, las tintas curables por UV pueden funcionar con una amplia gama de superficies diferentes, aunque las tintas de curado LED pueden ser un poco más complicadas. Varios proveedores de gran formato también ofrecen una variedad de tintas diferentes para superficies con características particulares, como materiales flexibles, o superficies más lisas como el vidrio. Algunos proveedores también pueden ofrecer imprimaciones para ayudar a que la tinta se adhiera a ciertos materiales.

La otra cuestión peculiar de la impresión industrial es la forma de los objetos sobre los que se imprime. La mayoría de las impresoras de gran formato están diseñadas para imprimir en hojas planas. En general, es mejor tener los cabezales de impresión lo más cerca posible de la superficie a imprimir, por lo que es posible que muchas impresoras existentes no tengan el espacio necesario para objetos más altos. Otro problema es que muchos objetos son curvos y la curva afectará la distancia de proyección entre los cabezales de impresión y el objeto, lo que podría distorsionar la imagen. Entonces, a menos que esté imprimiendo en hojas planas, es casi seguro que necesitará hacer algún tipo de plantilla para mantener el objeto en su lugar con el área más plana más cercana a las boquillas. Eso no debería ser demasiado difícil, ya que la mayoría de las imprentas que operan impresoras planas también tienen una mesa de corte o una fresadora a mano y cierta experiencia en la creación de artículos personalizados, como plantillas.

impresoras industriales

La mayoría de las impresoras planas UV deberían ser adecuadas para algunos trabajos de impresión industrial, pero algunos proveedores de gran formato se han dirigido específicamente al mercado de la impresión industrial. Inca Digital, por ejemplo, ha desarrollado una prensa industrial B1, que vende como Onset M y que Fujifilm vende como Acuity B1. Agfa acaba de adquirir Inca y es probable que presente su propia versión de esta impresora. Está construido sobre la misma plataforma que la serie Inca Digital Onset X. Como tal, es una impresora de múltiples pasadas con alimentación de hojas que puede funcionar a 200 sph con una resolución de 960 ppp en un modo de impresión de seis pasadas. Hay una serie de LED en el carro de la impresora, pero el secado final se realiza en un túnel separado utilizando lámparas de mercurio convencionales. La separación del proceso de secado brinda mucha flexibilidad para desarrollar diferentes juegos de tintas para usos específicos, como la impresión en láminas de metal para aplicaciones de embalaje.

Leyenda: Inca Digital Onset M, que Fujifilm vendió anteriormente como Acuity B1, como se ve aquí.

Otro ejemplo es Roland DG, que ha desarrollado la serie VersaUV LEC2 S de impresoras planas UV. Están disponibles en anchos de 762 mm y 1625 mm. Pueden aceptar objetos de hasta 200 mm de altura, lo que resulta útil para imprimir en una amplia gama de objetos diferentes.

Roland DG también ha adaptado varias de sus impresoras a mercados industriales específicos. Un buen ejemplo de esto es la impresora industrial VS-300iS-GO para imprimir interruptores de membrana, que utiliza tinta de Marabu y se puede utilizar para imprimir superposiciones gráficas e interruptores de membrana. Se dice que es compatible con una amplia gama de productos, incluidos productos electrónicos de consumo, máquinas expendedoras, equipos de oficina y dispositivos médicos. Es un sistema híbrido que imprime tintas digitales en color para imágenes, texto y logotipos sobre el sustrato y luego imprime una capa de tinta blanca encima.

Camas planas de pequeño formato

También hay una serie de impresoras planas de escritorio que se han desarrollado específicamente para el mercado industrial. El tamaño más pequeño y el menor costo les permiten adaptarse a una amplia gama de negocios diferentes. Las aplicaciones típicas varían desde artículos promocionales y souvenirs personalizados hasta electrónica, artículos industriales y prototipos.

Roland, por ejemplo, vende la LEF2-300, que está equipada con cuatro cabezales de impresión y dos conjuntos de LED UV y tiene un área de impresión de 770 x 330 x 100 mm. Imprimirá en una amplia gama de materiales, incluidos PVC, plásticos, lonas, madera, cuero y telas. También hay una tinta transparente que puede producir acabados brillantes o mate y que se puede aplicar en varias pasadas para crear efectos de relieve y textura.

