3D Printing

¿Se puede encontrar éxito en la impresión 3D?

by FESPA | 08/02/2022
¿Se puede encontrar éxito en la impresión 3D?

Rob Fletcher, una de las áreas de la industria de las que más se habla desde hace varios años, analiza más de cerca la impresión 3D y descubre las oportunidades potenciales para el negocio de impresión más tradicional en este segmento.

Simplemente no ha habido forma de escapar del fenómeno de la impresión 3D en los últimos años. Aunque la tecnología existe desde hace algún tiempo, no ha sido hasta los últimos años que hemos visto un despliegue mucho más amplio de la impresión 3D, y esta tecnología se utiliza para producir todo tipo de aplicaciones.

Sin embargo, la cuestión central para muchas imprentas sigue siendo: ¿Puedo capitalizar este trabajo e integrar la impresión 3D como parte de mi oferta de servicios? Después de todo, si bien los elementos básicos de la impresión 3D son similares a los de la impresión tradicional, es completamente diferente en términos de cómo funciona.

Aquí, FESPA.com habla con algunos de los principales fabricantes de tecnología de impresión 3D para averiguar si existen oportunidades para las empresas de impresión en este mercado y, de ser así, cómo pueden avanzar hacia este segmento en rápida evolución.

Nuevas posibilidades

En primer lugar, Mimaki ha pasado a la impresión 3D, añadiendo esta tecnología a su gama más amplia de soluciones de impresión. Jordi Drieman, especialista en aplicaciones 3D de Mimaki, afirmó que el 3D es "sin duda" un mercado viable para las empresas de impresión tradicionales con muchas oportunidades que aprovechar.

   "La apertura a nuevas tecnologías siempre ofrece nuevas posibilidades para los impresores, con una gama completamente nueva de aplicaciones a su disposición", afirmó Drieman. “Por ejemplo, cuando lanzamos por primera vez nuestras impresoras directas de formato pequeño (Serie UJF), permitimos a los proveedores de servicios de impresión imprimir diseños personalizados a todo color directamente en cubiertas de teléfonos, tarjetas identificativas, etc.


Leyenda: La impresora 3D de inyección de tinta Mimaki 3DUJ-2207 ofrece una gama de 10 millones de colores

“Ahora, con impresoras 3D más asequibles en el mercado, como la 3DUJ-2207, puedo ver que muchas más empresas de impresión tradicionales comienzan a considerar incorporar aplicaciones de impresión 3D en su cartera. Aquellos que trabajan para marcas que requieren servicios de creación de prototipos, modelos o gráficos que incorporen funciones 3D tendrán una oportunidad preparada para ampliar el trabajo que ofrecen a estos clientes y dar el primer paso hacia la impresión 3D”.

Al buscar una impresora 3D profesional pero de nivel básico, Drieman dijo que es importante que las empresas investiguen e identifiquen sus necesidades y requisitos comerciales. Esto, dijo, podría variar desde qué tipo de aplicaciones quieren producir hasta qué tipo de materiales necesitan.

"Lo siguiente que deben tener en cuenta es el tiempo de actividad de la máquina y el soporte brindado por el fabricante de la impresora", dijo Drieman. "Al ingresar a un nuevo mercado, para su tranquilidad, es clave que las empresas compren a un proveedor confiable que las apoye mientras integran esta nueva tecnología en sus líneas de producción existentes".

Al observar las últimas soluciones básicas de Mimaki, Drieman señaló la 3DUJ-2207, una impresora 3D de inyección de tinta que ofrece una gama de 10 millones de colores.

"Sus capacidades únicas a todo color y sus materiales de soporte solubles en agua permiten detalles superfinos, todo en colores vibrantes, ideal para aplicaciones como prototipos y modelos médicos, que requieren este nivel de precisión", dijo Drieman.

