Automation

Cómo ser más productivo en LFP e imprimir con confianza

by FESPA | 19/05/2021
Cómo ser más productivo en LFP e imprimir con confianza

El software y la maquinaria LFP actuales hacen que sea más fácil que nunca ser más productivo. Sin embargo, muchos impresores digitales todavía utilizan un enfoque analógico en su trabajo diario. Entonces, ¿qué significa productividad y cuáles son las herramientas correctas para mejorarla?

Recientemente, un impresor me dijo: "La productividad no es un problema ya que no estamos tan ocupados". Su actitud parece ser compartida por muchos impresores, aunque esta actitud parece bastante extraña. Ahora es un momento oportuno para reevaluar los flujos de trabajo y las mejores prácticas.

Ahora que la economía comienza a recuperarse en muchos países, establecer un flujo de trabajo confiable y eficiente es crucial para adelantarse a la competencia. Hay muchos productos nuevos que pueden ayudar a las empresas a ser más productivas en LFP en todo el flujo de trabajo, desde el diseño hasta el acabado.

Entonces, ¿qué es la productividad? Y no, no es “hacer más en menos tiempo”, porque no es así. La productividad se define como la eficiencia de la producción. O, en resumen, la relación entre el resultado de la producción (producción) y el uso de factores de producción (insumos). Por lo tanto, un aumento de la productividad significa más producción con una cantidad determinada de factores de producción, como horas de trabajo, sustratos, tintas, etc. La otra forma de aumentar la productividad es disminuir la cantidad de factores de producción para lograr una producción determinada. Si puede imprimir la misma cantidad de trabajos con una impresora en lugar de dos, ya está mejorando su productividad.

Productividad y flujo de trabajo

"Flujo de trabajo" ha sido una palabra de moda en la impresión durante bastante tiempo. La mayoría de la gente piensa en las herramientas de software y la automatización en ese contexto; sin embargo, cualquier actividad repetible y orquestada ya define un flujo de trabajo. Entonces, si una imprenta decide imprimir archivos JPG de clientes directamente desde una unidad flash en una impresora independiente, rocíe el resultado con un barniz transparente de una lata, colóquelo en una mesa para que se seque y luego corte los contornos a mano con un cuchillo de corte. Esto ya es un flujo de trabajo. Aunque, en la mayoría de los casos, no es muy eficiente y escalable.
Un flujo de trabajo LFP moderno se puede definir mediante los siguientes pasos:

  • Diseño de aplicaciones impresas.
  • Optimización de datos
  • Imprimir
  • Refinamiento
Hay pasos organizativos antes y detrás de este flujo de trabajo que también pueden integrarse, como una tienda web, un CRM o un sistema de facturación automatizado. En este artículo, me concentraré en los pasos mencionados anteriormente, ya que es probable que ocurran en una producción impresa (de servicio completo).

Leyenda: El RIP SAi Flexi 21 ofrece impresión de datos variables integrada para una mayor productividad (y márgenes potencialmente mejores). Crédito de la imagen: SAi

Ser productivo al diseñar aplicaciones LFP

La mayoría de las personas en la industria de la impresión están familiarizadas con el uso de Photoshop o InDesign. Todavía se utilizan muchas versiones obsoletas de aplicaciones de Adobe. Esto sucede a menudo entre los impresores más pequeños o con los diseñadores autónomos, que afirman que una suscripción a Creative Cloud es "demasiado cara" o "no vale la pena".

Desde el punto de vista de la productividad, esto parece extraño. Las versiones de software modernas ofrecen muchas funciones que permiten ahorrar tiempo, como por ejemplo recortar motivos. También utilizan el último motor de impresión Adobe PDF, lo que facilita su impresión de la forma prevista.

Corel, el mayor competidor de Adobe, todavía ofrece licencias de por vida para su CorelDraw Graphics Suite 2021. Con la última versión de 2021, CorelDraw.app presenta elaboradas herramientas de cooperación e integración con Microsoft Teams, sin embargo, esto solo está disponible para suscriptores.

Con competidores basados en navegador como la suite gráfica Visme o Serif Affinity Bundle , han aparecido nuevos competidores en el segmento de software de diseño. Cumplir con un software y un flujo de trabajo establecidos puede reducir la productividad, ya que existe un peligro real de errores de incompatibilidad al utilizar versiones anteriores. Las versiones de software modernas están mucho más centradas en aplicaciones de diseño más nuevas, como los gráficos sociales. Al ahorrar tiempo en la ampliación de los diseños de impresión para canales nuevos (más o menos) como Instagram, el software de diseño actualizado no solo puede aumentar la productividad, sino también ampliar la cadena de valor.

