Sustainability

Cambio Climático y energía: planificación para el mañana

by Clare Taylor | 24/08/2022
Cambio Climático y energía: planificación para el mañana

Clare Taylor analiza la estrategia para luchar contra el cambio climático, reducir las emisiones de carbono y garantizar que el uso de la energía sea eficiente.

La crisis del precio de la energía ha estado compartiendo titulares con los impactos del cambio climático de las olas de calor, la escasez de agua, las inundaciones y los incendios forestales.

Todo esto pone de manifiesto lo que muchos han sabido durante décadas: necesitamos ser más eficientes energéticamente, debemos reducir las emisiones de carbono y debemos prepararnos para un clima cambiante.

Escribí un artículo a principios de año sobre la preparación para los riesgos del cambio climático y mencioné la eficiencia energética y la reducción de emisiones en un artículo posterior sobre la descarbonización del futuro. Entonces, el enfoque aquí es más sobre la estrategia.

Mucho se habla sobre el camino hacia Net Zero, pero el término no se entiende universalmente. Se basa en los informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPPC) y el Acuerdo de París de 2015, en los que se escribió, y parafraseo, que las emisiones globales de gases de efecto invernadero en general deberían equilibrarse mediante su eliminación. El elemento global es importante: en algunos lugares será necesario eliminar más de lo que se emite para equilibrar las áreas donde se emite más de lo que se puede eliminar. Pero en general, deben bajar, no simplemente trasladarse a otro lugar. El mismo Acuerdo también señaló que las emisiones globales tendrían que llegar a su punto máximo con urgencia, es decir, llegar al punto en el que dejen de aumentar, y luego reducirse rápidamente para lograr este equilibrio.

En resumen, esto significa que la reducción de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) debe ser nuestro enfoque inicial, lo que afortunadamente se relaciona con nuestra necesidad de reducir las facturas de energía.

Incluso si no planea adoptar un enfoque formal de Net Zero, los principios son útiles para comprender y utilizar al planificar medidas de eficiencia energética.

 
 


La orientación de los organismos ambientales y gubernamentales, con algunas variaciones en los detalles, generalmente se basa en la misma jerarquía:

Seguir el camino de Net Zero no solo implica lo que hace directamente, sino que abarca toda su cadena de valor; para la mayoría de las empresas, las llamadas 'emisiones de Alcance 3' (las de su cadena de valor) son significativamente más altas que las de Alcance 1 y 2 (emisiones directas, como las de la quema de combustible y las emisiones de la energía comprada). Por tanto, tu actividad puede estar incluida en los planes Net Zero de tus clientes o proveedores, y deberías considerar la de ellos dentro de los tuyos.

Mirando la jerarquía, las formas de evitar las emisiones provienen principalmente de la estrategia de alto nivel y las decisiones de inversión. Podrían surgir buenas oportunidades si se está mudando de local, considerando cambios en su negocio, tal vez moviéndose hacia bienes y servicios con menos emisiones de carbono de las que ofrece actualmente. o invertir en nuevos equipos. Las decisiones de inversión incluirían una amplia gama, desde lo que hace en el sitio hasta dónde invierte para los planes de pensión de su empresa.

La implementación de esquemas de eficiencia energética reduce directamente las facturas de energía. Los programas de cambio de comportamiento para alentar al personal a apagar las luces, las computadoras, los monitores cuando no están en sus escritorios, el aire acondicionado o la calefacción en salas de reuniones vacías, los compresores y cualquier otro equipo que consume energía que se deja en modo de espera a menudo se pasan por alto, pero pueden ser muy efectivos y implemente mientras investiga oportunidades adicionales. Las opciones de bajo costo incluyen la exclusión de corrientes de aire y el mantenimiento planificado de equipos que usan energía, en particular compresores, calderas y aire acondicionado. Los controles automatizados para la iluminación reducen el desperdicio de energía y el principio se puede expandir a sistemas de administración de edificios a gran escala. Continuar utilizando la videoconferencia para reemplazar los viajes físicos reduce los costos de combustible, el desgaste de los vehículos y el tiempo de viaje no productivo; los trenes en lugar de conducir pueden permitir trabajar mientras se viaja fuera de los horarios de aglomeración. Otras mejoras, más costosas pero generalmente con tiempos de amortización rápidos, incluyen mejorar la iluminación si aún no lo ha hecho y mejorar el aislamiento del edificio: esto reduce tanto la pérdida de calor en invierno como el sobrecalentamiento en verano.

Para encontrar lo que probablemente sea más efectivo para su negocio y su edificio, es valioso recopilar datos para rastrear el consumo y ver cómo se relaciona con la ocupación del edificio, la productividad y las temperaturas externas. Las imágenes térmicas (se pueden alquilar cámaras) pueden identificar dónde se pierde el calor en invierno.

Agregar tecnología renovable, como paneles fotovoltaicos, se encuentra en el siguiente nivel de la jerarquía, ya que los mejores resultados se logran si ya ha reducido el consumo de energía. Lo mismo ocurre con el cambio a la compra de electricidad de una fuente renovable.

Algunas sustituciones solo pueden reducir indirectamente las emisiones de carbono, por lo que son difíciles de medir y es posible que no reduzcan los costos. El uso de materiales que generan menos emisiones de carbono durante su ciclo de vida, ya sea en sus propios procesos de cosecha o fabricación, en la forma en que trabaja con ellos o al final de su vida útil puede marcar una gran diferencia, pero necesita suficiente información para saberlo. Para cualquier cosa de esta naturaleza, aunque puede que no haya un beneficio de costo directo, puede haber una ventaja competitiva, ya que puede reducir la huella de carbono de sus productos, ayudando así a sus clientes a reducir la suya.

Compensar o compensar viene en último lugar, tanto financiera como ambientalmente. No solo es un costo adicional para su negocio, sino que rara vez puede facilitar los recortes profundos que se necesitan con urgencia. Las compensaciones actualmente tienen un lugar pero no son un sustituto de la reducción directa; lo complementan.

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