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La paradoja de la impresión: ¿por qué deberíamos utilizar tinta blanca?

by Sonja Angerer | 08/03/2023
La paradoja de la impresión: ¿por qué deberíamos utilizar tinta blanca?

El tema de la tinta blanca ha provocado cierto desacuerdo en la impresión comercial tradicional. Sin embargo, muchas aplicaciones de impresión digital no serían posibles sin él. Sonja Angerer detalla los beneficios de la tinta blanca y sus aplicaciones más valiosas.

Hoy en día, la impresión digital básica suele estar equipada con canales para tinta blanca. En este artículo, analizaremos qué hace que estos sistemas sean especiales.

  • ¿Qué diferencia a la tinta blanca de otros kits de inyección de tinta?
  • Las conocidas aplicaciones de impresión digital que no serían posibles sin la tinta blanca
  • Ventajas y desventajas de la tecnología.
Leyenda: HP introdujo la impresión en blanco con tintas de látex con la serie R 2018. Foto de : HP

Qué saber sobre la tinta blanca

Las tintas CMYK ya no son tan exclusivas. Hoy en día, incluso los modelos básicos suelen ofrecer más de 4 canales de color. Sin embargo, la tinta blanca utiliza partículas de color que son considerablemente más grandes que los 20-500 mm que normalmente se encuentran en las tintas de inyección, lo que las hace destacar del resto.

Esto significa que la tinta blanca sólo se puede utilizar en cabezales de impresión certificados. Las primeras impresoras de inyección de tinta con tinta blanca curable por UV se introdujeron en el mercado europeo en el año 2000. La Durst El Rho 160 W Plus, que se lanzó al mercado en 2004, fue probablemente el primer modelo de un fabricante conocido.

Después de lo cual la tecnología se extendió rápidamente por toda la industria: “En 2006 introdujimos la tinta blanca como parte de la gama de colores Uvijet EI para la máquina Inca Columbia Turbo”, explica Kevin Jenner, director de marketing europeo de Fujifilm Wide Format Inkjet Systems.

El mercado también se ha visto afectado por los sistemas base agua para la impresión de pruebas, utilizando tintas blancas como la Epson Pro WT7900 (2010). Hoy en día, las tintas blancas a base de agua sólo se utilizan para la impresión directa sobre camisetas oscuras y de colores (DTG).

En 2018, HP introdujo la serie R, se considera la primera impresora de látex con tintas blancas opcionales.

Leyenda: Se requiere tinta blanca para imprimir sobre textiles oscuros. Foto de : S. Angerer

Tinta blanca: ventajas y desventajas

Las tintas blancas son esenciales para imprimir sobre sustratos oscuros y transparentes, a fin de obtener el acabado de color fiel deseado. Esto se consigue procurando que las tintas de colores no se deformen ni se pierdan, además de utilizar materiales flexibles. La tinta blanca también se puede utilizar sobre textiles y tableros.

Usar tinta blanca: lo que hay que saber
Los usos comunes de la tinta blanca son:
  • impresión sobre sustratos coloreados en toda la superficie (por ejemplo, películas de colores, cartón corrugado)
  • Impresiones retroiluminadas sobre película transparente (pósteres de luces urbanas, día/noche, películas para ventanas)
  • Impresión textil directa sobre tejidos de colores u oscuros.
  • barrera sobre lámina metálica en la impresión de envases
  • impresión DTF

Problemas con la tinta blanca en la impresión inkjet

“Conseguir el tamaño de partícula correcto para crear un color blanco limpio es un desafío técnico importante. También es difícil pasar a través de la boquilla sin causar obstrucciones o sedimentarse dentro del sistema de impresión”, explica Jenner.

Sin embargo, es importante que la tinta blanca se agite periódicamente para evitar la sedimentación. Esto puede causar graves daños en las piezas que transportan tinta y en los cabezales de impresión y también puede reducir considerablemente la calidad de la impresión.

Por lo tanto, es necesario limpiar los cabezales de impresión de tinta blanca de las impresoras, lo que normalmente se hace de forma automática. Sin embargo, esto puede provocar que se pierda tinta y, en algunos casos extremos, puede provocar que se agote un cartucho de tinta blanca antes de que se haya impreso un trabajo. Debido a esto, las impresoras desactivan temporal o permanentemente la tinta blanca. Algunos también eligen diferentes configuraciones de tinta cuando imprimen por segunda vez y cuando compran repuestos.

Los impresores con un negocio de serigrafía e impresión digital también pueden aplicar una capa base de serigrafía blanca para pedidos más grandes. Dado que la tinta blanca para impresoras de inyección de tinta puede ser significativamente más cara que la tinta para serigrafía, algunas aplicaciones se pueden lograr mediante una combinación de impresión analógica y digital, lo que la hace más rentable.

Leyenda: Las impresoras digitales de EFI ofrecen muchas formas de lograr efectos espectaculares con tintas blancas. En la imagen: parte de una presentación de Stacy Keenan en EFI Connect.

El futuro de la tinta blanca

Hay muchas aplicaciones de inyección de tinta estándar que no serían posibles sin las tintas blancas. Por tanto, podemos predecir que en el futuro habrá un aumento de los sistemas de producción que ya están equipados con tinta blanca.

La nueva tecnología DTF para imprimir en camisetas y otras prendas debería dar un impulso extra a la tinta blanca, ya que la tinta blanca es un factor esencial.

Sin embargo, con el actual aumento de los costes de materia prima, gestión de residuos y energía, es probable que los impresores opten por prensas que ofrezcan impresión en blanco y metalizado. O un abrigo claro en el futuro, pero sólo si esperan un número significativo de puestos de trabajo relevantes.

Pie de foto principal: Sin tinta blanca, los carteles City Light (en la imagen: un CLP de Duisburg de Ströer) no se podrían imprimir digitalmente. Foto de : Ströer

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