Leyenda: Colorgate Productionserver 21 con opciones ampliadas de gestión del color . Crédito de la imagen: Colorgate

RIP y productividad

Los procesadores de imágenes rasterizadas (RIP) son un elemento clave para la productividad de LPF. Muchas impresoras líderes del mercado cuentan con una versión RIP básica; Raster Link de Mimaki y VersaWorks de Roland DG son los ejemplos más destacados. Para muchas imprentas que solo tienen una o dos impresoras, un RIP incluido puede ser todo lo que se necesita con administración básica del color, mosaico y anidamiento ya incluidos.

Un entorno de software variado no ayuda a la productividad cuando se realizan actualizaciones continuas y controles de seguridad para varios RIP.

Los RIP como el servidor modular Colorgate Productionserver, Caldera RIP o SAi Flexi alimentan una amplia variedad de impresoras, dispositivos de gestión del color y mesas de corte con una sola instalación. También proporcionan funciones adicionales que ahorran tiempo, como la impresión de datos variables o la impresión simultánea durante la extracción. La instalación de una solución RIP unificada para una imprenta múltiple requiere conocimientos expertos, por lo que cambiar de RIP es una inversión importante. Cuando se integra con un software de flujo de trabajo como Caldera Nexio, es posible vincular un RIP con otras aplicaciones como tiendas web, software MIS/ERP y CRM.

Las soluciones Fiery Inkjet de EFI están diseñadas para integrarse con muchos otros software de productividad. Puede ser un desafío ajustar la integración del flujo de trabajo, la automatización y el software de generación de informes en una imprenta existente; Durst Software & Solutions ofrece soluciones de software inteligentes y simples para agilizar los procesos. PrintOS de HP también presenta una amplia gama de aplicaciones relacionadas con el proceso de impresión.

Imprimir con confianza

En el pasado, los operadores de impresión de gran formato a menudo recibían capacitación para un solo tipo de impresora de marca, a veces incluso para una sola máquina. Obviamente, esto causó varios problemas, por lo que hoy en día la experiencia del usuario y la confiabilidad de las máquinas de formato ancho y superancho han mejorado enormemente.

Para muchas aplicaciones estándar de gran formato, se necesitan muy pocos conocimientos expertos. Incluso la gestión del color alguna vez fue la cima de la impresión y ahora se ha vuelto más fácil ya que muchos sustratos cuentan con perfiles para combinaciones de RIP/tinta/impresora líderes en el mercado. Fabricantes como Canon y HP incluso están integrando subestados propios o certificados en sus controladores de impresora y RIP.

Si bien un operador muy capacitado puede modificar aún más la salida con perfiles personalizados, la calidad lograda a través de un buen perfil de sustrato de terceros probablemente superará la mayoría de las expectativas de los clientes.

Acabado automatizado y mano de obra

Incluso la impresora más rápida y productiva no aumenta la productividad si el departamento de acabado no puede seguir el ritmo. En los últimos años, muchos impresores acabaron con departamentos de acabado muy grandes para ayudar a afrontar el aumento de producción de los impresores industriales.

Es probable que después de COVID, las personas que sean despedidas y las tiendas minoristas cierren, muchos impresores tengan que reducir su fuerza laboral. Los robots colaborativos que trabajarán junto a los humanos en el acabado serán más comunes en los próximos años, lo que aumentará la productividad en las imprentas más grandes.

Cómo… automatizar y seguir siendo productivo

Es un error muy común pensar que un flujo de trabajo automatizado significa una productividad excelente. Si bien casi cualquier flujo de trabajo inteligente ayuda a mantener la calidad, la fuerza laboral y la satisfacción del cliente, la automatización siempre requiere una cierta cantidad de pasos repetitivos para ser realmente útil. En LFP, esto significa principalmente una duración media diaria determinada.

A continuación se muestra un ejemplo: un impresor especializado en bienes de consumo personalizados únicos puede descubrir que el uso de un robot puede reducir la productividad, ya que programar la unidad puede llevar mucho más tiempo que la tarea en sí.

Cualquier flujo de trabajo diseñado para aumentar la productividad, automatizado o no, debe tener:
  • ajustes y parámetros fijos
  • una rutina de control

Todavía necesita ser lo suficientemente versátil para problemas o emergencias. Por ejemplo, si una parte importante del diseño de un punto de venta se daña en la instalación, se requiere una reimpresión con poca antelación sin dañar toda la producción.

Otro factor importante son las personas: cualquier nuevo flujo de trabajo o opción de automatización que el personal no entienda probablemente aplastará la moral y disminuirá la productividad.

Desde un punto de vista psicológico, un nuevo comienzo después de la pandemia podría ayudar a romper con viejas rutinas. O, como mencioné al principio: nunca ha habido un mejor momento que ahora para la optimización y automatización del flujo de trabajo.

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