Garment Printing

El boom del poliéster para la impresión textil de ropa deportiva

by James Gatica Matheson | 24/10/2022
El boom del poliéster para la impresión textil de ropa deportiva

Los profesionales textiles están invirtiendo nuestra tecnologías de sublimación como la mejor alternativa para imprimir ropa deportiva personalizada entregando mejores soluciones a los requerimientos de sus clientes.

Si un impresor textil tuviera que elegir un solo tipo de fibra en el que centrarse, inevitablemente sería el poliéster. Es, sin duda, la fibra más popular del mundo; y entre los muchos segmentos del mercado del poliéster, el más dinámico en los últimos años ha sido la ropa deportiva. Los deportes en equipo, en particular, son perfectos para la impresión digital, exigen tiradas cortas y un alto grado de personalización.

El auge del fitness ha llevado a un aumento constante en la participación deportiva y la búsqueda activa de ocio. Desde 2018, el mercado mundial de ropa deportiva supera los 300.000 millones de dólares, habiendo crecido a un promedio "saludable" del 4,16% en cada uno de los últimos cinco años, según WTIN, y como los deportistas, es un mercado en constante movimiento. Los límites entre la ropa deportiva y la moda se desdibujan, por lo que nuestros guardarropas están llenos de prendas informales y cómodas que estarían igual de bien en la pista de atletismo que en el supermercado o en un café.

La impresión digital de poliéster ha sido una parte importante del auge digital en la última década. De hecho, incluso hoy en día, casi la mitad de los 3.000 millones de metros cuadrados de impresión textil digital se realiza con tintas de sublimación, casi en su totalidad por ruta de transferencia. Las máquinas de este mercado suelen estar diseñadas para transferencia o impresión directa, pero no para ambas, aunque sólo unas pocas, ofrecen la versatilidad de una solución combinada.


La tendencia digital en sí se ha visto alentada por la creciente demanda de productos personalizados, un requerimiento cada vez más logrado por los minoristas basados ​​en la web, que ofrecen telas y prendas que se imprimen por encargo. Y, por extensión, no debemos pasar por alto la influencia de las marcas de fast-fashion del mercado masivo que exigen plazos de entrega cortos, cambio rápido y cambios de estilo.

La multiplicidad de usos del poliéster es una buena noticia para los impresores. Si pueden imprimir telas para ropa deportiva o moda, también tienen el conocimiento y la capacidad técnica para explorar los muchos otros mercados “a pedido”, como letreros, papel tapiz, publicidad para eventos y la gama infinita de productos promocionales que se basan en un revestimiento de poliéster para su imprimibilidad

Desafíos en la impresión por sublimación de tinta

1. Precisión del color. La precisión del color es un factor de calidad crítico y no siempre es fácil de lograr. Los clientes pueden enviar sus especificaciones de color como datos espectrales, referencias Pantone o muestras físicas, pero incluso si un color de destino está dentro de la gama de los cabezales de impresión y el juego de tintas, igualarlo con precisión puede ser un proceso de ensayo y error, con repetidos viajes al laboratorio para analizar muestras de impresión por espectrofotómetro.


Luego está la necesidad de asegurarse de que los colores permanezcan constantes durante las tiradas más largas. Los colores pueden verse afectados por varios cambios ambientales diferentes, incluida la humedad y la temperatura ambiente. A menos que una sala de impresión tenga un control climático sofisticado, el cambio de color puede deberse a algo tan simple como un cambio en el clima.

2. Interrupción de la boquilla. De todos los problemas de calidad más comunes, el más frustrante es la interrupción de la boquilla. El hecho de que unas pocas boquillas no se disparen cuando se les solicita puede tener un efecto devastador en la calidad de la imagen impresa. Y, sin embargo, existen muchas razones por las que tal interrupción puede ocurrir: mantenimiento inadecuado, golpe accidental del cabezal, contaminación o coagulación de la tinta, fallas mecánicas y fallas electrónicas son solo algunas. Si el problema no se detecta de inmediato, se pueden desperdiciar decenas de metros de tela, mientras que el diagnóstico y la reparación pueden ocasionar un tiempo de inactividad grave.

3. Arrugado de tela o papel. Un problema frecuente es el arrugado del material donde se imprime, causado por la falta de secado rápido de la tinta, de modo que satura el papel o la tema. Esto es especialmente frecuente con las superficies livianas que prefieren las imprentas. La humedad residual de transferencia puede degradar la imagen a medida que se evapora en la calandra.

En busca de soluciones técnicas

Si bien aún quedan algunos desafíos por superar, los proveedores de servicios de impresión están trabajando arduamente para eliminar algunos de estos riesgos técnicos y facilitar aún más la vida del impresor. Un buen ejemplo es la nueva serie de impresoras HP STITCH S. Una impresora de sublimación de tinta incluye un espectrofotómetro integrado que, combinado con herramientas de software de color inteligente, garantiza colores constantes y estables una y otra vez y en toda la flota de impresoras HP, lo que reduce las iteraciones que deben realizarse en para obtener el color deseado. Otra gran innovación de este dispositivo es la introducción de un sistema inteligente de compensación de boquillas.


A pesar de la disponibilidad de métodos similares en el mercado para evitar la interrupción de los inyectores, HP STITCH tiene un exclusivo sistema de cabezal de inyección de tinta térmica con una resolución nativa de 1200ppp que permite una compensación automática de hasta un 30% de los inyectores bloqueados sin pérdida de calidad de imagen o impresión. Como la tecnología Thermal InkJet es menos sensible al calor que Piezo, por primera vez se pudo colocar un secador en la zona de impresión. Esto da como resultado un mejor control de arrugas incluso cuando se utilizan papeles de bajo gramaje y una mejor nitidez cuando se imprime directamente sobre tela.

Los impresores que invierten en tecnología de sublimación de tinta están adquiriendo la capacidad más importante para satisfacer la tendencia actual de demanda en rápido aumento de producción personalizada bajo demanda. El poliéster es la fibra favorita del mundo y su dominio no muestra signos de disminución. La impresión digital de ropa deportiva de poliéster, en particular, está proporcionando un excelente negocio para las imprentas bajo demanda en todo el mundo. Las ventajas de la sublimación de tinta sobre otros métodos de impresión de poliéster son la simplicidad de su proceso y el brillo de los colores que produce. Abre la puerta para que los impresores del sector gráfico general entren en el mercado textil en rápida expansión.

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