Menschen im Druck

Qualität schlägt Quantität: Quentin King über Kunst und Siebdruck

by FESPA Staff | 25.01.2024
Qualität schlägt Quantität: Quentin King über Kunst und Siebdruck

Quentin King, der Gründer des in Newhaven ansässigen Kunstdruckers Harwood King, darüber, wie er in einem äußerst anspruchsvollen Sektor konsistente Ergebnisse erzielt.

In der anspruchsvollen Welt des Kunstdrucks gibt es keinen Raum für Fehler. „Das Wichtigste für uns ist Qualität“, sagt Quentin King. „Die meisten Hersteller sprechen davon, wie viel Maschinen in einer Stunde produzieren können. Für uns geht es aber darum herauszufinden, wie schnell eine Maschine die bestmögliche Qualität produzieren kann.“

Ein Grund für den Erfolg von Harwood King ist die Tatsache, dass es die Dinge etwas anders macht. Quentin leistete Pionierarbeit bei der Verwendung des Kombinations- oder Hybriddrucks – einer Mischung neuer Technologien mit traditionellem Siebdruck –, der sich als besonders nützlich erwiesen hat, um den kreativen Anforderungen der Welt der bildenden Kunst gerecht zu werden.

„Ursprünglich produzierten wir lange vor anderen Giclées mit Siebdruckfarben und darüber aufgedruckten Lacken. Das war sehr erfolgreich“, sagt Quentin.


Tatsächlich war Harwood Kings Fähigkeit, äußerst hochwertige Drucke herzustellen, so erfolgreich, dass das Unternehmen bei Galerien und Künstlern auf der ganzen Welt einen beneidenswerten Ruf erlangte.

Feine Details

Die Anfänge von Harwood King waren jedoch bescheidener. „Ich habe am College Grafik und Design studiert, mich aber schon immer für Siebdruck interessiert. Ich nahm einen Job als Druckgrafiker bei einem Londoner Studio an, beschloss aber bald, in meiner Wohnung in Brighton ein kleines Studio einzurichten, in dem ich mein Badezimmer zum Auswaschen von Bildschirmen und mein Wohnzimmer zum Anfertigen von Drucken nutzte“, sagt Quentin.

„Mein Bruder und ich haben gemeinsam unsere eigenen Editionen erstellt, das war der Beginn des Unternehmens. Ich habe viele Jahre lang meine eigenen Drucke hergestellt, aber dann haben mich andere Künstler gebeten, ihre zu produzieren. Im Laufe der Jahre ist das Unternehmen gewachsen. Mein Sohn Caspar ist zu mir gestoßen – er ist nun Geschäftsführer und wird das Unternehmen mit neuen Abteilungen und Ideen voranbringen. Caspar hat bereits unsere Marketing- und Social-Media-Präsentationen revolutioniert und ein MIS [Management-Informationssystem] zur Verfolgung von Produktion und Planung implementiert. Wir bauen das Unternehmen für eine zweite Generation auf.“

In der Welt der schönen Künste seien die Standards weitaus höher, sagt Quentin. „Mir ist aufgefallen, dass Kunden überrascht sein können, wenn sie kommerzielle Arbeiten ohne Makel auf dem Druck liefern, aber wenn man in der Welt der bildenden Kunst einem Kunden einen Druck mit einem Makel gibt, wird dieser sofort abgelehnt – es ist ein verlorenes Geld.“ . Wir müssen 20 % überschreiten, um am Ende des Auftrags die richtige Zahl zu erhalten. Das ist ein sehr hoher Prozentsatz, der jedoch darauf zurückzuführen ist, dass jegliche Markierung, die durch irgendeinen Teil des Produktionsprozesses entsteht, zurückgewiesen wird.

„Das macht es teuer und langsam. Es erfordert eine umfassende Qualitätskontrolle und viel Liebe zum Detail. Wir müssen viel Zeit in die Schulung der Menschen investieren, damit sie verstehen, was benötigt wird.“

Suche nach dem Pritschenbett

Während Quentin noch eine Zeit lang weiterhin Tintenstrahldrucker verwendete, erwog er gleichzeitig die Möglichkeit, Flachbettdrucker einzusetzen, in der Hoffnung, die Qualität zu verbessern.


