Digital Printing

¿Es suficiente CMYK?

by FESPA | 21/02/2022
¿Es suficiente CMYK?

La mayoría de las impresoras de gran formato tienen múltiples canales de tinta, pero ¿cuál es la mejor combinación de colores y efectos? Nessan Cleary comparte los mejores canales de tinta.

Cada impresora de gran formato tiene al menos cuatro canales de tinta para CMYK y muchas pueden ofrecer seis o más canales. Cada vez es más posible elegir entre diferentes colores, además de tinta blanca, barniz o imprimación. Todo esto le permitirá ofrecer una gama más amplia de aplicaciones, pero tendrán un costo y aumentarán el mantenimiento, por lo que querrá estar seguro de poder aprovecharlas al máximo.

Las impresoras de mayor productividad normalmente utilizan un cabezal de impresión por color, por lo que agregar colores adicionales significa tener cabezales de impresión adicionales instalados, con sus tanques de tinta asociados y las tuberías para entregar la tinta a los cabezales, así como cualquier limpieza adicional para esos cabezales. En otros casos, es posible que la impresora se haya diseñado con cabezales de impresión con múltiples canales. Esto ayuda a reducir el costo de la impresora pero también limita las opciones para configurar diferentes tintas.

Leyenda: Las impresoras planas de SwissQprint se pueden configurar con hasta nueve canales de color diferentes. ©NessanCleary

Comenzando con los cuatro colores básicos (cian, magenta, amarillo y negro), la opción más obvia es agregar cian claro y magenta claro para dar cuerpo a los tonos de piel e imprimir degradados más suaves. Existe un buen argumento sobre si se necesitan o no seis colores, y algunos proveedores afirman que pueden producir una gama lo suficientemente amplia con solo CMYK. Steve Pridham, director de ventas de SwissQprint Reino Unido, está de acuerdo en que "CMYK es mejor de lo que la mayoría de la gente cree", pero añade: "Seis colores proporcionan una suavidad adicional y una impresión menos granulada".

Algunos proveedores afirman que se puede lograr esto con cabezales de impresión en escala de grises utilizando tamaños de gota más pequeños para simular los colores más claros. Pridham dice: "Si tienes tonos de piel y áreas claras, donde tienes un tono desvanecido, entonces necesitarás un color claro porque cuando aplicas menos gotas se vuelve más granulado". Y añade: "Puedes usar una gota de 7 pl, pero no puedes aclararlo más a menos que uses un color claro".

Leyenda: Esta Durst P5 350 HS utiliza tintas altamente pigmentadas que pueden alcanzar la mayoría de Pantones con solo cuatro colores. ©NessanCleary

Peter Bray, director general de Durst Reino Unido e Irlanda, afirma que hasta hace poco aproximadamente el 70 por ciento de sus clientes habrían optado por una configuración de seis colores, incluidos cian claro y magenta claro. Pero dice que las últimas máquinas de Durst, como la P5 350 y la 350 HS, ahora ofrecen tamaños de gota más pequeños y utilizan tintas altamente pigmentadas, por lo que la división entre las que utilizan CMYK y seis colores es ahora de aproximadamente 50:50.

Dice que las nuevas tintas pueden cubrir una gama Pantone más amplia con sólo cuatro colores, y señala: "Se puede ver una diferencia entre cuatro y seis colores, pero la diferencia es menor que en el pasado". En consecuencia, muchos clientes se preguntan si realmente necesitan invertir en dos cabezales de impresión adicionales.

