Digital Printing

¿Por qué los impresores de gran formato deberían interesarse por la impresión 3D?

by FESPA | 26/07/2021
¿Por qué los impresores de gran formato deberían interesarse por la impresión 3D?

Nessan Cleary analiza los beneficios de utilizar la impresión 3D para aumentar las ganancias de los impresores de gran formato. Nessan comparte cómo los impresores de gran formato pueden adaptar fácilmente las nuevas tecnologías de impresión.

Por lo tanto, la mayoría de los lectores deberían ser plenamente conscientes de que la impresión 3D ya existe, especialmente porque ya hemos cubierto los conceptos básicos de la tecnología utilizada y los materiales disponibles en varias historias aquí en el sitio web de Fespa y varios proveedores han mostrado impresoras 3D en la feria de FESPA. numerosas exposiciones.

Pero, por supuesto, la gran pregunta es: "¿qué puedo hacer con una impresora 3D?" o, quizás más urgentemente, "¿generará más ganancias o simplemente generará más molestias?". La respuesta corta es... probablemente un poco de ambas cosas.

Siempre es complicado aprender una nueva tecnología y construir un nuevo modelo de negocio en torno a ella. Y hay muy poco de lo que podríamos llamar impresión convencional en impresión 3D, aunque algunos tipos de impresoras 3D utilizan tecnología de inyección de tinta. Y hay muy poco cruce entre la impresión gráfica y la 3D.

Pero de todas las diferentes disciplinas de la impresión, los usuarios de gran formato han demostrado ser particularmente hábiles en la adopción de nuevas tecnologías, como la impresión textil y nuevos negocios, como la impresión industrial. Y si recordamos que la impresión 3D ahora se conoce a menudo como fabricación aditiva, entonces podemos verla como una forma más de impresión industrial, con todas las oportunidades comerciales potenciales que eso abre.

Además, las imprentas ya están bastante familiarizadas con el tipo de cosas que podrían hacer tropezar a otras personas, como la gestión de archivos, el flujo de trabajo, las pruebas e incluso la gestión del color, sin mencionar la etapa de posimpresión y conversión, así como el comercio electrónico. y cumplimiento, y por supuesto, la importancia de los contratos de mantenimiento y servicio. Además, muchos usuarios de gran formato ya trabajan con archivos CAD y están acostumbrados a pensar en términos de objetos 3D y a tener que pensar fuera de lo común para resolver problemas difíciles, a menudo únicos.

Tipos de aplicaciones

Existen fundamentalmente cuatro aplicaciones diferentes que pueden beneficiarse de la fabricación aditiva. La aplicación original de la impresión 3D era la producción de prototipos (la tecnología se conocía inicialmente como "creación rápida de prototipos") y, para la mayoría de los fabricantes, la impresión 3D es ahora el método estándar para crear prototipos para todo, desde envases hasta teléfonos móviles. Algunas impresoras 3D están diseñadas específicamente para la creación de prototipos y pueden simular diferentes colores y texturas, mientras que otras ofrecen cierto grado de funcionalidad mediante la creación de piezas móviles.

Otra aplicación habitual es la fabricación de moldes, que se utilizan habitualmente en la fabricación convencional, tanto para fundir objetos puntuales, como hélices de barcos, como para la producción en masa. Pero fabricar los moldes en sí es un proceso complicado y que requiere mucho tiempo, y muchos fabricantes están recurriendo ahora a las impresoras 3D para ello. El uso de una impresora 3D garantiza la consistencia ya que todos los moldes serán idénticos. Además, las impresoras 3D pueden procesar formas complejas y existe una amplia variedad de materiales diferentes con los que trabajar.

Plantillas y herramientas

En general, la fabricación convencional es más rápida y rentable que la fabricación aditiva, pero la mayoría de los procesos convencionales dependen de herramientas específicas, y la impresión 3D es una forma ideal de producir esas herramientas.

Del mismo modo, la impresión 3D es un buen complemento a la impresión industrial, especialmente cuando se trata de crear plantillas especializadas necesarias para mantener los objetos en su lugar para imprimir. De hecho, Mimaki vende una impresora 3D, la 3DFF-222, junto con sus impresoras industriales de pequeño formato específicamente para este fin. Bert Benckhuysen, director senior de producto de Mimaki Europa, explicó: “La impresora 3D también complementa a la perfección nuestras impresoras de carteles y expositores. La 3DFF-222 es capaz de producir plantillas de impresión personalizadas de forma económica, que se pueden utilizar para estabilizar la calidad de impresión al imprimir en impresoras LED UV planas de forma directa de nuestra serie UJF”.