“Uno de nuestros objetivos clave era proporcionar una solución de impresión 3D avanzada de extremo a extremo a un precio asequible, de modo que quienes ingresan al mercado no sientan que tienen que comprometer la calidad en favor de un costo más bajo. Es por eso que la 3DUJ-2207 está disponible con el software 3D Print prep Pro y la unidad de posprocesamiento 3DCS-322 para agilizar todo el proceso de impresión 3D a todo color.

“Mimaki 3D Print prep Pro es un servicio de software basado en la nube, diseñado para simplificar el proceso de impresión 3D. Este software de vanguardia basado en suscripción corrige automáticamente errores de archivos y optimiza los datos 3D utilizados en el modelado de impresoras 3D, asegurando que los objetos finales impresos en 3D se vean exactamente iguales a los visualizados en la pantalla”.

Para opciones más avanzadas, Mimaki también ofrece la 3DUJ-553, la contraparte industrial de la 3DUJ-2207. En su lanzamiento, fue la primera impresora 3D del mundo en tener más de 10 millones de colores, con un acabado fácil de curar con UV. Si bien comparte muchas similitudes con la 3DUJ-2207, Drieman dijo que ofrece un mayor volumen de construcción de 500 x 500 x 300 mm, y al mismo tiempo sigue siendo una solución rentable en el mercado más amplio de la impresión 3D industrial.

"Aprovechando los años de experiencia de Mimaki en la industria de la impresión 2D, todas las impresoras 3D Mimaki están equipadas con las tecnologías centrales patentadas de la compañía, como una unidad de verificación de boquillas, que garantiza la estabilidad y ayuda a crear un flujo de trabajo mucho más ágil", afirmó Drieman.

Empoderar a los usuarios

Otro nombre líder en tecnología de impresión 3D es Massivit 3D, que cuenta con una amplia gama de máquinas de impresión 3D en oferta en el mercado. El fabricante amplió su cartera en 2021 con el lanzamiento de una serie de nuevas soluciones, incluido su modelo a gran escala en forma de máquina industrial Massivit 5000.

Leyenda: Massivit 3D presentó el año pasado su nueva máquina de grado industrial Massivit 5000

Basada en la tecnología Gel Dispensing Printing (GDP) de la compañía, el fabricante dijo que la nueva Massivit 5000 introduce en el mercado nuevas resoluciones, materiales y capacidades de automatización que abordan las necesidades de la industria 4.0, permitiendo a su vez la producción de piezas a gran escala en cuestión de horas en lugar de semanas.

El lanzamiento estuvo acompañado por el lanzamiento de un nuevo material de impresión en DIMENGEL 110, que según Massivit 3D facilita la impresión de alta definición y una mayor fidelidad a los diseños CAD.

Dos nuevas resoluciones permiten la optimización de la impresión según el espesor de la capa y los requisitos de velocidad, mientras que Massivit 5000 también ofrece un sistema de material dual que permite a los operadores imprimir simultáneamente con un material diferente en cada cabezal.

"Estamos encantados de llevar al mercado este nuevo sistema de fabricación aditiva que permitirá a los fabricantes superar las limitaciones existentes en velocidad, tamaño y complejidad de producción", dijo el director ejecutivo de Massivit 3D, Erez Zimerman. “Es un hito importante en nuestra hoja de ruta hacia la transformación de la fabricación de piezas grandes en múltiples industrias.

"Estamos comprometidos a permitir que los fabricantes superen las limitaciones existentes en velocidad y tamaño de producción, y a facilitar recortes dramáticos en los costos de producción".

El año pasado, Massivit también lanzó su nuevo sistema de herramientas para compuestos Massivit 10000, con el objetivo de ayudar a los usuarios a eliminar los cuellos de botella en la producción de moldes. La solución aprovecha materiales de fundición de polímeros termoestables que proporcionan una alta HDT (temperatura de deflexión del calor) y un bajo CTE (coeficiente de expansión térmica).

