Sustainability

Descarbonizando el futuro

by Clare Taylor | 23/06/2022
Descarbonizando el futuro

En el contexto del cambio climático, la descarbonización significa reducir o eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero. Este artículo analiza tres de las principales fuentes que afectan directamente a la impresión: el sector energético, el transporte y la calefacción y refrigeración de los edificios.

Adoptar plenamente las formas existentes de reducir las emisiones de carbono puede lograr los profundos recortes necesarios para 2030. Sin embargo, requiere políticas y medidas firmes por parte de los gobiernos y cambios en los sistemas de financiación, subsidios e impuestos. Las tecnologías emergentes en proceso pueden impulsar esto a medida que entren en funcionamiento.

Necesitamos alcanzar el cero neto para 2050 para evitar exceder un aumento de 1,5°C. Es factible, aunque muy desafiante. La Agencia Internacional de Energía publicó una hoja de ruta en octubre de 2021 que muestra un camino; Implica una transformación completa de cómo utilizamos la energía y tiene muy poco margen para retrasos o objetivos incumplidos. Es importante destacar que incluye satisfacer la demanda de energía en países que actualmente tienen muy poco acceso, mantener la energía asequible y planificar que los empleos recién creados a partir de energía limpia se ubiquen donde se pierden empleos en las industrias basadas en fósiles: vital para una transición justa.

La eficiencia energética es esencial: la AIE considera que contribuye a aproximadamente un tercio de la reducción de emisiones necesaria, utilizando "medidas que incluyen electrificación, cambio de comportamiento, digitalización y eficiencia de materiales en la industria". Un fuerte enfoque aquí crearía empleos y reduciría las facturas de energía; ya está incluido en las políticas de muchas partes del mundo. La economía circular y la reducción de residuos también ahorran energía.

El sector energético

El sector energético es responsable de alrededor de las tres cuartas partes de las emisiones globales. Lograr el cero neto implicará tanto aumentar la proporción de electricidad procedente de energías renovables como alejarse del uso directo de combustibles fósiles. Nuestro consumo de energía necesita electrificarse sustancialmente. Según McKinsey, en la mayoría de los mercados se podría alcanzar entre un 50% y un 60% de descarbonización del sistema eléctrico para 2040 con “poca o ninguna inversión más allá de la determinada por un comportamiento económico puramente racional”.

La energía solar y eólica han sido competitivas frente a los combustibles fósiles durante algunos años y son la forma más barata y rápida de desarrollar capacidad de generación de energía. Siempre se debate sobre la energía nuclear, pero se necesitan grandes recortes en el uso de combustibles fósiles para 2030, lo que significa depender de las energías renovables para lograrlos. Cualquiera que sea el lado del argumento medioambiental que se adopte, la construcción de una central nuclear lleva mucho tiempo: entre 10 y 21 años desde que comienza a funcionar hasta que entra en funcionamiento.

Las mejoras tecnológicas necesarias son las de las baterías y otras formas de almacenamiento, como la energía hidroeléctrica por bombeo; para infraestructura, como en superredes, para superar la intermitencia; y en la captura y almacenamiento de carbono, incluida la captura directa del aire.
Lo que pueden hacer las empresas de impresión es adoptar la eficiencia energética y de recursos.

Transporte

El transporte contribuye alrededor del 25% de las emisiones globales de CO2. De ellos, alrededor del 75% son vehículos de carretera, por lo que es un área importante que abordar.

La hoja de ruta energética de la AIE incluye un aumento de vehículos eléctricos del actual 5% a nivel mundial al 60% para 2030. Incluso con los impactos de la fabricación tanto de vehículos como de baterías, los vehículos eléctricos tienen impactos climáticos de por vida sustancialmente menores que los vehículos convencionales. Los costes, la autonomía y la infraestructura de carga deben ser los adecuados, y los vehículos, desde furgonetas ligeras hasta vehículos pesados y vehículos de pasajeros. Los vehículos eléctricos también generan menos contaminación del aire, lo que beneficia la salud de todos.