Añadió: “Los impresores de letreros y expositores también pueden beneficiarse del ahorro de tiempo y costos a través de la fabricación interna eficiente de letreros interiores y letras de canal coloridos y llamativos, que primero se imprimen en 3D y luego se decoran utilizando las impresoras UV de Mimaki en modo LD. permitiendo una impresión de alta calidad en objetos tridimensionales”.

Piezas de tirada corta y objetos personalizados

Cuando apareció por primera vez la impresión digital, muchas personas se preguntaron cuánta demanda habría para trabajos de tiradas cortas. Lo mismo se aplica a la fabricación en general, pero al igual que en el mundo de los gráficos, hay muchos casos en los que solo se necesitan unas pocas piezas y la tecnología mejora continuamente para manejar tiradas más largas de manera rentable. Esto puede incluir piezas que solo se necesitan en pequeñas cantidades, o donde simplemente es más rápido imprimir las piezas inmediatamente que esperar a que se envíen desde otro lugar. Del mismo modo, la impresión 3D puede ser la única opción en la que ya no se fabrican piezas, aunque es posible que dichas piezas deban escanearse para crear un archivo imprimible si los archivos CAD no están disponibles.

Esto también podría significar accesorios y accesorios hechos a medida, como los que se utilizan, por ejemplo, en la construcción de stands de exposición o en la instalación de gráficos de exhibición. O incluso podrían ser los propios gráficos de la pantalla. Massivit ha desarrollado una gama de impresoras 3D de muy gran formato específicamente para crear objetos de gran tamaño con fines de visualización. Estas impresoras también se han utilizado para fabricar accesorios para producciones cinematográficas y teatrales. Más recientemente, Massivit ha desarrollado máquinas para producir moldes de gran tamaño, utilizando la misma tecnología, abriendo otra vía a sus clientes.

Mezclando 3D y gran formato

Prosign Print and Display, una imprenta de gran formato con sede en Nottingham, Reino Unido, invirtió el año pasado en una impresora 3D Stratasys F370 en un intento por diversificarse. El director general Steve Hardy explicó: "Vemos que existe un vínculo muy estrecho entre los gráficos de visualización y la impresión 3D, pero el resto de la industria aún no se ha adaptado a ella".


Dice que el motivo principal para comprar la impresora 3D fue poder producir accesorios y accesorios, como ganchos, soportes o bisagras necesarios para instalar sus gráficos de exhibición. Explica: “Muchas veces nos dimos cuenta de que no podíamos encontrar la pieza adecuada para que nuestras pantallas funcionaran perfectamente o tendríamos que comprar miles de ellas, y no se veían muy bien y sentí que eso comprometía lo que estábamos haciendo”. La impresora 3D permite a Prosign diseñar cada uno de estos accesorios específicamente para que coincida con la estética del trabajo en cuestión, e incluso agregar cosas como un logotipo o una imagen en relieve.

Hardy también ha podido incorporar elementos 3D directamente en los diseños de sus gráficos. Como ejemplo, la empresa imprimió en 3D un pequeño ratón para colocarlo en la esquina de un gráfico de escena de bosque. Hardy dice que es algo pequeño que muchas personas tal vez ni siquiera noten, y agrega: "Es como una firma, la atención al detalle que hace que una buena pantalla sea aún mejor y eso es lo que el 3D aporta a nuestra oferta actual".

Hardy también pretende ofrecer un servicio de oficina 3D para producir piezas para otras empresas. Dice: "Esta es en parte la razón por la que hicimos la inversión en el F370: por el potencial de generar nuevas fuentes de ingresos y darnos la versatilidad para explorar nuevas oportunidades más allá de nuestras actividades principales existentes".

Así, la empresa ha realizado ingeniería inversa a una pieza descatalogada de un alcoholímetro que una empresa de autobuses necesita para sus conductores. Hardy explica: "Desarrollamos un prototipo funcional preciso y completamente funcional, que el cliente necesitaba fabricar en gran volumen, algo en lo que finalmente pudimos ayudarlo a través de uno de nuestros proveedores de moldeo por inyección".

Conclusión

Existe una variación considerable entre los diferentes tipos de impresoras 3D, por lo que cualquier persona interesada en esta tecnología tendrá que investigar detenidamente con qué materiales desea trabajar y el nivel de productividad que necesita para elegir la impresora adecuada en la que invertir.

En última instancia, lo bueno de las impresoras 3D es que son tan flexibles como las impresoras de gran formato y pueden manejar muchas aplicaciones diferentes, produciendo moldes un día y piezas de tiradas cortas al día siguiente. Y si hay algo que todos podemos aprender de este último año terrible de pandemia, entonces debería ser que la flexibilidad y la capacidad de diversificar pueden marcar la diferencia a la hora de sobrevivir a tiempos difíciles.

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