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Prozesskontrolle: über die RIP-Software hinaus

by Nessan Cleary | 27.06.2022
Prozesskontrolle: über die RIP-Software hinaus

Die meisten Großformat-RIPs sind voll ausgestattete digitale Frontends, die Aufträge über ihre Druckerwarteschlangen verwalten können, aber größere Druckereien benötigen möglicherweise etwas mehr Hilfe. Nessan Cleary rät Großformatdruckern, einen Arbeitsablauf in Betracht zu ziehen, der Aufgaben zentralisiert, bevor der Auftrag den RIP erreicht.

Es ist verlockend zu glauben, dass die RIP-Software alle verschiedenen Auftragsvorbereitungsaufgaben vom Farbmanagement bis zum Erstellen von Schnittmarken übernimmt, und dies mag auf viele kleine Druckereien zutreffen, da sich großformatige RIPs im Allgemeinen zu vollwertigen digitalen Frontends entwickelt haben. Größere Druckdienstleister sollten jedoch einen Workflow in Betracht ziehen, der einige dieser Aufgaben zentralisieren kann, bevor der Auftrag den RIP erreicht.

Einige RIPs können verwendet werden, um mehrere Drucker anzusteuern – normalerweise bis zu vier – und Aufträge zwischen den Druckwarteschlangen für diese verschiedenen Drucker auszugleichen. Dieser Ansatz kann kleineren Druckereien helfen, einen Teil ihrer Produktion zu zentralisieren, aber ein Workflow ist viel mehr als nur ein sehr leistungsfähiger RIP.

Bildunterschrift: Agfas Asanti-Software betreibt alle eigenen Drucker, einschließlich dieses Jeti Tauro. ©Nessan Cleary

Die Idee hinter der Workflow-Software ist, dass, wenn jeder Job in einer separaten Druckvorstufenstufe richtig eingerichtet wird, diese Jobs ohne weitere Verzögerungen durch den RIP fliegen und somit sicherstellen, dass der Drucker und die Schneideausrüstung weiterarbeiten, da sie es nicht sind im Leerlauf kein Geld verdienen. Außerdem geht es bei der Produktivität nicht nur darum, die neuesten und schnellsten Drucker zu haben, sondern vielmehr darum, einen konstanten Arbeitsfluss an der Hardware aufrechtzuerhalten. Ein Workflow kann verwendet werden, um viele der üblichen Aufgaben zu automatisieren, sodass sich die Bediener auf die komplizierteren Aufgaben konzentrieren können.

Die meisten Workflows bieten einen ähnlichen Funktionsumfang, aber Sie werden möglicherweise feststellen, dass einige Workflows einfacher passen als andere, einfach weil die meisten Workflows davon ausgehen, dass Sie auf eine bestimmte Weise arbeiten. In den meisten Fällen übernimmt der Workflow die Aufträge automatisch von einer E-Commerce-Plattform oder möglicherweise von einem MIS, oder diese Aufträge können manuell in das System eingegeben werden.

Der nächste Schritt besteht darin, jeden Job einem Preflight zu unterziehen, um ihn auf offensichtliche Fehler wie fehlende Schriftarten zu prüfen und den Job mit seinem Jobticket zu vergleichen, um sicherzustellen, dass er das ist, was er verspricht. Diese Preflight-Phase sollte auch die automatische Korrektur einiger Fehler umfassen, und Sie sollten in der Lage sein, den Automatisierungsgrad festzulegen, um das richtige Gleichgewicht zwischen der Behebung von Problemen und der Einführung neuer Fehler zu finden.

Bildunterschrift: Caldera zeigte seine Software, einschließlich PrimeCenter, auf der letzten Fespa-Messe in Berlin. ©Nessan Cleary

Die meisten Workflows sollten auch in der Lage sein, Passermarken und Schnittkonturen sowie Ränder und Anmerkungen hinzuzufügen und Verschachtelungen einzurichten. In den meisten Fällen können diese Funktionen alle automatisiert werden, normalerweise durch die Einrichtung von Vorlagen für gängige Jobtypen und die anschließende Verwendung der Metadaten aus dem Jobticket, um die spezifischen Anforderungen jedes Jobs hinzuzufügen.

Es ist in der Regel besser, das Farbmanagement in der Druckvorstufenphase durch den Workflow zu zentralisieren, anstatt im RIP, damit Sie konsistente Farben zwischen allen verschiedenen verwendeten Geräten erzeugen können. Das kann sich wirklich auszahlen, wenn Sie einen Nachdruck mit einem Teil eines Auftrags abgleichen müssen, der auf einem Drucker ausgeführt wurde, den Sie inzwischen ersetzt haben. Es ist aber auch hilfreich, wenn Sie Kampagnen haben, bei denen beispielsweise einige Elemente auf einem Flachbettdrucker auf starre Medien und andere auf einem Rollendrucker gedruckt wurden.

