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¿Cómo se está preparando Sportswear of Tomorrow para el futuro de la fabricación bajo demanda?

by Debbie McKeegan | 08/02/2024
¿Cómo se está preparando Sportswear of Tomorrow para el futuro de la fabricación bajo demanda?

Debbie McKeegan habla con Kevin Van Lancker de Sportswear of Tomorrow sobre cómo ha cambiado la industria del deporte en los últimos 20 años, el uso de la Inteligencia Artificial, la fabricación bajo demanda en ropa deportiva y los nuevos materiales que impulsan la circularidad del deporte.

Sportswear of Tomorrow es un fabricante por contrato para marcas de ropa deportiva en todo el mundo. Con sede en Rumania, Europa, la empresa se fundó en 2002. En ese momento, era solo una marca normal de ropa deportiva que obtenía ropa de los fabricantes. A medida que el negocio crecía, no poder encontrar proveedores adecuados para su ropa deportiva se convirtió en un desafío; el negocio necesitaba estabilidad y una fabricación confiable, por lo que cambió de bando para convertirse en proveedor de otras marcas de ropa deportiva con un enfoque en ropa de ciclismo.

Kevin Van Lancker explicó: “Inicialmente nos centramos en ropa de ciclismo de primera calidad; una vez que puedes hacer eso, puedes hacer todo lo demás. En el ciclismo, todo debe ser súper ajustado y aerodinámico y, en ocasiones, el producto puede estar compuesto por 5 o 6 tejidos diferentes. Hoy fabricamos ropa para ciclismo, golf, deportes electrónicos, equitación y athleisure”.

¿Cómo ha cambiado el sector deportivo desde que se fundó la empresa en 2002?

“Ha pasado un tiempo desde que di mis primeros pasos en el mercado de la ropa deportiva. Como dije antes, al principio era solo una marca de ropa deportiva. Los mayores cambios se produjeron en los últimos meses con el lanzamiento de ChatGBT y AI. Nuestros clientes ahora usan IA para diseñar prendas (o al menos obtener ideas a partir de ahí), pero lo más importante es que también usamos IA para la planificación de la producción: trabajaremos con los datos de los clientes que obtengamos para poder analizarlos y fabricar mejores productos".

Fabricación utilizando diseño y materiales circulares.

Uno de los temas candentes en estos momentos en la ropa deportiva es la circularidad y la exigencia de adaptar la producción para combatir la sobreproducción. "La sobreproducción es un gran problema y creo que está claro que todos debemos pensar en lo que producimos en lugar de seguir las rutas de abastecimiento tradicionales". Kevin explicó.

¿Cuántos de sus clientes utilizan IA: la mayoría o sigue siendo una minoría?

“Creo que hoy es una minoría. Creo que muchos propietarios de fábricas se ven frenados por su falta de comprensión y curiosidad por las nuevas tecnologías. Soy bastante conocedor de la tecnología y siempre estoy comprobando qué aplicaciones podrían ayudarnos y estoy alerta sobre nuevo software que pueda ayudarnos en la producción. Educamos a nuestros clientes y compartimos nuestro conocimiento…”

“La gran ventaja de la IA es la reducción de residuos durante el proceso de producción. En Sportswear of Tomorrow la IA está midiendo dónde podemos consumir menos ciertos materiales, por ejemplo, o ser más eficientes con el personal. La IA se puede utilizar de muchas maneras y creo que es demasiado nueva para comprender su potencial y su impacto beneficioso en nuestra industria. Necesitamos más tiempo para determinar qué se puede utilizar exactamente y qué no en nuestro flujo de trabajo de producción”.

Fabricación bajo demanda en ropa deportiva

“Como uno de los primeros productores que se lanzó a la fabricación bajo demanda de ropa deportiva, también nos lanzamos a lo desconocido. De repente tuvimos que lidiar con pequeños volúmenes de ciertos tipos de productos. Así que eso fue un poco más difícil, tuvimos que alentar a nuestros clientes a realizar pedidos precisos para sus proyectos y no comprar al por mayor. Entonces, en este momento estamos tratando de agilizar la transición entre la fabricación a granel a la fabricación bajo demanda porque tenemos que asegurarnos de que todavía tenemos suficientes solicitudes de producción a diario para pagar las facturas e invertir en nueva tecnología. "

Las empresas se construyen para escalar, crecer y cosechar los beneficios de sus esfuerzos. En ese camino, también deben invertir en nuevas tecnologías y esforzarse por seguir siendo competitivos y en sintonía con los comportamientos de los clientes y los cambios del mercado. Kevin y el equipo de Sportswear of Tomorrow están haciendo precisamente eso, pero con la velocidad actual del cambio, hacer las inversiones adecuadas en el momento adecuado y mirar hacia el futuro es fundamental para su éxito continuo. También miran más allá de la tecnología y consideran prioritarios los materiales que suministran y sobre los que imprimen.

