Sustainability

Biodiversidad y cambio climático: los vínculos y las conferencias

by Clare Taylor | 20/10/2022
Biodiversidad y cambio climático: los vínculos y las conferencias

Clare Taylor comparte cómo el cambio climático impulsa la pérdida de biodiversidad y, por lo tanto, empeora el cambio climático y el daño general que causa. Clare también enfatiza la necesidad de fortalecer la biodiversidad y reducir los residuos.

Hace aproximadamente un año escribí un artículo sobre biodiversidad y mencioné una próxima conferencia global de las partes (COP) que se celebraría ese otoño, cuando los gobiernos se reunirían para establecer nuevos objetivos para proteger la biodiversidad. Esto ya se había pospuesto dos veces desde octubre de 2020 debido a Covid. Se volvió a posponer, aunque se celebraron reuniones provisionales.

La reunión principal, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad (COP 15), está programada para diciembre en Montreal, apenas un mes después de la COP 27 sobre el cambio climático en Egipto. Una yuxtaposición interesante, ya que los dos temas están estrechamente relacionados. Y para ambos, retrasar la adopción de medidas significa que se necesita más.

La biodiversidad y el cambio climático proporcionan un circuito de retroalimentación mutua: el cambio climático impulsa la pérdida de biodiversidad, y la pérdida de biodiversidad exacerba el cambio climático y los daños que causa.

Tomemos como ejemplo la red alimentaria: es una cadena compleja de acontecimientos que dependen de que los polinizadores estén activos cuando las flores de las plantas que polinizan están abiertas, de que los insectos que comen los pájaros sean abundantes cuando los polluelos nacen, de que la vegetación esté lista para los herbívoros, de que lluvias en el momento adecuado para desencadenar las migraciones de peces.

Cuando las especies codependientes tienen diferentes desencadenantes, pueden desincronizarse a medida que el cambio climático cambia los eventos: cuando la disponibilidad de alimentos es provocada por la temperatura, pero los ciclos de nacimiento son desencadenados por la duración del día, el aumento de las temperaturas puede hacer que un alimento en particular desaparezca demasiado pronto. . Hay otros problemas con las ahora comunes falsas primaveras: cuando los árboles frutales florecen temprano debido al clima cálido fuera de estación, son vulnerables a las heladas tardías. Las olas de calor, las sequías y las inundaciones también dañan la vegetación y reducen la disponibilidad de alimentos para todas las especies, incluidos nosotros. Los polinizadores se encuentran entre las especies en declive; sin ellos, perdemos cultivos que dependen de ellos. La fenología (el estudio de importantes etapas recurrentes del ciclo de vida y la forma en que los afectan los cambios) ha sido parte de la investigación durante mucho tiempo y los resultados son inquietantes.

Los árboles son una parte importante de la gestión del cambio climático y sus impactos, ya que absorben el dióxido de carbono del aire y proporcionan sombra para reducir las temperaturas (especialmente notable en las ciudades), reteniendo el suelo y evitando que sea arrastrado hacia los ríos. Pero también sufren el cambio climático y se está perdiendo la cobertura arbórea.

Se necesitan esfuerzos a gran escala para fortalecer la biodiversidad, especialmente porque una mayor variación en las especies ayuda a la resiliencia, y esto está empezando a suceder, un ejemplo reciente es la nueva Ley de Restauración de la Naturaleza propuesta por la UE.

Esta ley tiene como objetivo abordar todo tipo de ecosistemas, incluidos los espacios verdes urbanos, monitorear, mejorar y aumentar los hábitats y restaurar las poblaciones de insectos y aves, entre una serie de temas. Uno de los objetivos clave es proteger y salvaguardar los servicios que nos brinda la naturaleza, como limpiar el agua y el aire, polinizar cultivos, protegernos de inundaciones y mejorar la seguridad alimentaria. Y parte de ello es limitar el calentamiento global a 1,5°C.

Aunque es necesario tomar medidas urgentemente a nivel global, las pequeñas acciones ayudarán si las adoptan suficientes empresas y personas. Las políticas de compras pueden incluir la biodiversidad en sus criterios para productos que van desde el té, el azúcar y el café para los descansos del personal hasta el papel y los productos de madera, y la gestión asociada no sólo del contexto agrícola del que se obtiene el producto, sino también la gestión del aire. y emisiones de agua durante los procesos de fabricación.

Si tiene un sitio donde hay espacio para espacios verdes, plantar para la vida silvestre y los insectos y evitar pesticidas y herbicidas se suma al esfuerzo principal, al igual que el manejo de sus propios desechos y emisiones. Si no puede plantar su propio sitio, podría apoyar los esfuerzos de los grupos conservacionistas locales ofreciendo al personal tiempo de voluntariado, imprimiendo material publicitario o incluso ofreciendo refrigerios ese día.

Cuando sea posible, los árboles y arbustos pueden ayudar a proporcionar sombra para reducir el sobrecalentamiento de los edificios en verano y ahorrar un poco de energía para el aire acondicionado, además de ser refugio y fuente de alimento para la vida silvestre. Proporcionar una fuente de agua ayudará a las aves y los animales a afrontar las olas de calor cuando las fuentes habituales se secan y las olas de frío cuando no hay nada más que hielo.

La reducción de los desechos, y especialmente de los plásticos de un solo uso, también ayuda a reducir las emisiones de carbono y a proteger la naturaleza al conservar los recursos y reducir la contaminación del lugar donde vive nuestra vida silvestre.

Cualquiera cuyas políticas utilicen los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas como guía ya sabrá cuán estrechamente están interconectados estos temas; Para cualquiera que quiera saber más, lea más aquí .

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