Es gibt eine ganze Reihe von Workflows, zu viele, um sie alle hier durchzugehen, also haben wir einige herausgesucht, um die Art von Funktionen zu veranschaulichen, die Sie erwarten können. Viele RIP-Anbieter bieten eine Art Workflow an, und in den meisten Fällen umfasst der Workflow auch einen RIP.

PrintFactory bietet zum Beispiel eine Reihe von Tools, die zusammen einen ziemlich ausgefeilten Workflow ermöglichen können. Es kann eine breite Palette von Druckern von vielen verschiedenen Anbietern ansteuern, sodass es relativ einfach ist, die Farbausgabe auf diesen Geräten zu zentralisieren. Es enthält ein Kalibrator-Tool, das Device Link-Profile verwendet, und eine EcoSave-Funktion, die den Tintenverbrauch reduzieren kann. Es kann verwendet werden, um in letzter Minute Änderungen an Designdateien vorzunehmen, ohne zur ursprünglichen Designsoftware zurückkehren zu müssen, und kann Schnittkonturen einrichten sowie Ösen und Passermarken hinzufügen. Es kann auch verschiedene Jobs automatisch verschachteln, um den Medienverbrauch zu reduzieren.

Eine weitere Funktion, PrintStation, kann Aufträge automatisch zwischen mehreren Druckern ausgleichen, um den Durchsatz zu verbessern. Schließlich gibt es ein Cloud-Dashboard, das einige Analyseinformationen bereitstellt, z. B. den Medien- und Tintenverbrauch aller Drucker sowie deren Gesamtproduktivität, die auf Bereiche hinweisen können, die besser optimiert werden können, um die Gewinnmargen zu verbessern.

Caldera hat PrimeCenter entwickelt, das Jobs vorbereiten soll, bevor sie an das RIP gesendet werden. PrimeCenter versucht, dies so weit wie möglich zu automatisieren, indem es Benutzern ermöglicht, voreingestellte Rezepte – Kombinationen von Einstellungen, die für bestimmte Arten von Jobs gelten – mit unterschiedlichen Rezepten für verschiedene Arbeitsklassen zu erstellen. Es enthält ein XML-Job-Ticket-System und kann damit verschiedene Jobs gruppieren, um die Produktion zu optimieren. Es wird als jährliche Abonnementlizenz verkauft und ist in drei Varianten erhältlich – Basic, Pro und Max, sodass Sie nur für das Level bezahlen, das Sie benötigen.

OneVision, das mit der Entwicklung einer hochautomatisierten Preflight-Software für kommerzielle Druckereien begann, bietet jetzt automatisierte Workflows, die für verschiedene Druckbereiche optimiert sind, einschließlich einer Version für den Einsatz im Großformat. Die Wide Format Automation Suite stützt sich stark auf Jobtickets und Metadaten, um Funktionen wie Preflighting und Fehlerkorrektur sowie intelligente Verschachtelung und Job-Ganging zu automatisieren. Es lässt sich auch mit anderen Geräten wie Schneidetischen sowie den meisten Drucker-RIPs integrieren.

Bildunterschrift: OneVision hat in der Wide Format Automation Suite einen hochautomatisierten Workflow entwickelt.

Agfa bietet Asanti an, das in zwei Hälften geliefert wird. Das Grundelement ist der Asanti Renderer, der in den Großformatdruckern von Agfa enthalten ist und im Wesentlichen ein RIP ist, das auf der Adobe PDF Print Engine basiert. Dies kann durch Hinzufügen des Asanti-Produktionsmoduls zu einem voll funktionsfähigen Workflow erweitert werden, mit dem Bediener Jobs vorbereiten können, bevor sie an die RIP-Warteschlange gesendet werden. Dazu gehört ein hohes Maß an Automatisierung, die hauptsächlich auf Vorlagen basiert. Dadurch können Jobs für bestimmte Medien sowie für automatische Verschachtelung und Layout optimiert werden. Es gibt eine Reihe weiterer Optionen, beispielsweise die Ausgabe von Aufträgen an Nicht-Agfa-Drucker, die Integration mit Schneidegeräten oder die Übernahme von Aufträgen für den Verpackungsmarkt. Natürlich stützt sich Asanti auch stark auf das bewährte Erbe von Agfa im Farbmanagement.

Zusammenfassend betrachten viele Druckereien Software als Add-on zu ihren Druckern. Aber es ist die Workflow-Software, die die Intelligenz hinzufügt, die die Drucker verwaltet und den Auftragsfluss von der Produktion bis zum Versand und zur Rechnungsstellung aufrechterhält.

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