Impresión digital de gran formato y medio ambiente

by Laurel Brunner | 12/06/2019
Impresión digital de gran formato y medio ambiente

Laurel Brunner explica cómo con la salida digital directa no hay procesos intermedios entre los datos y las impresiones físicas, lo que ahorra consumibles y energía.

Una de las grandes ventajas de la impresión digital directa es que ofrece sólidas mejoras económicas y medioambientales con respecto a los métodos de impresión convencionales. Con la producción digital directa, los costos por copia de una impresión son los mismos que por un millón.

Antes de que Xeikon e Indigo introdujeran sus prensas digitales en color en 1993, la impresión requería una preimpresión compleja para producir una forma de impresión para la prensa. La mayoría de las impresoras todavía tomaban imágenes en una película que luego se colocaba en un marco de impresión para exponer una plancha de impresión. Gradualmente, y sorprendentemente lentamente, los desarrolladores descubrieron cómo generar imágenes directamente en la placa, sin la etapa de película intermedia. Esto ahorró tiempo y energía y mejoró la calidad de la salida, porque produjo puntos de primera generación.

Cuando surgió la impresión digital, fue ampliamente ridiculizada por el establishment impresor y editorial. No creían que la imagen digital directa sobre sustrato pudiera competir en calidad con los procesos convencionales, como el offset y la serigrafía. Tomó un tiempo, pero hoy en día a menudo es difícil distinguir entre los métodos de producción digitales y otros. Los proyectos de impresión que no pueden producirse utilizando técnicas digitales son cada vez más raros y el impacto positivo en el medio ambiente ha sido sustancial.

El principio del fin

Nada de esto fue una buena noticia para los proveedores de consumibles. Significaba que no había películas que comprar, visualizar y desechar, ni tampoco había productos químicos para procesar películas y placas que gestionar. La producción de ordenador a plancha (CtP) fue probablemente el primer salto importante en la preimpresión hacia una mayor sostenibilidad en la industria gráfica. Sin embargo, este salto no se dio porque los impresores y sus clientes se preocuparan por el medio ambiente. El aumento de la capacidad en el mercado y la caída de los costos de preimpresión obligaron a la industria a buscar nuevas formas de competir y reducir los costos de producción. El dinero fue el motor de la preimpresión y la automatización del flujo de trabajo, tal como lo es hoy. Pero la mitigación del impacto ambiental fue una consecuencia inesperada y positiva.


Leyenda: Las placas de impresión Sonora XP se imprimen en la prensa, por lo que no necesitan ningún procesamiento químico fuera de línea. Se ahorra agua, productos químicos, energía, tiempo y costes, reduciendo el impacto medioambiental de la impresión.

La tecnología de impresión digital en color hizo viable la impresión de tiradas cortas, lo que condujo a una reducción de residuos y a la consolidación del mercado. La introducción de planchas de impresión sin proceso por parte de Kodak, Agfa y Fujifilm permitió imprimir imágenes de las planchas en la prensa, lo que redujo la necesidad de química fuera de línea y pasos de procesamiento. Esta ha sido otra gran ventaja para el medio ambiente. Los avances en los recubrimientos de planchas, como Sonora de Kodak, nos han proporcionado planchas robustas sin proceso que funcionan bien para miles de impresiones, incluso con tintas agresivas. Puede que esto no sea importante para la impresión digital de gran formato, pero es un importante impulsor de los avances en el negocio de los gráficos. Y si su proyecto en formato salvaje necesita imprimirse en una prensa offset, puede confiar en que existen opciones respetuosas con el medio ambiente.

Sostenibilidad y sostenibilidad

La preimpresión se volvió más inteligente gracias a tecnologías como el lenguaje de descripción de páginas PostScript y su descendiente PDF, así como a plataformas de hardware cada vez más potentes. La tecnología ha ayudado a muchas empresas a sobrevivir y ha creado nuevas oportunidades en el ámbito gráfico para otras. Pasar directamente a planchas y prensas y luego imprimir directamente a prensas digitales de gran formato fue inevitablemente sólo una cuestión de desarrollo. Innovaciones en hardware, cabezales de impresión, tintas y sustratos se combinaron para respaldar nuevas aplicaciones de impresión digital de gran formato, como señalización y embalaje y, más recientemente, textiles. Los avances del software continúan garantizando que todos los datos, desde el concepto hasta el corte final del producto, estén planificados y sean eficientes. El procesamiento de datos digitales garantiza la precisión mecánica de hardware como el sistema de corte para textiles G3 de Zünd.

Datos variables y el mercado de uno

El envío de datos directamente a la imprenta y el acabado a altas velocidades otorgan a la impresión digital en color otra importante ventaja sobre sus equivalentes analógicos. Los datos que aparecen en la página, desde A4 hasta A0 y superiores, no están vinculados a esa página; no está arreglado de ninguna manera. Cada pieza de salida puede ser diferente. De la misma manera que uno podría imprimir una serie completa de documentos diferentes en una impresora de escritorio a lo largo del día, esa misma serie se puede imprimir directamente en la imprenta pero a una velocidad y calidad fenomenales.