Roland también vende la SF200, que ha sido adaptada de la LEF2, sin las lámparas LED y reemplazadas las tintas UV por un juego de tintas ecosolventes. Esto le permite imprimir en diversos sustratos, incluidos ABS, PVC, TPU, PET, PP y PPMA, así como madera, aluminio, vidrio y cuero. Las tintas están certificadas para imprimir artículos de uso personal como envases de alimentos, productos de salud e higiene personal e incluso juguetes infantiles.

Leyenda: La SF200 de Roland utiliza un juego de tintas ecosolventes para imprimir en objetos donde habría problemas de salud y seguridad con tintas UV. ©Nessan Cleary

Mutoh vende dos impresoras industriales planas de pequeño formato, la XpertJet 461UF y la XpertJet 661UF, de mayor tamaño. Hay una mesa de vacío opcional disponible para ambos y una plantilla giratoria para girar objetos cilíndricos como botellas de bebidas para el 661UF. Además, la 661UF puede ajustar automáticamente la altura de la mesa para imprimir texto en relieve. Estas impresoras utilizan tintas LED UV. Se pueden configurar para CMYK o CMYK más barniz o blanco y barniz. Hay dos juegos de tintas para imprimir en materiales rígidos o flexibles, ambos disponibles en casetes de 220 mm.

Para el software, existe Mutoh Layer Editor, que permite a los usuarios dividir sus diseños gráficos en múltiples capas. También existe la opción de utilizar el RIP UV de fábrica digital Mutoh Edition desarrollado por CADlink, que facilita a los usuarios la creación de plantillas para plantillas de objetos y el llenado, dimensionamiento y posicionamiento de datos flexibles.

Mimaki comercializa varias impresoras industriales de menor formato. Esto incluye el UJF-3042MkII e, su hermano mayor, el UJF-6042MkII e y el UJF-3042MkII EX e, un poco más sofisticado. Todas estas son plataformas maduras, aunque en estas últimas versiones Mimaki ha mejorado la estabilidad de las impresoras para que haya menos vibración, lo que conduce a una mejor calidad de imagen.

Mimaki tiene un modelo más grande, el UJF-7151 PlusII, que puede imprimir hasta 1800 ppp. Se puede elegir entre dos conjuntos de CMYK o CMYK más cian claro y magenta claro. Todas las series de impresoras UJF son compatibles con comandos MDL (Mimaki Device Language) para que puedan integrarse con sistemas de producción externos y dispositivos periféricos. Esto permite una mayor automatización y reduce la intervención manual del operador para aumentar la eficiencia.

Leyenda: Mutoh ha desarrollado esta impresora plana UV de sobremesa, la XperJet 461UF, para impresión directa sobre objetos.

Directo al objeto

Además del gran formato, existen varios tipos de impresoras industriales disponibles. El lugar más fácil para comenzar es con las impresoras Direct-to-Object, que en su mayoría están diseñadas para imprimir en formas cilíndricas, como matraces o tazas.

Un buen ejemplo de ello es la empresa americana Inkcups, que ha desarrollado varios modelos, entre ellos el Helix. Puede imprimir tanto en cilindros de paredes rectas como en cilindros cónicos, para objetos como vasos, petacas e incluso velas, de hasta 305 mm de longitud. Utiliza tinta LED UV y tiene una resolución máxima de 1200 ppp. Imprime CMYK más dos canales blancos y un barniz. Hay una variedad de tintas para metales, vidrio y botellas de plástico comprimibles.



Leyenda: Inkcups ha desarrollado esta impresora de inyección de tinta Helix, que imprime en objetos cilíndricos cónicos como tazas.

En conclusión, puede resultar difícil definir exactamente qué entendemos por impresión industrial. Esto se debe a que esta área es más una colección de diferentes oportunidades que un sector de mercado definido. Muchos proveedores de impresoras de gran formato han desarrollado soluciones para la impresión industrial y no hay ninguna razón por la que los usuarios de gran formato no deban diversificarse también en el mercado industrial.

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