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Cómo integrar diferentes softwares para crear un flujo de trabajo más automatizado

by Nessan Cleary | 27/05/2024
Cómo integrar diferentes softwares para crear un flujo de trabajo más automatizado

Nessan Cleary comparte la tendencia de que en los últimos años la industria de la impresión se ha mostrado más dispuesta a trabajar con soluciones SaaS, ya que reduce la necesidad de inversión inicial.

Cada empresa de impresión moderna acumulará muchos paquetes de software diferentes, a menudo de diferentes proveedores, cada uno de los cuales suele estar diseñado para una gama específica de tareas. Este software puede venir con una nueva pieza de hardware, como RIP, o haber sido adquirido para resolver un problema particular. El truco consiste en integrarlos todos juntos para crear un único flujo de trabajo automatizado. Inevitablemente, habrá algún costo al hacer esto, pero una mayor automatización debería generar más producción y menos errores, lo que debería justificar el costo.

La forma más obvia de integrar diferentes procesos es a través de carpetas activas, que se pueden configurar para que tengan funciones específicas. Puede configurar carpetas activas, a veces también llamadas carpetas inteligentes, en sistemas Windows o Mac y asignar acciones como enviar archivos a una cola de impresión en particular. Al colocar un archivo en esa carpeta se activará la acción. Muchos programas de producción de impresión también le permiten crear carpetas activas con funciones específicas para esos programas. Este es un enfoque bastante común y funciona bien para flujos de trabajo simples, como mover archivos de un servidor de color a una cola de impresión.

Sin embargo, estos procesos pueden tener diferentes resultados o algunos trabajos pueden requerir un trabajo más complejo. Una opción sería escribir secuencias de comandos adicionales para brindar una integración más estrecha entre diferentes programas. Sin embargo, esto será costoso y necesitará mantener la integración a medida que se actualicen los diferentes programas y se agreguen otras funciones al flujo de trabajo.

Existen varias soluciones para superar esto sin la necesidad de desarrollar software a medida. El más común de ellos es Switch, que ha sido desarrollado por Enfocus, que a su vez forma parte de Esko. Switch es fácil de usar y altamente configurable. Permite a los usuarios crear su propio flujo de trabajo simplemente arrastrando y soltando carpetas e íconos en un lienzo en blanco y luego configurando conexiones entre esos elementos. La clave del sistema son los complementos que permiten que el software existente de otros proveedores se conecte al sistema. Estos complementos solían conocerse como Configuradores, pero ahora se han convertido en aplicaciones y están disponibles a través de una tienda de aplicaciones Enfocus.

No es de ninguna manera un sistema nuevo y, a lo largo de los años, Enfocus ha creado una enorme biblioteca de aplicaciones para la mayoría de los sistemas de producción disponibles de muchos proveedores diferentes. Esto incluye soluciones MIS y Web-to-Print, así como RIP y software de diseño, además de herramientas de producción como verificación previa, gestión del color e imposición. No importa qué equipo esté utilizando, es muy probable que encuentre la aplicación correspondiente para conectarlo a Switch. Estas aplicaciones, que a menudo han sido creadas por desarrolladores de software de terceros, permiten a los usuarios de Switch acceder a gran parte de la funcionalidad de esas herramientas para ejecutarlas directamente desde Switch.

También hay una serie de módulos disponibles que añaden más funciones. Esto incluye un módulo de metadatos que puede integrar un sistema MIS o Web-to-Print en un flujo de trabajo Switch y luego usar metadatos dentro de un ticket de trabajo para enrutar ese trabajo a través del sistema de producción. Otros módulos permiten conexiones a una base de datos o permiten a los clientes acceder al flujo de trabajo de Switch a través de un navegador. También existen herramientas de Switch Scripting que permiten a los usuarios escribir sus propias conexiones, aunque esto obviamente depende de tener algunos conocimientos de scripting.


