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Warum sollten Großformatdrucker am 3D-Druck interessiert sein?

von Nessan Cleary | 26.07.2021
Warum sollten Großformatdrucker am 3D-Druck interessiert sein?

Nessan Cleary erläutert die Vorteile des 3D-Drucks zur Steigerung des Gewinns für Großformatdrucker. Nessan teilt mit, wie Großformatdrucker neue Drucktechnologien problemlos anpassen können.

Die meisten Leser sollten sich also bewusst sein, dass 3D-Druck jetzt eine Sache ist, zumal wir die Grundlagen der verwendeten Technologie und die verfügbaren Materialien bereits in mehreren Artikeln hier auf der Fespa-Website behandelt haben und mehrere Anbieter 3D-Drucker bei der FESPA gezeigt haben zahlreiche Ausstellungen.

Aber natürlich stellt sich die große Frage: „Was kann ich mit einem 3D-Drucker machen“ oder vielleicht noch dringender: „Führt er zu mehr Gewinn oder nur zu mehr Ärger?“ Die kurze Antwort ist ... wahrscheinlich ein bisschen von beidem.

Es ist immer mühsam, eine neue Technologie zu erlernen und ein neues Geschäftsmodell darauf aufzubauen. Und es gibt sehr wenig von dem, was wir im 3D-Druck als konventionelles Drucken bezeichnen könnten, obwohl einige Arten von 3D-Druckern die Tintenstrahltechnologie verwenden. Und es gibt sehr wenig Überschneidungen zwischen 3D- und Grafikdruck.

Aber von all den verschiedenen Druckdisziplinen haben sich Großformat-Anwender als besonders geschickt im Umgang mit neuen Technologien wie dem Textildruck und neuen Geschäftsfeldern wie dem Industriedruck erwiesen. Und wenn wir uns daran erinnern, dass 3D-Druck heute oft als additive Fertigung bekannt ist, können wir ihn nur als eine andere Form des industriellen Drucks mit all den potenziellen Geschäftsmöglichkeiten sehen, die sich dadurch eröffnen.

Außerdem sind Druckereien bereits gut mit Dingen vertraut, die andere zum Stolperstein machen könnten, wie Dateiverwaltung, Workflow, Proofing und sogar Farbmanagement, ganz zu schweigen von der Nachdruck- und Konvertierungsphase sowie dem E-Commerce und Erfüllung und natürlich die Bedeutung von Wartungs- und Serviceverträgen. Außerdem arbeiten viele Großformat-Anwender bereits mit CAD-Dateien und sind es gewohnt, in 3D-Objekten zu denken und über den Tellerrand zu schauen, um schwierige, oft einmalige Probleme zu lösen.

Arten von Anwendungen

Grundsätzlich gibt es vier verschiedene Anwendungen, die von der additiven Fertigung profitieren können. Die ursprüngliche Anwendung für den 3D-Druck war die Herstellung von Prototypen – die Technologie wurde zunächst als „Rapid Prototyping“ bezeichnet – und für die meisten Hersteller ist der 3D-Druck heute die Standardmethode zur Herstellung von Prototypen für alles, von Verpackungen bis hin zu Mobiltelefonen. Einige 3D-Drucker wurden speziell für das Prototyping entwickelt und können verschiedene Farben und Texturen simulieren, während andere ein gewisses Maß an Funktionalität bieten, indem sie bewegliche Teile erstellen.

Eine weitere häufige Anwendung ist die Herstellung von Formen, die üblicherweise für die konventionelle Fertigung verwendet werden, sowohl zum Gießen von Einzelstücken wie Schiffspropellern als auch für die Massenproduktion. Die Herstellung der Formen selbst ist jedoch ein kniffliger und zeitaufwändiger Prozess, und viele Hersteller setzen dafür inzwischen auf 3D-Drucker. Die Verwendung eines 3D-Druckers garantiert Konsistenz, da jede Form identisch ist. Darüber hinaus können 3D-Drucker komplexe Formen verarbeiten und es gibt eine große Auswahl an verschiedenen Materialien, mit denen gearbeitet werden kann.

Vorrichtungen und Werkzeuge

Im Allgemeinen ist die konventionelle Fertigung schneller und kostengünstiger als die additive Fertigung, aber die meisten konventionellen Prozesse basieren auf spezifischen Werkzeugen, und der 3D-Druck ist eine ideale Möglichkeit, diese Werkzeuge herzustellen.

Ebenso ist der 3D-Druck eine gute Ergänzung zum industriellen Druck, insbesondere wenn es darum geht, spezielle Vorrichtungen zu erstellen, die zum Halten von Objekten für den Druck erforderlich sind. Tatsächlich verkauft Mimaki einen 3D-Drucker, den 3DFF-222, neben seinen kleinformatigen Industriedruckern speziell für diesen Zweck. Bert Benckhuysen, Senior Product Manager bei Mimaki Europe, erklärt: „Der 3D-Drucker ergänzt auch unsere Schilder- und Displaydrucker nahtlos. Der 3DFF-222 ist in der Lage, kostengünstig kundenspezifische Druckvorrichtungen herzustellen, mit denen die Druckqualität beim Drucken auf Flachbett-UV-LED-Direktdruckern unserer UJF-Serie stabilisiert werden kann.“

Er fügte hinzu: „Schilder- und Displaydrucker können auch von Zeit- und Kosteneinsparungen durch die effiziente Inhouse-Herstellung von auffälligen bunten Innenschildern und Kanalbuchstaben profitieren, die zuerst 3D-gedruckt und dann mit Mimakis UV-Druckern im LD-Modus dekoriert werden. ermöglicht qualitativ hochwertigen Druck auf dreidimensionalen Objekten.“