Esta tecnología, dijo Massivit 3D, erradica la necesidad de producir un maestro inicial y consolida los flujos de trabajo de moldeo de 19 pasos existentes en solo cuatro pasos. Además, la tecnología Cast-In-Motion ofrece mayor libertad de geometría para diseños más complejos.

"Este mercado está ávido de innovación que cambie el paradigma del moldeado para que los fabricantes finalmente puedan acelerar sus plazos de entrega de varias semanas a sólo unos pocos días", dijo Zimerman.

“Al automatizar el proceso de producción de moldes, podemos ofrecer a los fabricantes una forma de reducir drásticamente sus costos y reducir el desperdicio de material asociado. La creciente demanda de esta nueva solución de moldeo digital es testimonio de la extrema necesidad de este hito tecnológico”.

Futuras tendencias

Mientras tanto, HP es otro fabricante de impresoras que se ha expandido al sector de la impresión 3D, lanzando al mercado una serie de soluciones. Emilio Juárez, vicepresidente de EMEA para impresión 3D, dijo que hay tres tendencias principales que impactarán positivamente este mercado.

“Las empresas y los consumidores exigen cada vez más productos y envases más sostenibles, lo que está influyendo en las estrategias de la cadena de suministro”, dijo Juárez. “Cuando HP encuestó a los tomadores de decisiones globales de fabricación digital e impresión 3D a finales de 2020, una abrumadora mayoría (89%) dijo que estaban cambiando sus modelos de negocio, y al menos nueve de cada 10 estaban investigando modelos de cadena de suministro nuevos y más sostenibles.

Leyenda: HP dijo que la impresión 3D está proporcionando métodos de fabricación más sostenibles

"La impresión 3D proporciona métodos de fabricación más sostenibles, desde un diseño sostenible que elimina el exceso de peso y los residuos hasta una producción local que genera una menor huella de carbono".

Juárez también se refirió a cómo la pandemia ha cambiado las actitudes y los enfoques de trabajo, y explicó que las empresas ahora están comenzando a desarrollar nuevas estrategias en la cadena de suministro para protegerse contra futuras interrupciones. Juárez dijo que las soluciones avanzadas de impresión 3D pueden ayudarlos a acelerar esta transformación.

“Esperamos que las industrias consideren la impresión 3D para alterar sus cadenas de suministro tradicionales y hacerlas más eficientes y flexibles. Además de nuevas aplicaciones, creemos que surgirán ecosistemas y alianzas completamente nuevos a medida que las empresas busquen ofrecer más valor a los clientes finales”, dijo Juárez. "Ya estamos viendo que esta tendencia se afianza en industrias como la automovilística, la de consumo, la sanitaria y la industrial".


La tercera y última tendencia que impacta el desarrollo de la impresión 3D, según Juárez, es el sector de salud y bienestar altamente personalizado. Dijo que esta área es donde HP ve el mayor potencial para un enorme crecimiento.

“Por ejemplo, los aparatos ortopédicos y prótesis son una oportunidad de rápido crecimiento para la fabricación aditiva, particularmente en relación con la personalización masiva”, dijo Juárez.

“En segundo lugar, estamos particularmente entusiasmados con la promesa de los aditivos también para la fabricación masiva de metales, dado que es el segmento de más rápido crecimiento del mercado tradicional de impresión 3D. La tecnología Metal Jet de HP permite la producción de piezas verdaderamente únicas y de alto valor, reemplazando la producción de tiradas de gran volumen.

"Los fabricantes de automóviles como Volkswagen y los fabricantes de artículos deportivos como Cobra Golf utilizan cada vez más tecnologías 3DP, como la inyección de aglutinante metálico para componentes estructurales y piezas personalizadas".

No hay duda de que la impresión 3D es una de las áreas más innovadoras de la industria de la impresión, y quienes en este mercado producen todo tipo de aplicaciones futuristas. Si a esto le sumamos que la demanda de trabajos impresos en 3D está aumentando después de la pandemia, es seguro decir que ingresar a este sector podría preparar a su negocio para un enorme crecimiento propio.

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