„Ich konnte erkennen, dass Flachbettmaschinen deutliche Vorteile bieten, weil sie maßhaltig sind“, sagt Quentin.

„Schließlich kauften wir einen Flachbettdrucker von Canon – in meiner Familie gab es eine ziemliche Diskussion darüber, ob das die richtige Entscheidung war. Ich war begeistert, dass der Flachbettdrucker zahlreiche Vorteile hatte, und schließlich setzte ich mich durch. Wir installierten den Flachbettdrucker und stellten dann fest, dass die Dinge, von denen ich dachte, dass er uns helfen könnte, nicht sehr gut funktionierten. Es bot jedoch die Möglichkeit, andere Drucktechniken zu entwickeln und die Produktionszeit erheblich zu verkürzen.“

Der erste Flachbettdrucker von Harwood King schnitt vielleicht nicht so gut ab, wie Quentin erwartet hatte, aber er war dennoch ein großer Erfolg und innerhalb von zwei Jahren erwarb das Unternehmen eine zweite Maschine. Der erste Flachbettdrucker wurde dann durch eine modernere Alternative ersetzt, und nun erwägen sie laut Quentin die Anschaffung schnellerer und größerer Flachbettdrucker.

„Der Flachbettdrucker druckt ein Bild auf fast jedes Substrat, solange das Substrat eine völlig ebene Oberfläche hat, bis auf den Millimeter genau. Wir messen die Dicke des Materials mit einem Mikrometer, bevor wir es auf das Bett legen. Acryl, Glas, Papier, Leinwand – alles davon funktioniert sehr gut“, sagt er.

„Einer der wesentlichen Vorteile besteht darin, dass das gedruckte Bild eine perfekte Maßhaltigkeit aufweist. Mit einer Giclée-Maschine oder einer Rolle-zu-Rolle-Tintenstrahlmaschine ist es nicht perfekt und daher sehr schwer auszurichten, was zu Problemen bei der Nachbearbeitung führt, wie z. B. dem Hinzufügen von Blattgold, Diamantstaub, fluoreszierenden Farben oder Siebdruckbereichen.


„Wir erledigen auch viele Aufträge, bei denen wir zunächst eine Textur im Siebdruckverfahren aufdrucken, dann zum Flachbettdrucker wechseln, um das Bild zu drucken, und den Druck dann für zusätzliche Lackierungen oder Verzierungen wieder auf die Siebdruckmaschine zurückführen. Wir produzieren auch Bilder, bei denen wir einen Siebdruck auf Kleber durchführen, ein Blattgold hinzufügen und dann ein Bild flach auf das Blattgold auftragen. Dann geht es möglicherweise zurück in die Siebdruckabteilung, um einige Lacke hinzuzufügen. Daher kann ein Druck für weitere Prozesse ins Studio und wieder zurück gehen, wodurch jeweils ein anderer Look entsteht.“

Farbperfektion

Diese Verzierungen wie Blattgold oder Diamantstaub gehören zu Harwood Kings eindrucksvollsten Beispielen für Siebdruck. Bei Kunstprodukten, bei denen die Farbreproduktion von entscheidender Bedeutung ist, können Quentin und sein Team mithilfe des Siebdrucks jedoch auch die Farbauswahl des Künstlers perfekt treffen.

„Flachbettdrucker sind größtenteils auf CMYK beschränkt, und CMYK kann nur etwa 50 % des visuellen Spektrums erzeugen“, sagt Quentin.

„Künstler neigen dazu, sehr lebendige und sehr gesättigte Farben zu verwenden – sie mischen für ihre Gemälde meist reine Pigmente. Sie werden mit vielen Farben malen, die für einen CMYK-Druckprozess außerhalb des Farbumfangs liegen. Beispielsweise sind CMYK-Rottöne tendenziell etwas schwach und tiefes Ultramarin lässt sich so gut wie nicht drucken. Deshalb müssen wir zu einer Siebdruckmaschine gehen, um diese außerhalb des Farbumfangs liegenden Farben aufzubringen.