Este año también hemos visto que se ofrecen varias soluciones basadas en la nube para ayudar a resolver el problema de cómo conectar diferentes plataformas de producción. Básicamente, estos retoman la creciente tendencia de construir una plataforma de integración como servicio, o iPaaS, que pueda alojarse completamente en servicios en la nube. Esto le permite actuar como un centro central que puede conectarse a todo el resto del software de producción disponible. Dado que iPaaS es una variación de SaaS, o software como servicio, también es fácilmente escalable, sin gastos generales en infraestructura y gestión de licencias. Esto hace que sea más fácil mantenerse al día con las crecientes demandas de plazos más cortos y tiradas de impresión más pequeñas.

Four Pees, especializada en distribución e integración de software, ha desarrollado su propio sistema al que llama Atomyx. Tiene tres partes. Atomyx Manage es el panel principal y muestra el flujo de trabajo dentro de un proveedor de servicios de impresión, así como las conexiones entre los proveedores de servicios de impresión, los compradores de impresión y las plataformas de impresión en línea. Ofrece capacidades de integración perfecta, visualización de pedidos, automatización e intervención manual.

Luego está Atomyx Prepare, que se basa en la tecnología callas pdfToolbox. Esto incluye muchas funciones de preimpresión, como verificación previa, conversiones de color y preparación de archivos. La parte final es Atomyx Layout, que es una API de diseño de impresión que optimiza el uso de medios a través de la planificación de diseño automatizada, como la imposición y el anidamiento.

Atomyx funcionará con la mayoría de las tecnologías de impresión, incluido el gran formato, el etiquetado, el embalaje y la impresión comercial. Además, hay complementos disponibles para la parte Administrar que deberían permitirle conectarse a otros sistemas, como plataformas de comercio electrónico o dispositivos de impresión directa. Tom Peire, director general de Four Pees y Atomyx, dice: “Uno de nuestros objetivos es conectar también a los compradores de impresiones con los vendedores y fabricantes de impresiones. Esto significa que las plataformas y corredores de impresión en línea están en nuestra lista para conectarnos. También hemos establecido conexiones con desarrolladores de RIP y fabricantes de maquinaria de impresión textil para explorar cómo podemos conectarnos a sus sistemas”.

Hay un nuevo actor en el bloque que ofrece conectividad llamado CoCoCo, que surgió de Zaikio, una filial de Heidelberg que ahora está en proceso de cierre. Esto también requiere un enfoque SaaS basado en la nube, que promete conectar diferentes dispositivos de software y hardware independientemente de quién los desarrolló originalmente. Es un sistema modular compuesto por tres productos que funcionan juntos.

El corazón del sistema es CoCore, que se conecta a todos los demás sistemas, como MIS, máquinas de impresión y dispositivos de acabado. Como tal, puede proporcionar una vista general del panel de todos los sistemas conectados, incluidos trabajos, retrasos y cuellos de botella.

CoConnect maneja las conexiones reales a través de kits de integración preconfigurados, lo que crea un enlace de datos entre sus sistemas y el módulo CoCore. Dado que el módulo CoCore está basado en la nube, es fácil ampliarlo según sea necesario y no hay costos de hardware.

La tercera parte es CoCollab, que permite a las empresas enviar los datos de su trabajo a otras empresas con las que trabajan. Esto podría ser, por ejemplo, enviar los detalles del trabajo a un especialista subcontratado que se encargue de la instalación de la pantalla. También permite devolver datos, por ejemplo, para confirmar que se ha completado un trabajo. Del mismo modo, esto podría permitir que una marca o un minorista envíe pedidos desde su sistema de adquisiciones al flujo de trabajo de producción del proveedor de servicios de impresión.

En conclusión, Switch es una solución probada, mientras que el concepto iPaaS es relativamente nuevo y tanto Atomyx como CoCoCo necesitarán tiempo para establecer conexiones con otro software. Sin embargo, la industria de la impresión se ha mostrado mucho más dispuesta a trabajar con soluciones SaaS en los últimos años porque reduce la necesidad de inversión inicial. En cualquier caso, cada imprenta es única a su manera y tendrá que determinar sus necesidades y el nivel de inversión con el que se sienta cómoda.

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