Digital Printing

En el camino hacia una mayor sostenibilidad para los sustratos de impresión

by FESPA | 24/12/2020
En el camino hacia una mayor sostenibilidad para los sustratos de impresión

Sonja Angerer comenta que muchos productos impresos digitalmente son difíciles de reciclar; sin embargo, los fabricantes de sustratos están trabajando actualmente para crear soluciones adecuadas.

La Unión Europea aspira a una economía de circuito cerrado en la que se recicle la mayor cantidad de residuos posible. Pero en el caso de las aplicaciones de impresión digital, esto aún no es posible. Los fabricantes de soportes de impresión están ocupados buscando soluciones. Ahora depende de los impresores y sus clientes.
Después de cada exposición, cada campaña de PLV se deben eliminar todos los residuos acumulados. Es cierto que ciertos materiales, como el papel o el vidrio, pueden clasificarse y reciclarse con bastante facilidad. Pero, lamentablemente, esto no se aplica a la mayoría de los sustratos que se utilizan en la impresión digital.


Leyenda: El reciclaje es un problema para muchos productos impresos digitalmente. Pero ya existen iniciativas que apuntan a cambiar esto. Foto de : S. Angerer

¿Por qué no hay muchas opciones de reciclaje para muchas aplicaciones de impresión digital?

Para entender por qué las aplicaciones de impresión digital suelen ser difíciles de reciclar, es importante entender lo que suele ocurrir en la Unión Europea con los residuos comerciales y municipales:

  • Vertedero
  • Recuperación energética en la incineración de residuos
  • Reciclar en una nueva materia prima
Además, se exportan lotes de residuos tanto clasificados como sin clasificar. La palabra mágica para un reciclaje eficiente es "clasificado". Esto significa que los residuos deben estar compuestos, en la medida de lo posible, de un solo material, por ejemplo papel, cartón o botellas de PET. El reprocesamiento es posible con esfuerzo y gasto razonables.

Cualquiera que esté familiarizado con las directrices de las autoridades locales alemanas sobre la recogida de residuos domésticos sabe, por ejemplo, cómo desechar el recipiente de yogur por separado de su tapa de aluminio. Esta combinación de “recipiente de plástico con tapa de aluminio” se puede utilizar para producir dos materiales secundarios clasificados.

Desafortunadamente, productos como las pantallas emergentes laminadas o las impresiones adheridas a láminas de aluminio no se pueden separar tan fácilmente. Siguen siendo un material compuesto, inadecuado para reintroducirse en el ciclo de los materiales.

Sin embargo, no tiene por qué ser así. En la industria automovilística, desde la Directiva sobre vehículos al final de su vida útil de 2015, el objetivo es alcanzar una tasa de reciclaje del 95 % en peso. Como resultado, ya existe toda una serie de materias primas procedentes de la fabricación y el reciclaje de automóviles que se pueden utilizar varias veces.

Medios de impresión digital fabricados con materiales reciclados.


Leyenda: El Re-board (en la foto) y otros tableros alveolares se producen a partir de materias primas renovables. Foto de : Re-board.

La impresión digital necesita sustratos de mayor calidad que los métodos de impresión tradicionales. Como resultado, ha sido posible ofrecer una cantidad muy pequeña de medios que pueden producirse a partir de material parcial o totalmente reciclado.

Una pequeña excepción son los tableros alveolares y otros sustratos de impresión a base de papel. La tasa de reciclaje de papel en toda Europa alcanzó el 71,5% en 2015. Sin embargo, incluso con Re-board , probablemente el cartón alveolar más famoso que se utiliza en la industria gráfica, parte del soporte imprimible debe producirse en una proporción muy alta. de fibras frescas. Ésta es la única manera de garantizar una calidad de impresión superior.

Verseidag-Indutex, parte del grupo Serge Ferrari desde agosto de 2020, ha desarrollado Vertex, un recubrimiento fabricado a partir de residuos posconsumo de la industria del automóvil. El resultado es un revestimiento libre de PVC pero que también está fabricado con material ya reciclado. Esta es una innovación importante para la industria de la impresión digital. Vertex pretende formar la base de una línea completa de productos de sustratos de impresión para uso interior y exterior. La gama cubrirá todas las aplicaciones de impresión digital de uso general y estará optimizada para tintas HP látex y de curado UV. “Deliberadamente no recomendamos tintas ecosolventes ni otras tintas solventes para materiales recubiertos con Vertex”, afirma Stefan Altgassen, director de la unidad de negocio de impresión de gran formato de Verseidag-Indutex. "En cualquier caso, esto no sería apropiado como parte de un concepto de impresión respetuoso con el medio ambiente".

Actualmente se están realizando pruebas exhaustivas con usuarios beta. Verseidag-Indutex espera que los primeros productos de la gama Vertex lleguen al mercado a mediados de 2021. "El objetivo es desarrollar materiales de malla y pancartas para las aplicaciones de impresión digital actuales", explica Peter Michael Siemens, director de Desarrollo e Innovación. "En caso necesario, también cumplirán las actuales normas de protección contra incendios alemanas, francesas y europeas".

Como todos los demás materiales de malla y revestimiento para impresión de gran formato, los productos Vertex tienen un núcleo textil de poliéster tejido. Actualmente utilizan hilos convencionales porque los precios de mercado de los hilos reciclados son mucho más altos. Sin embargo, según Markus Simon, director general de Verseidag-Indutex, la empresa tiene previsto “encontrar una solución a este problema también en el seno del grupo Serge Ferrari”. El conglomerado tiene su propia hilandería en Suiza.

