Sportswear

Ampliar la sostenibilidad para la impresión en textiles técnicos

by Sam Taylor | 20/12/2023
Ampliar la sostenibilidad para la impresión en textiles técnicos

Hay 2 verdades universales en la impresión de textiles técnicos. En primer lugar, las telas base de impresión con mejor rendimiento son las sintéticas. En segundo lugar, la UE quiere eliminar gradualmente los tejidos derivados de combustibles fósiles. Ambos hechos crean oportunidades y problemas que deben resolverse para los impresores.

El poliéster ha sido un elemento básico de los tejidos PFP durante décadas; Es barato, fácil de imprimir y mantiene bien el color. Si bien el objetivo más fácil para cualquier empresa ha sido cambiar a poliésteres reciclados, que reducen las emisiones en alrededor de un 35%, todavía representa menos de la mitad de la producción mundial de tejidos de poliéster. Si bien hay poca diferencia en términos del resultado de la impresión por sublimación entre los poliésteres vírgenes y reciclados, se ha registrado que los poliésteres reciclados desprenden más microfibras debido a sus longitudes de fibra más cortas y su textura más rugosa.

Sin embargo, debido a que el poliéster todavía representa más del 60% de la producción mundial de fibras, y el poliéster elastano es la composición principal del tejido de la ropa deportiva; La mayor parte de la inversión hasta la fecha se ha centrado en el reciclaje de mezclas de poliéster. Aquí es donde la sublimación y la impresión digital entran en juego para poder ofrecer una solución más sostenible. Carbios, la recicladora química de polímeros, afirmó en 2022 que para que un tejido de poliéster sea económicamente viable para su reciclaje no puede contener más del 15% de su peso en otras fibras o tintes. En ropa deportiva necesitamos tener la mayor cantidad de elastano posible en un tejido, por lo que reducir el peso de los tintes utilizados contribuye tanto al rendimiento final de un tejido como a la circularidad.

La principal preocupación al avanzar hacia una economía circular con la impresión en materiales sintéticos serán las tintas que se utilizan y cómo eso afecta la reciclabilidad. Esto es algo que será importante tener en cuenta si utiliza un poliéster PET que se desplazará entre las telas y el embalaje en lugar de mantenerlo en un sistema de circuito cerrado de fibra a fibra. Especialmente porque el rPET sólo tiene valor real como polímero transparente. Si bien hasta ahora la UE se ha negado a dar a empresas de embalaje como Nestlé y Pepsi la primera opción en materia de rPET, a medida que crece la presión para aumentar los porcentajes de su contenido reciclado, es posible que sea necesario compartir más resinas entre las industrias para lograr objetivos de circularidad.

Para lograr la eliminación rápida y a gran escala de los combustibles fósiles necesaria para limitar la catástrofe climática, necesitamos tener alternativas escalables. La UE está dispuesta a impulsar los sintéticos de base biológica como parte de su plan hacia la circularidad. Los plásticos de base biológica representan menos del 1% de los plásticos que se producen actualmente. Y vienen con sus propios desafíos de impresión. Muchas resinas de base biológica tienen una temperatura de teñido más baja que el poliéster. Lo cual es genial si vas a teñir de forma sólida, pero no tanto si vas a imprimir. Si bien las opciones de tinta más sostenibles para la impresión digital de telas como el poliéster son los tóneres secos, aún requieren calor para transferir los colorantes. Más bien, se parecen a las poliamidas en que responden mejor a la impresión por inyección de tinta. Pero existen algunos desafíos cuando se trata de igualar los estándares de color en productos sintéticos de base biológica. Los sintéticos de base biológica tienen algunas propiedades más deseables que los derivados del petróleo, lo que depende en gran medida de la materia prima. Pero todos son más caros que los sintéticos convencionales vírgenes o reciclados.

Ampliar estas alternativas para la impresión requiere paciencia, desembolsos financieros para realizar pruebas y una visión a largo plazo de las estrategias materiales. No es algo que esté actualmente alineado con la carrera hacia los precios más bajos y los tiempos de entrega más rápidos que estamos viendo en la industria hasta la fecha. Sin embargo, se avecinan cambios materiales y aquellos que ahora puedan invertir en nuevos materiales se beneficiarán durante los próximos cinco años.

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