La impresión producida de esta manera puede ser específica para el destinatario y agregar valor a la pieza y también al proyecto, ya que es más probable que la impresión obtenga una respuesta si es a medida. Como plataforma, la impresión estática no puede competir con las plataformas digitales en línea, pero la impresión digital en color de datos variables sí puede hacerlo. La impresión también tiene una huella de carbono única, por lo que una vez que se produce y entrega una invitación de boda, no requiere recursos para su uso. Este no es el caso de un equivalente en línea visto en la pantalla de una computadora, entregado a través de Internet y almacenado en una granja de datos, reflejado en la nube y posiblemente varias veces. Las emisiones de energía asociadas son colosales, y la huella de carbono de esa invitación de boda electrónica hace llorar los ojos.

Hoy en día, las tecnologías de impresión digital en color están disponibles para una vertiginosa variedad de aplicaciones de formato ancho y estrecho. Trabajan en una variedad igualmente vertiginosa de sustratos, desde películas delgadas hasta plásticos termoformables, y sirven para un caos de nuevas aplicaciones. La explosión de aplicaciones de impresión bajo demanda de tiradas cortas ha diezmado gran parte de la industria gráfica tradicional y los residuos asociados a ella. La tecnología ha reducido los niveles de residuos y nos ha permitido imprimir cerca del punto de uso, lo que también reduce las emisiones asociadas con el transporte. Pero también han creado nuevos dolores de cabeza relacionados con los residuos.

Gestión de residuos

El manejo de las huellas ambientales y los desechos electrónicos está fuera del tema de este artículo; sin embargo, son consideraciones vitales para cualquier persona involucrada en el negocio de los medios: creador, productor y todos los demás. La gestión de residuos en la producción digital en color de gran formato es una preocupación grave porque gran parte de la producción sólo se utiliza para proyectos puntuales, como la señalización. Pero aquí también las opciones de inversión pueden marcar la diferencia. Trabajar con dispositivos de salida basados en tecnologías respetuosas con el medio ambiente, como el curado UV y tintas a base de agua, como es el caso de HP Latex, marca la diferencia. Pero también ayuda trabajar con tecnologías que representen materiales reciclados o materiales que se descomponen en los vertederos. Sin embargo, el factor que más contribuye a la gestión de residuos es la gestión de datos, en particular la gestión de datos de color, que garantiza que un trabajo de impresión sea perfecto cuando se prueba e imprime. La gestión eficaz del color garantiza la precisión de la prueba en pantalla para obtener resultados predecibles. Garantizar que todos los eslabones de la cadena de suministro operen en un entorno con gestión del color ayuda a minimizar los residuos y los impactos ambientales negativos.

Reciclaje


Leyenda: Zünd combina una mesa de corte con una cámara Over Cutter que captura marcas de registro para que potentes algoritmos puedan ajustar el corte para compensar las distorsiones en la plataforma de corte.

Quizás el mayor desafío medioambiental al que se enfrenta la industria gráfica sea gestionar los procesos de reciclaje de forma más eficaz. Esta industria, como otras, debe tomar medidas más importantes para fomentar la economía circular mediante la cual los residuos puedan proporcionar la base de materias primas para otros procesos. Tenemos algunos buenos ejemplos, como el uso de papel usado para fabricar papeles nuevos y el envío de planchas de impresión de aluminio usadas para fundirlas con otros fines. Pero necesitamos hacer mucho más, por ejemplo en la clasificación de materiales y en la mejora del procesamiento de los papeles impresos. Las impresiones de desecho actuales se producen utilizando una variedad de tecnologías y, sin embargo, las plantas de papel y pulpa luchan por procesarlas de manera eficiente. En lugar de invertir en nuevas investigaciones y métodos, la tendencia es detener el reloj, y esto socava las credenciales medioambientales de la industria gráfica. Esto debe cambiar.

Nuevos materiales

Afortunadamente, hay muchas personas en todo el mundo conscientes de la necesidad de actuar, desde proyectos de compensación de carbono hasta innovaciones de sustratos. Los plásticos se pueden fabricar a partir de materiales vegetales y los proveedores de servicios de impresión trabajan con los clientes para desarrollar sustratos personalizados que funcionen para una aplicación determinada. Cactus Imaging en Australia, por ejemplo, ha desarrollado conjuntamente SmartSkin, un polietileno reciclable de alta densidad para vallas publicitarias, en colaboración con Australian Ethical, un fondo de inversión.


Leyenda: SmartSkin fue desarrollado conjuntamente por Cactus Imaging y su cliente Australian Ethical. Es una alternativa al PVC, que es la opción preferida para las vallas publicitarias en Australia, donde el clima no es favorable para la variedad de papel.

El medio ambiente y su protección se están convirtiendo en la máxima prioridad para la mayoría de las industrias. En el sector gráfico, el interés ha ido desbordándose en zonas aisladas, pero se está volviendo urgente un mayor compromiso para mitigar el impacto. Los creadores, usuarios finales y compradores de material impreso demuestran su poder para lograrlo cuando optan por una producción medioambientalmente sostenible para proyectos de formato salvaje. El tiempo es ahora.

Información fuente: Las guías Wild Format están destinadas a ampliar la conciencia y la comprensión de la locura que se puede crear en dispositivos de impresión digital de gran formato, desde pisos hasta pantallas de lámparas y todo lo demás. Estas guías son posibles gracias a Digital Dots con el generoso apoyo de HP y Zünd.

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