Reciclaje y huella de CO2

Los productos Vertex son en sí mismos un producto compuesto. "Para garantizar las características adecuadas del material en la impresión de gran formato, actualmente no existe otra alternativa", afirma Siemens. "Sin embargo, con Vertex por primera vez hemos podido producir un revestimiento de alta calidad utilizando materiales previamente reciclados". Es posible que aún sea posible encontrar una solución para reciclar los productos Vertex. Serge Ferrari logró crear ya en 2014 el sistema Texyloop para pancartas y mallas con revestimiento de PVC. Los productos impresos devueltos y procesados se pueden reutilizar como base para tejados verdes.

Incluso cuando los materiales de desecho se clasifican, existen grandes diferencias en cuanto a su idoneidad para el reciclaje. El PVC todavía se considera difícil de reciclar. Por lo tanto, en muchos países el PCV desechado se deposita en vertederos o se convierte en energía en plantas de incineración de residuos. Esto último puede parecer una mala idea a primera vista, pero en realidad el valor energético del PVC es aproximadamente comparable al del lignito. Como empresa con múltiples divisiones de productos, incluidas las de arquitectura textil y construcción temporal, Verseidag-Indutex es miembro de la iniciativa industrial VinylPlus , que lucha por un mayor reciclaje de PVC para su uso como materia prima en nuevos productos.

Otros fabricantes de sustratos de impresión se concentran exclusivamente en alternativas sin PVC sin el uso de materiales reciclados ni enfoques de reciclaje posteriores. En septiembre de 2020, por ejemplo, Heytex presentó sus productos Ecotex . Estos se clasifican como duraderos durante aproximadamente un año en condiciones exteriores en el norte de Europa. Dado que son más livianos que los productos de PVC con datos de rendimiento similares, son más fáciles de transportar y, por lo tanto, pueden ayudar a lograr una menor huella de CO2.


Leyenda: Neschen amplió recientemente su cartera de productos sin PVC. En la imagen: la sede de Neschen en Bückeburg. Foto de : Neschen

En noviembre, Neschen presentó su cartera Easy Dot, una nueva película mate autoadhesiva. La película se fabrica sin PVC y sin disolventes, ya que los puntos adhesivos son a base de agua. La película en sí está hecha de polipropileno o PP. Sin embargo, la producción de PP, una alternativa muy extendida al PVC en la industria gráfica, consume mucha energía. Además, los datos de rendimiento de los medios de PP para uso en exteriores son significativamente peores que los de PVC. Esto significa que una impresión puede tener que ser reemplazada varias veces, lo que genera mayores volúmenes de material. Si bien el PP se considera particularmente adecuado para el reciclaje, su tasa de reciclaje real en 2017 fue inferior al uno por ciento . Esta es la cifra más baja para cualquier plástico de uso generalizado.

Por tanto, es difícil determinar la huella ecológica de diferentes sustratos de impresión. Re-board publicó uno para sus productos con cálculos basados en las especificaciones CEPI e ISO 14040. La fuente de energía para la producción del sustrato de impresión es muy importante para calcular la huella ecológica. En Verseidag-Indutex, la producción y la administración se volvieron prácticamente neutras en cuanto a emisiones de CO2 a mediados de 2020 gracias a una nueva instalación fotovoltaica de alto rendimiento y al uso de electricidad verde certificada. El resto se compensa con certificados.

La mayoría de los fabricantes de películas y sustratos para la industria gráfica han lanzado iniciativas para minimizar el impacto de sus productos en el medio ambiente. Por ejemplo, en Avery Dennison diversas medidas han permitido reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 8.000 toneladas .

Sin embargo, es importante comprender que cualquier mejora realizada por el fabricante sólo puede afectar la producción del sustrato de impresión. Las emisiones provocadas durante el ciclo de vida del material, por ejemplo como resultado de la distribución, la logística, el procesamiento, la instalación e incluso el proceso de reciclaje, son un “extra”.

¿Cómo pueden los productos de impresión digital ser más respetuosos con el medio ambiente?

¿Cuál es la huella ecológica y la reciclabilidad de los productos impresos digitalmente? El famoso estado civil de Facebook “es complicado” sería una buena respuesta. Una de las razones de esto es que la huella de CO2 y la reciclabilidad, si bien están relacionadas, no son en modo alguno lo mismo.
Pero hay algunas cosas que los impresores digitales pueden hacer para minimizar el impacto de sus productos en el medio ambiente. Comienza desde la etapa de diseño:
  • Elegir materiales adecuados
  • Evitar la producción de productos compuestos, por ejemplo mediante laminación.
  • Desarrollar aplicaciones que requieran menos material
La producción impresa desempeña un papel decisivo a la hora de hacer que las impresiones digitales sean más respetuosas con el medio ambiente. Las medidas apropiadas incluyen:
  • Flota de maquinaria eficiente
  • Flujo de trabajo eficiente con pocos rechazos y poco desperdicio
  • Uso de fuentes de energía respetuosas con el medio ambiente (bomba de calor, sistema solar, energía verde, etc.)

Sin embargo, una medida sólo puede tener éxito si los consumidores de productos impresos ponen su granito de arena. La palabrería no es suficiente; deben estar dispuestos a asumir su parte del margen de beneficio para sustratos más ecológicos y más reciclaje. Una de las principales e importantes tareas de los impresores digitales es persuadir a sus clientes. Después de todo, si hay algo que hemos aprendido en los últimos meses, debería ser esto: solo podemos superar esto juntos.

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