Digital Printing

El nuevo futuro de la impresión digital

by FESPA | 18/05/2021
El nuevo futuro de la impresión digital

Personas, mercados, márgenes: ¿hacia dónde se dirige la industria después del COVID-19? Sonja Angerer comparte tres resultados potenciales del futuro de la impresión digital.

Hace 18 meses, si hubiera preguntado a los expertos sobre el futuro de la impresión digital, le habrían dicho que está en auge con una tasa de crecimiento global de un dígito cada año. La tecnología de impresión analógica todavía mantiene importantes cuotas de mercado en muchos sectores, por lo que debería quedar suficiente tirada para transferirla a la tecnología digital. Pero entonces llegó el COVID-19, y todos sabemos lo que vino después: las tiendas cerraron, los eventos y ferias comerciales se pospusieron e incluso los museos impidieron el ingreso de visitantes, varias imprentas pararon la producción. Parecía que el futuro de la impresión digital chocaba contra el proverbial iceberg.

Incluso hoy en día, no está claro qué tipos de impresoras sufrirán más. Las empresas más grandes están sufriendo debido a los gastos continuos, las empresas más pequeñas están despidiendo porque no encajan en ningún plan de ayuda gubernamental (si es que existe alguno en su país). Incluso las empresas que se habían diversificado en áreas más inusuales de la impresión digital, como la impresión de prendas de vestir y regalos promocionales, de repente se encontraron en dificultades. Sin ferias ni eventos, la demanda de obsequios promocionales ha disminuido significativamente. Después de meses de trabajar desde casa, muchas personas no compran tanta ropa como antes y, en muchos casos, ya no pueden permitírsela.

Incluso en los diferentes países europeos, el resultado del futuro de la impresión digital sigue sin estar claro. En 2020, parecía que Alemania no se vería tan afectada por el COVID en comparación con otros países como Italia. El Reino Unido es ahora el primer país en reabrir muchos de sus negocios y restaurantes. Algunos países de Europa del este todavía están pasando apuros, mientras que partes del sur de Europa están empezando a recibir turistas nuevamente. Nada está garantizado, ya que dentro de una semana todo puede volver a cambiar. Entonces, ¿es hora de seguir el consejo de Greta Thunberg: "Quiero que entres en pánico"?

El pánico nunca es un buen consejo en la toma de decisiones. Pero, para determinar el nuevo futuro de esta industria, es importante dar un paso atrás, reflexionar y mirar el panorama más amplio. Aquí hay tres resultados potenciales sobre el futuro de la impresión digital.

Leyenda: Incluso los impresores que se centran en el diseño de museos pueden sentirse inseguros sobre su futuro en la impresión digital. Crédito de la imagen: S. Angerer

Resultado potencial 1: No, antes no era perfecto

Dado que la pandemia afecta a la industria gráfica, es importante recordar que incluso si las perspectivas económicas eran mucho mejores hace 18 meses, no eran perfectas.

Muchos impresores de Europa Central ya experimentaron una alta presión sobre los márgenes mucho antes de finales de 2019, principalmente inducida por un gran exceso de capacidad debido a:

  • Las máquinas de impresión son cada vez más productivas.
  • La transición de la impresión analógica a la digital está casi completada en muchos segmentos.
  • Disminución de la demanda de productos impresos como revistas y catálogos.
  • Traslado del presupuesto publicitario a los medios online.
  • señalización digital que reemplaza las aplicaciones POS impresas.

Otros factores han afectado el futuro de la impresión digital, entre ellos, y han dificultado el negocio de los impresores antes de COVID:

  • el aumento del costo de la energía
  • la escasez de mano de obra cualificada
  • el endurecimiento de las normas medioambientales

La industria de la impresión digital ha seguido creciendo y ha sido percibida como una tecnología rápida, joven y disruptiva cuando en realidad es el sector dominante en la impresión en la actualidad. Desafortunadamente, esto también significa que muchas aplicaciones de inyección de tinta estándar se han convertido en un producto global.

Los impresores han podido producirlos en Europa Central mediante el uso de flujos de trabajo automatizados y estrechamente integrados. En países con costes laborales aún más elevados, como Suiza, los impresores llevan años sometidos a una presión extrema por parte de sus competidores de los países vecinos. Varias de estas imprentas han seguido el camino de la automatización . Para ellos, el futuro de la industria de la impresión digital ya ha comenzado.

Leyenda: En una sociedad más consciente del medio ambiente, la industria de la impresión digital sufre algunas reacciones negativas por el uso de PVC para carteles de gran formato. Crédito de la imagen: S. Angerer

Resultado potencial 2: El futuro de la industria de la impresión digital debe ser más ecológico

Dado que la COVID está a la vanguardia de la vida de todos, es fácil ignorar la actual crisis ambiental. Existe una demanda global por parte de los consumidores y del gobierno de tener una economía más sostenible. Esto es vital para la industria gráfica si quiere dar forma a su futuro.