Kleinserienteile und benutzerdefinierte Objekte

Als der Digitaldruck zum ersten Mal auf den Markt kam, fragten sich viele, wie groß die Nachfrage nach Kleinauflagen sein würde. Das gleiche gilt für die Fertigung im Allgemeinen, aber ebenso wie in der Grafikwelt gibt es viele Fälle, in denen nur wenige Teile benötigt werden und die Technologie ständig verbessert wird, um größere Auflagen kostengünstig zu bewältigen. Dies können Teile sein, die nur in geringer Stückzahl benötigt werden oder bei denen es einfach schneller ist, die Teile sofort zu drucken, als auf den Versand von woanders zu warten. Ebenso kann der 3D-Druck die einzige Option sein, bei der keine Teile mehr hergestellt werden, obwohl solche Teile möglicherweise gescannt werden müssen, um eine druckbare Datei zu erstellen, wenn die CAD-Dateien nicht verfügbar sind.

Darunter können auch maßgeschneiderte Einrichtungsgegenstände sein, wie sie beispielsweise beim Bau von Messeständen oder der Installation von Displaygrafiken zum Einsatz kommen. Oder es könnte sogar die Displaygrafik selbst sein. Massivit hat eine Reihe von sehr großformatigen 3D-Druckern speziell für die Erstellung großer Objekte für Anzeigezwecke entwickelt. Diese Drucker wurden auch verwendet, um Requisiten für Film- und Theaterproduktionen herzustellen. In jüngerer Zeit hat Massivit Maschinen für die Herstellung großer Formen entwickelt, die dieselbe Technologie verwenden und seinen Kunden damit einen anderen Weg eröffnen.

Mischen von 3D und Breitformat

Prosign Print and Display, ein Großformatdrucker mit Sitz in Nottingham, Großbritannien, investierte letztes Jahr in einen Stratasys F370 3D-Drucker, um sich zu diversifizieren. Geschäftsführer Steve Hardy erklärte: „Wir sehen, dass es eine sehr enge Verbindung zwischen Displaygrafik und 3D-Druck gibt, aber der Rest der Branche ist noch nicht darauf umgestiegen.“


Der Hauptgrund für den Kauf des 3D-Druckers sei, so sagt er, die Möglichkeit, Einbauten wie Haken, Halterungen oder Scharniere herstellen zu können, die für die Installation seiner Displaygrafiken benötigt werden. Er erklärt: „Wir haben oft festgestellt, dass wir einfach nicht das richtige Teil finden konnten, um unsere Displays perfekt funktionieren zu lassen, oder wir mussten Tausende von ihnen kaufen, und sie sahen nicht sehr gut aus und ich hatte das Gefühl, dass es Kompromisse machte was wir taten.“ Der 3D-Drucker ermöglicht es Prosign, jede dieser Vorrichtungen speziell an die Ästhetik des jeweiligen Auftrags anzupassen und sogar Dinge wie ein geprägtes Logo oder Bild hinzuzufügen.

Hardy konnte auch 3D-Elemente direkt in die Designs seiner Grafiken einfließen lassen. Als Beispiel druckte das Unternehmen in 3D eine kleine Maus, um in die Ecke einer Waldszenengrafik zu gehen. Hardy sagt, dass es eine Kleinigkeit ist, die viele Leute vielleicht nicht einmal bemerken, und fügt hinzu: „Es ist wie eine Signatur, die Liebe zum Detail, die ein gutes Display noch besser macht, und das ist es, was 3D in unser aktuelles Angebot einbringt.“

Hardy möchte auch einen 3D-Büroservice anbieten, um Teile für andere Unternehmen zu produzieren. Er sagt: „Dies ist auch der Grund, warum wir in den F370 investiert haben – weil wir das Potenzial haben, neue Einnahmequellen zu erschließen und uns die Flexibilität geben, neue Möglichkeiten über unsere bestehenden Hauptaktivitäten hinaus zu erkunden.“

So hat das Unternehmen ein Auslaufteil für ein Alkoholtestgerät nachgebaut, das ein Busunternehmen für seine Fahrer benötigt. Hardy erklärt: „Wir entwickelten einen akkuraten, voll funktionsfähigen Arbeitsprototyp, den der Kunde in großen Stückzahlen herstellen musste – was wir ihm schließlich durch einen unserer Spritzguss-Lieferanten unterstützen konnten.“

Abschluss

Es gibt erhebliche Unterschiede zwischen den verschiedenen Arten von 3D-Druckern, sodass jeder, der sich für diese Technologie interessiert, sorgfältig recherchieren muss, mit welchen Materialien Sie arbeiten möchten und welches Produktivitätsniveau Sie benötigen, um den richtigen Drucker auszuwählen, in den Sie investieren möchten.

Letztendlich ist das Schöne an 3D-Druckern, dass sie genauso flexibel sind wie Großformatdrucker und viele verschiedene Anwendungen bewältigen können, indem sie an einem Tag Formen und am nächsten Kleinserienteile produzieren. Und wenn wir alle eines aus diesem letzten schrecklichen Pandemiejahr mitnehmen können, dann sollte es sein, dass Flexibilität und die Fähigkeit zur Diversifizierung den entscheidenden Unterschied ausmachen können, um schwierige Zeiten zu überstehen.

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