Leyenda: Canon descubrió que tantos clientes optaban por CMYK más blanco que esta es ahora la configuración estándar para sus impresoras de seis canales. ©NessanCleary

La tinta blanca también se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años. Derek Joys, director de marketing de producto de las impresoras UV de gran formato de Canon Reino Unido, afirma que casi todos los clientes eligen tinta blanca. De hecho, tan pocos clientes pidieron una máquina solo con CMYK que ahora se ha convertido en un pedido especial con la máquina estándar suministrada con seis canales, incluidos CMYK + dos blancos. Los clientes pueden optar por un blanco y un barniz o incluso una imprimación, pero Joys dice que la mayoría opta por dos blancos y señala: "Eso aumenta la velocidad del blanco porque puedes aplicar dos capas a la vez". Esto es adecuado para aplicaciones como adhesivos para ventanas donde puede haber una imagen visible en ambos lados con una capa blanca en el medio para separarlos.

Esto también sugiere que los clientes cada vez tienen más confianza al pedir canales blancos para impresoras UV. En el pasado, a muchas personas les preocupaba que la tinta blanca, con sus partículas más pesadas de óxido de titanio, pudiera secarse y dañar las boquillas si no usaban blanco con suficiente frecuencia. Pero Joys dice que esto ahora es menos preocupante, gracias en parte a las nuevas formulaciones de las tintas LED UV y también a las rutinas de limpieza automatizadas.

Canon también ofrece cian claro y magenta claro, pero eso requiere dos canales más para un total de ocho. No es posible configurar una máquina de seis canales para CMYK más las luces sin blanco porque los cabezales de los colores de luz deben colocarse en un lugar determinado para trabajar.

Pridham dice que después del blanco y el cian claro/magenta claro, los siguientes canales más solicitados son el imprimador y el negro claro, y señala: “El negro claro está demostrando ser muy popular en los mercados del arte y la fotografía, donde la gente es muy exigente con la calidad, los estándares y los cambios tonales. en negros”. Él atribuye el crecimiento de este mercado a que más personas están atrapadas en sus casas debido a los diversos confinamientos que todos hemos soportado y quieren obras de arte de alta calidad en sus paredes.

SwissQprint también ofrece tintas neón gracias a una asociación con la tinta NuTec de Sudáfrica. El neón es muy brillante pero se desvanecerá después de unas semanas de uso al aire libre. Eso no es un problema, ya que se utiliza principalmente para festivales y eventos y para promover ventas flash, y la mayoría de los clientes imprimen en correx o cartón pluma para producir un gráfico muy visible pero rentable. Para obtener mejores resultados, necesitará dos neones (amarillo y rosa) que se puedan mezclar entre sí y con los colores de proceso para formar una gama de colores de neón diferentes. Sin embargo, eso significa renunciar a dos canales, por lo que otra opción es usar un neón y mezclarlo con los colores de proceso, aunque esto obviamente limitará la gama de colores que puede producir.

Algunos proveedores, como Durst, también ofrecen naranja, verde y violeta, que se utilizan habitualmente en los envases para ampliar la gama de colores y satisfacer las demandas de las marcas de mostrar sus productos. Sin embargo, Bray afirma que la gama de colores de las nuevas tintas es suficientemente buena con sólo CMYK, por lo que pocos clientes eligen esto, al menos en Europa. Señala que el naranja y el verde se utilizan más ampliamente en Estados Unidos.

Pridham dice que el barniz también es una opción popular y puede producir varios efectos, como un efecto esmerilado en una película transparente. También se puede utilizar como barniz puntual para resaltar determinadas áreas de un gráfico.

Tanto Joys como Bray dicen que el barniz no se usa mucho porque es más eficiente utilizar un proceso de posimpresión separado para cubrir una imagen completa. Sin embargo, Canon ofrece un interesante efecto Touchstone Brillo en el que el barniz se puede combinar con otro color para crear un efecto metálico puntual.

En última instancia, la elección se reduce al tipo de trabajo que desea ofrecer. Los colores adicionales ayudarán a las impresoras a cubrir una gama más amplia de aplicaciones, pero debe asegurarse de que haya suficiente trabajo para justificar el costo de instalar esos canales adicionales y que pueda usarlos con la frecuencia suficiente para asegurarse de que la tinta no se seque. en la boquilla.

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