„Besonders relevant ist es bei tiefen, dunklen Farben. Um diese mit einer CMYK-Farbmischung zu erstellen, muss Schwarz Teil der Mischung sein. Wenn Sie jedoch nur die reinen Pigmente verwenden, können Sie tiefe, satte Farben mit weitaus höherer Intensität drucken. Ein intensives Ultramarinblau kann durch fünf- oder sechsmaliges Überdrucken einer Fläche durch ein Sieb mit übereinanderliegenden durchscheinenden Schichten erzielt werden. Auf diese Weise erhalten Sie ein unglaublich tiefes, dunkles und lebendiges Ultramarinblau, das mit CMYK in keinem einzigen Druck möglich wäre.


„Wir fügen den Farben auch fluoreszierende Stoffe in unterschiedlichen Mengen hinzu, wenn wir eine Farbe hervorheben müssen. Es ist wichtig, vorsichtig zu sein, da fluoreszierende Stoffe keine lange Lebensdauer haben, obwohl sie in Mischung mit anderen Pigmenten offenbar viel länger halten.“

Nach einer langen erwarteten Zeit

Bei dieser Liebe zum Detail entspricht der Arbeitsablauf von Harwood King nicht dem typischen „Drucken und Versenden“-Ansatz einer kommerziellen Druckerei, da einige Projekte Monate oder sogar Jahre bis zur Fertigstellung dauern.

„Normalerweise laufen im Studio vier verschiedene Projekte gleichzeitig, und einige dieser Projekte können lange dauern. Wir haben gerade eines fertiggestellt, das wir letztes Weihnachten mit unserem Kunden besprochen haben, wir haben im August 2023 mit der Arbeit begonnen und wir haben buchstäblich gerade die ersten Exemplare ausgeliefert. Wir arbeiten jetzt an einem Leinwandprojekt, an dem wir zwei Jahre lang gearbeitet haben. Wir haben es erstmals vor zwei Jahren getestet und machen Fortschritte“, sagt Quentin.

„Manche Künstler wollen einfach, dass man macht, was sie wollen, und das ist in Ordnung, aber wir besprechen den Prozess mit ihnen. Eine entscheidende Sache, die wir im Auge behalten, ist die Erfüllung der Kundenerwartungen. Manchmal hat ein Künstler Kunstwerke, die im Siebdruckverfahren gedruckt werden müssen. Wir müssen ihnen sagen, dass es schwierig sein könnte, sich zu registrieren, oder dass wir möglicherweise 20 Farben verwenden müssen, nach denen es immer noch nicht wie das Original aussehen würde.


„Ein 100-prozentiger Siebdruck mit 20 Farben wird fantastisch aussehen, aber wir können ein ähnliches Ergebnis mit nur zwei oder drei Siebdruckfarben auf einem Flachbettdruck erzielen. Der Preisunterschied und der Zeitunterschied sind erheblich: Hybriddruck ist sehr kostengünstig. Das bedeutet, dass der Künstler mehr Gewinn erzielt, das Produkt schneller erhält und es bei Bedarf zu einem günstigeren Preis verkaufen kann. Es bietet ihnen Optionen und ist kein minderwertiges Produkt.

„Manchmal denken die Leute, dass alles von Hand gemacht werden muss, aber ein 100-prozentiger Siebdruck sieht möglicherweise nicht so perfekt aus wie ein Kombinationsdruck. Ein perfekter Siebdruck ist ein langsamer und überlegter Prozess, der Zeit und keinen Druck erfordert. Es hat keinen Sinn zu sagen, dass Sie es nächste Woche brauchen – der Siebdruck wird die nötige Zeit in Anspruch nehmen. Wir können hervorragende Arbeit leisten, indem wir den Flachbettdrucker verwenden und dann darauf Bildschirmfarben hinzufügen. Es sieht fantastisch aus."

Weitere Informationen zu Quentins Arbeit finden Sie unter harwoodking.com

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