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¿Cuáles son las mejores tintas para utilizar en serigrafía?

by Nessan Cleary | 24/05/2024
¿Cuáles son las mejores tintas para utilizar en serigrafía?

Nessan Cleary comparte las distintas opciones de tinta disponibles para serigrafía. Nessan comparte las mejores y más adecuadas tintas para serigrafía de prendas y los factores que pueden afectar esta elección incluyen si los materiales son una mezcla oscura o algodón claro.

Hay mucha variedad en serigrafía, ayudada en parte por la gran cantidad de fabricantes de tintas que se dedican a la serigrafía. No todas las tintas son iguales y la libertad de elegir la tinta que mejor funcione para una aplicación determinada o con la que se sienta más cómodo le da a la serigrafía una clara ventaja sobre las opciones digitales. La serigrafía se utiliza ampliamente en muchos procesos industriales, pero en esta historia solo vamos a considerar la impresión de prendas, ya que no hay espacio aquí para cubrir todas las diferentes formas en que se utiliza la serigrafía.

Para la serigrafía de prendas existen tres clases principales de tinta. La elección entre ellos depende en gran medida de los sustratos en los que se imprime, pero también existen algunas diferencias en sus características de manejo y, por supuesto, en el precio.

Quizás el tipo más utilizado sea la tinta plastisol. La tinta contiene resina de PVC y plastificante. Cuando la tinta se calienta, la resina absorbe el plastificante, convirtiéndola de una tinta líquida a una impresión sólida. Esta tinta funcionará con diferentes sustratos, incluido el algodón y las mezclas, aunque es posible que necesite formulaciones específicas para algunos materiales, en particular poliéster y nailon. Es bastante viscoso y tiene un largo tiempo de permanencia, lo que facilita su trabajo. Cura hasta obtener un acabado espeso y resistente que debería dar una buena longevidad a las prendas estampadas. La mayoría de las tintas plastisol se suministran como RFU (listas para usar), de modo que la tinta se puede utilizar directamente del bote y la tinta no utilizada se puede devolver al bote para reducir el desperdicio.

La desventaja es que puede tener una sensación bastante pegajosa o gomosa, lo que puede dificultar la respiración de la piel y hacer que las camisetas se sientan más sudorosas. Esto variará de un fabricante de tinta a otro según la formulación. Algunas formulaciones han sido diseñadas para tener más elasticidad específicamente para ropa deportiva. Muchas impresoras agregarán una base suave para reducir el espesor de la tinta y lograr una mejor sensación al tacto.

Leyenda: La serigrafía sigue siendo una solución viable para imprimir prendas como esta. ©Nessan Cleary

El diseño gráfico también puede desempeñar un papel importante. Una imagen grande, como una fotografía, siempre resultará pesada cuando se imprima con tintas plastisol. Pero un diseño más simple con menos elementos gráficos o simplemente un pequeño logo puede no aportar mucho a la sensación de la prenda. Además, limitar la cantidad de colores y utilizar un número de malla alto puede generar impresiones relativamente suaves a pesar de la tinta plastisol.

En el pasado, el plastificante contenía ftalato, pero se ha eliminado gradualmente desde que se aprobó una ley estadounidense en 2008 y muchas tintas ahora utilizan polímeros acrílicos en lugar de PVC, principalmente debido a la presión de las marcas. Sin embargo, seguirá siendo necesario utilizar disolventes para la limpieza, lo que no es muy respetuoso con el medio ambiente.

Opciones a base de agua

La principal alternativa al plastisol son las tintas a base de agua, que se están volviendo más populares porque se consideran más respetuosas con el medio ambiente, aunque las tintas a base de agua tienden a ser más caras. Esta tinta no es tan espesa como la tinta de plastisol y tiende a empaparse de la tela en lugar de quedar encima, lo que le da a las impresiones una sensación más suave y natural. Sin embargo, la tinta funciona mejor cuando se imprime en prendas blancas y puede verse opaca en telas más oscuras. Puedes mejorar esto imprimiendo primero una capa blanca, pero los resultados no son tan vibrantes como con otros tipos de tinta.

Leyenda: Tinteros listos... en la feria Fespa de este año en Ámsterdam. ©Nessan Cleary

Puede ser más difícil trabajar con tintas a base de agua, principalmente por el peligro de que se sequen y obstruyan las pantallas, por lo que hay que tener cuidado de mantener la pantalla húmeda. Puede agregar aerosoles humectantes y productos químicos retardantes para mejorar el tiempo de permanencia en las pantallas, pero esto puede aumentar el tiempo de secado. Algunas máquinas de serigrafía pueden rociar agua alrededor de los cabezales de impresión para evitar que las tintas se sequen y obstruyan el equipo.

Vale la pena señalar que las tintas a base de agua generalmente tienen una vida útil mucho más corta que sus contrapartes de plastisol. Las tintas a base de agua requieren más tiempo de secado y, por tanto, tienen mayores costes energéticos. La mayoría de las tintas a base de agua se suministran premezcladas y listas para usar. Esta tinta generalmente funciona mejor con algodón o se mezcla con una mezcla muy alta de algodón.

Muchos fabricantes de tintas ofrecen ahora tinta acrílica con alto contenido de sólidos o tinta HSA, que sigue siendo a base de agua pero contiene un aglutinante espesante que actúa un poco como una tinta plastisol. Esto evita que la tinta se seque demasiado rápido, por lo que hay menos peligro de que se seque en la pantalla. También permite que la tinta se estire a medida que se imprimen otros colores encima, lo que facilita la creación de medios tonos complejos. Esta tinta también se puede utilizar para prendas de lycra o spandex.

La tercera opción es la tinta de descarga, que está diseñada principalmente para imprimir en telas más oscuras. Esta tinta, que también es a base de agua, debe mezclarse con un activador, lo que provoca una reacción química en la tela para extraer el tinte que ya está en la tela donde se aplica la tinta. En algunos casos, el agente de descarga puede emitir gas formaldehído. Los resultados pueden ser un poco inconsistentes, dependiendo del tinte que se usó originalmente para oscurecer la tela.

La ventaja es que no es necesario imprimir una capa blanca ya que la tinta de descarga llena el espacio en blanco, lo que ayuda a que los colores se destaquen de la tela más oscura. La tinta de descarga solo funcionará bien con fibras naturales como el algodón. No es la tinta más fácil de usar, porque hay que mezclar la tinta y la pasta activadora en la combinación correcta y controlar la temperatura asegurando al mismo tiempo que haya suficiente ventilación. Dicho esto, puede producir los mejores resultados con todos los diferentes tipos de tinta, especialmente para materiales más oscuros, con la sensación más natural en la mano.

Además, también hay una serie de tintas de efectos especiales disponibles que incluyen metálicas, brillantes y que brillan en la oscuridad. Todos estos pueden usarse para agregar valor a la prenda.

En conclusión, es fundamental elegir la tinta adecuada para el sustrato en el que se imprime. Si está imprimiendo en materiales mezclados oscuros, la mejor opción es una tinta a base de plastisol. Pero para los materiales de algodón ligero, las tintas a base de agua darán una sensación mucho más natural y serán más respetuosas con el medio ambiente. En última instancia, por supuesto, todo se reduce a producir el efecto necesario que le permita cobrar el precio que desea por las prendas que está imprimiendo.

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