Esto es un desafío ya que, por un lado, está la percepción pública y, por el otro, el endurecimiento de las regulaciones por parte del gobierno. Las sugerencias hechas por el público parecen centrarse tanto en las emociones como en la ciencia detrás de la creación de una economía sostenible.

Existe una aversión generalizada hacia el PVC y el papel que utilizan muchas personas en los países desarrollados en la actualidad. Esto ha ayudado a reducir la duración de las comunicaciones impresas y ha fomentado la introducción de regulaciones para vallas publicitarias impresas y campañas de gran formato. Esto los ha prohibido en los centros de las ciudades, lo que a su vez amenaza el futuro de una parte importante de la industria de la impresión digital.

La señalización digital de gran formato consume mucha energía, ya que existe una gran demanda de materias primas y no parece afrontar el mismo tipo de repercusiones todavía. Además, el uso continuo de las comunicaciones en línea es un factor contribuyente y un problema para el medio ambiente. Por lo tanto, es importante que la industria de la impresión invierta más recursos y tiempo para establecer la comunicación y la publicidad impresas como una alternativa respetuosa con el planeta a muchas aplicaciones digitales. De este modo se garantizará que el futuro de la impresión digital sea alentador.

La impresión digital debe ser más respetuosa con el planeta. Hay muchos cambios y mejoras que los impresores pueden realizar para lograrlo. Éstas incluyen:

Uso responsable de la energía

Muchos impresores ya utilizan energía verde y tienen en cuenta el consumo de energía al tomar decisiones de compra de nuevos equipos. Pero en el futuro será importante tener en cuenta el uso de calefacción/refrigeración en los centros de producción, así como el uso de vehículos.

Los desplazamientos del personal son otro factor importante. Fomentar el uso del transporte público, la bicicleta o el uso compartido de automóviles puede ayudar a reducir la huella de carbono de las impresoras, lo que efectivamente hace que las empresas estén más preparadas para el futuro.

Minimizar el desperdicio

Con la versatilidad y los rápidos tiempos de respuesta de la impresión digital, se podría suponer que produce un desperdicio mínimo. Esto garantiza el futuro no sólo de la impresión digital, sino también de la producción de bienes de consumo.

Los procesos poco confiables pueden causar muchos problemas en la impresión digital. La racionalización de los flujos de trabajo no sólo ayudará a que la industria sea más ecológica, sino que también aumentará los márgenes, ya que los suministros y la eliminación de residuos probablemente serán más caros en el futuro.

Diseño más ecológico

Muchas aplicaciones de impresión digital terminan en la incineración de residuos o en vertederos. Sería beneficioso repensar el diseño del embalaje; la industria ya ha creado varias soluciones para crear cajas reutilizables o fáciles de reciclar.

Los impresores deben educar a sus clientes sobre aplicaciones de diseño de impresión más respetuosas con el planeta, no sólo utilizando sustratos y tintas sostenibles, sino también diseños que tengan en cuenta todo el ciclo de vida del producto. El futuro de la impresión digital no consistirá sólo en imprimir para los clientes, sino también en ayudarlos a ser más sostenibles.

Leyenda: El futuro de la impresión digital también consistirá en producir bienes de consumo individualizados. Crédito de la imagen: S. Angerer

Resultado potencial 3: El futuro de la impresión digital tiene que ver con las personas

Al igual que cualquier industria, los impresores deben adaptarse a las megatendencias globales. Algunos de ellos no han cambiado durante la pandemia, estos incluyen:

Demográfico

El envejecimiento de la población puede provocar una grave escasez de trabajadores calificados y una demanda cada vez menor de bienes de consumo.

Individualismo

Debido a la importancia de la compra consciente, los productos personalizados e individualizados seguirán siendo muy atractivos para los consumidores, creando nichos aún mayores para la decoración de interiores y la indumentaria con impresión digital.

Diversidad

Incluso en un solo país, las personas son más diversas que nunca en sus orígenes y estilos de vida. El futuro de la impresión digital también dependerá de su capacidad para ofrecer productos y servicios adaptados a las necesidades de sociedades diversas.

Es probable que COVID-19 también cree nuevas megatendencias que afectarán a la industria de la impresión por inyección de tinta, entre las que se incluirán:

  • Disminución de la movilidad global
  • Reorganización de las cadenas de suministro
  • Trabajo remoto
  • Fuerte enfoque en la salud y la ciencia (y muchos más).

¿Entonces, dónde vamos desde aquí?

Lo que al principio se consideró como un bienvenido descanso del agitado día a día del negocio se ha convertido en una oportunidad para las empresas de la industria de la impresión digital. El COVID-19 ha afectado gravemente tanto a personas como a empresas. Parece legítimo pensar que cualquier impresor que busque nuevas oportunidades de negocio debe considerar la “nueva normalidad” actual. Ahora parece muy poco probable que el público mundial regrese demasiado pronto al estilo de vida anterior a la COVID. Sin embargo, es seguro que el futuro de la impresión digital será muy diferente a su pasado.

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