“Ya estamos pensando en el futuro: ¿qué pasará después del uso de materiales sostenibles? Pero la industria avanza lentamente y muchas marcas son nuevas en el uso de materiales sostenibles, por lo que tenemos que ayudarlas a tomar las decisiones correctas. En nuestra opinión, utilizar materiales reciclados debería ser la elección de todas las marcas hoy en día. Pero es increíble que las grandes marcas todavía estén dando sus primeros pasos en este sentido. Mientras ya pensamos en la circularidad y bajo demanda. Creo que esas marcas tardarán años en adaptarse para utilizar la agilidad de nuestras producciones bajo demanda”.

¿Qué significa ese término bajo demanda para la ropa deportiva en particular?

“Este año aumentaremos el número de clientes a los que daremos acceso a la solución bajo demanda. Les permitimos pedir solo la cantidad que necesitan y luego recargar su nuevo stock o solo suministrar el stock una vez que hayan vendido su inventario. De esta manera, no piden mil o decenas de miles de piezas y luego se quedan con la mitad del stock.

Leyenda: Los artes de pesca fantasma son la forma más mortífera de plástico marino, ya que capturan de forma no selectiva vida silvestre, enredando a mamíferos marinos, aves marinas, tortugas marinas y tiburones. También daña hábitats marinos críticos, como los arrecifes de coral. Además, es responsable de la pérdida de poblaciones de peces con valor comercial, socavando tanto la sostenibilidad general de la pesca como la de las personas que dependen del pescado para alimentarse y ganarse la vida”. Crédito: Fondo Mundial para la Naturaleza.

Actualmente garantizamos una entrega rápida y fluida del producto a los clientes; el consumidor final no ve la diferencia: si un producto se envió desde su stock o se produjo bajo demanda. Actualmente estamos trabajando en la última tecnología, que permite a los clientes rastrear y rastrear sus pedidos durante toda la producción, pero también al escanear un código QR en la prenda final, verán muchos más detalles sobre esa prenda. Como por ejemplo, cómo se produjo y quién lo produjo”, explicó Kevin.

“Ofrecemos bajo demanda con un toque muy personal. Quizás esté soñando, pero en el siguiente paso esperamos permitir a los clientes personalizar completamente su ropa. Significa que si te encanta cierto ajuste, pero aún quieres alargar un poco las mangas, podemos hacerlo. Llámelo ropa deportiva a medida.

Creo que el futuro de la ropa deportiva bajo demanda es totalmente personalizado, de entrega rápida, producida de forma sostenible y circular. Pero creo que necesitamos entre tres y cuatro años a partir de ahora para que esta combinación funcione realmente bien”.

Nuevos materiales impulsan la circularidad deportiva

La circularidad comienza con una elección de material considerada; en Sportswear of Tomorrow, el equipo está forjando nuevas asociaciones y alianzas estratégicas para garantizar que los textiles que suministran ofrezcan beneficios ambientales reales.

Leyendas: Los desechos de la industria pesquera representan aproximadamente el 10% de los desechos oceánicos: cada año se descartan o se pierden en el océano entre 500.000 y 1 millón de toneladas de aparejos de pesca. Las redes, líneas y cuerdas desechadas representan ahora alrededor del 46% de la Gran Mancha de Basura del Pacífico” Crédito: Fondo Mundial para la Naturaleza.

Kevin explicó: “Los tejidos deben producirse de forma sostenible; estamos desarrollando tejidos hechos a partir de redes de pesca recicladas u otros materiales. Mirando hacia el futuro, los clientes deberían poder devolvernos las prendas viejas para que podamos decolorarlas y confeccionar prendas nuevas con ellas. Por lo tanto, ahora estamos teniendo conversaciones iniciales con empresas que se especializan en el segmento de reciclaje de toda la industria, y actualmente están realizando pruebas.

“Estoy súper emocionado por lo que viene. Llevo 20 años en esta industria. Aprendí muchas cosas y veo que la industria va en la dirección correcta. Pero creo que tenemos que conectar mejor los puntos e involucrar a todas las partes”.

Escuche la entrevista completa en el podcast correspondiente aquí .

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