Aunque los vehículos eléctricos de pasajeros todavía cuestan más que los vehículos convencionales equivalentes, la brecha se está cerrando y muchos países compensan la diferencia con subsidios y otros incentivos. Si se analiza el coste total de su vida útil (precio de compra y costes totales de funcionamiento), los vehículos eléctricos se vuelven comparables al cabo de unos pocos años y su funcionamiento es más económico. La cuota de mercado está aumentando rápidamente y los sistemas de coches compartidos, como Zipcar, avanzan hacia las flotas eléctricas.

La autonomía está aumentando y la mayoría ahora tiene más que suficiente para el conductor medio. Pero para los viajes largos y para aquellos cuyo trabajo requiere mucho tiempo en la carretera, la infraestructura y el tiempo de carga son una preocupación, al igual que para las altas proporciones de la población mundial que vive donde no es posible cargar en casa. Aunque la carga en casa o en el lugar de trabajo utilizando la red doméstica es lenta, con los puntos de carga rápida disponibles el alcance puede ampliarse considerablemente en poco tiempo (pensemos en la hora del almuerzo o incluso en la pausa para el café). Las redes de puntos de recarga públicos que ofrecen carga rápida ya se están ampliando; Los recientes compromisos asumidos por los miembros del G7 de invertir significativamente en infraestructura deberían aumentar esta cifra, algo esencial para la electrificación del transporte.

Si bien siempre habrá necesidad de transporte individual para algunos, debemos pasar de la expectativa actual de que todos tengan su propio vehículo privado (que de todos modos suele pasar más del 80% del tiempo estacionado) a mejores sistemas de viaje que funcionen de manera confiable y sean asequible.

Las furgonetas eléctricas están ahora muy extendidas, pero el desarrollo de vehículos pesados de cero emisiones, como autobuses y vehículos de carga, es más lento, aunque ya se utilizan autobuses eléctricos y de hidrógeno y vehículos pesados de carga puramente eléctricos de 27 toneladas. Se han realizado pruebas de nuevos sistemas, como carriles de autopista exclusivos para mercancías propulsadas por electricidad con catenarias tipo trolebús. Las iniciativas implementadas para cargas más livianas incluyen bicicletas de carga eléctricas en el centro de las ciudades y pruebas de drones para entregas postales a islas alrededor de la costa del Reino Unido.

Lo que las empresas pueden hacer es repensar nuestra manera de abordar los viajes y el transporte.

Energía en edificios

La calefacción y la refrigeración son complicadas y consumen una gran proporción de la energía global en las empresas y a nivel nacional. Es esencial mejorar el aislamiento de los edificios, mejorar la calidad de los edificios nuevos y modernizar los existentes. Prevenir el sobrecalentamiento es más importante a medida que aumentan las temperaturas.

Las tecnologías nuevas y en desarrollo para sistemas más eficientes desempeñarán un papel importante. Las bombas de calor son muy prometedoras tanto para calefacción como para refrigeración, pero aún son caras de comprar y no son adecuadas para todos los tipos de edificios, especialmente en los domésticos, a menos que formen parte de una red de calefacción urbana. Se necesitan más redes y un mejor uso del calor residual de los ferrocarriles subterráneos, los ríos subterráneos y los procesos industriales. El hidrógeno se puede utilizar para reemplazar el gas de la red y para el transporte, pero para ser parte de una vía neta cero debe crearse con electricidad que no provenga de combustibles fósiles. Toda esta área es todavía muy fluida, con muchos ensayos en marcha y sistemas establecidos.

Lo que podemos hacer: ¡aislar!

En general, ya tenemos la tecnología en uso o en desarrollo para lograr lo que se necesita. La gran pregunta es ¿tenemos la voluntad colectiva para hacerlo?

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