Menschen im Druck

DTG-Druck: Wählen Sie Ihr eigenes Abenteuer

by FESPA Staff | 19.12.2023
DTG-Druck: Wählen Sie Ihr eigenes Abenteuer

Wir sprechen mit Zac Biberstine von M&R und besprechen den Polaris-Hochgeschwindigkeits-DTG-Drucker des Unternehmens.

Zu den zahlreichen internationalen Ausstellern, die Anfang des Jahres auf der FESPA Global Print Expo 2023 in München anwesend waren, gehörte Zac Biberstine, EMEA Technical Director des US-amerikanischen Druckmaschinenherstellers M&R.

Zu diesem Zeitpunkt war Zac vor Ort, um anderen Besuchern die Möglichkeiten des Polaris-Hochgeschwindigkeitsdruckers für den Textildirektdruck von M&R vorzustellen. Ausgestattet mit 12 verschiedenen Hardware- und Softwaresystemen und einem 16-Stationen-Indexer ist die Polaris in der Lage, Kleidungsstücke vorzubehandeln, zu pressen, mit Quarzblitzen zu versehen und digital zu bedrucken, sagt M&R, mit „branchenführenden Geschwindigkeiten und außergewöhnlicher Druckqualität“.

Abseits der Aufregung der FESPA Global Print Expo sprachen wir mit Zac darüber, wie die Polaris dies erreicht.

Erzählen Sie uns von Ihrem eigenen Hintergrund. Vor dieser Position haben Sie für adidas gearbeitet – wie hat sich diese Erfahrung auf Ihre jetzige Arbeit bei M&R ausgewirkt?

Die meisten großen Marken verfügen nicht über eine eigene Fertigung, sondern liefern diese aus, aber adidas hatte immer noch eine eigene Fabrik im Mittleren Westen. Ich bin dorthin gegangen, um eine Forschungs- und Entwicklungsabteilung aufzubauen, um Geräte, Prozesse, Materialien, Produkte – alles, was mit der Dekoration von Kleidungsstücken zu tun hat – zu testen.

Ich fing an, mich mit dem Digitaldruck zu beschäftigen. Marken wie adidas fertigten damals noch keine Maßanfertigungen, sondern produzierten immer noch durchschnittliche Laufgrößen von 2.000 Stück. Aber ich habe mit dem Digitaldruck angefangen und mich mit den großen Marken der Branche vertraut gemacht. Ich habe die meisten Maschinen auf dem Markt besessen – bei adidas haben wir sie mitgenommen, auf Herz und Nieren geprüft und herausgefunden, was funktioniert und was nicht.

Der Grund, warum ich jetzt bei M&R bin, liegt darin, dass ich über mehrere Jahre Erfahrung im Hinblick darauf verfüge, was auf dem Markt erhältlich ist und wonach der Markt sucht. Bei M&R haben wir viele Menschen mit Erfahrung auf der Kundenseite; Menschen, die verstehen, was von den Herstellern gefordert wird und was nicht. Deshalb sind wir die Stimme des Kunden. Wir können M&R dabei helfen, das zu entwickeln, was die Kunden wirklich wollen, und den Mittelweg zwischen einem Ingenieur, der sagt, wie etwas hergestellt werden soll, und einem Kunden, der sagt, wie er tatsächlich mit der Maschine interagiert, zu finden.

Erzählen Sie uns etwas über die Polaris und warum sie so besonders ist.

Der Polaris bietet Ihnen wirklich die Flexibilität, alles zu tun, was Sie tun müssen. Jeder ist es gewohnt, dass man eine Maschine aufstellt und sagt: Hier ist sie, so druckt sie.

Aber mit Polaris können unterschiedliche Farbprofile, unterschiedliche Wärmeeinstellungen und unterschiedliche Vorbehandlungen verwendet werden, ohne dass sich dadurch die Art und Weise ändert, wie Sie mit der Maschine interagieren. All diese Arbeiten werden im Voraus ausgeführt, indem Dateien erstellt und die SKUs mit den Profilen und Daten verknüpft werden.

Wir haben Kunden, die diese Maschinen zum Drucken von Stapelaufträgen verwenden – sie drucken 1.000 Einheiten genau der gleichen Sache, weil die Maschine dazu in der Lage ist. Oder Sie bedrucken genauso schnell jeweils 1.000 Kleidungsstücke mit unterschiedlichen Grafiken. Es ist wirklich so konzipiert, dass es für Ihr Unternehmen flexibel ist und Sie es auf jede Art und Weise nutzen können, die für Sie am besten geeignet ist.

Wo passt die Polaris in den Markt?

Um diese Frage richtig beantworten zu können, ist es wichtig, einen Schritt zurückzutreten und einen Blick auf die Optionen zu werfen, die den Textilveredlern in der Vergangenheit angeboten wurden.

Der Siebdruck eignete sich hervorragend zum Drucken von Tausenden von Einheiten mit geringer Farbanzahl und war schnell und kostengünstig. Der Digitaldruck könnte in puncto Detailtreue Dinge erreichen, die der Siebdruck nicht leisten konnte. Allerdings war es nicht schnell, die Auswahl an Kleidungsstücken, die man verwenden konnte, war ziemlich begrenzt und es war etwas teuer. Daher entwickelte sich durch den Hybriddruck mit einer Siebdruckbasis und einer darüber liegenden digitalen Schicht etwas, das das Beste aus beiden Welten bot: hohe Auflagen, aber auch hohe Details und auch ziemlich schnell.

Jeder war daran interessiert, eine Möglichkeit zu finden, digital zu drucken, allerdings mit einer Industrieversion der Maschine. Etwas, das schnell und robust ist und es uns ermöglicht, in dem mentalen Raum zu arbeiten, in dem wir früher beim Siebdruck gearbeitet haben.

Wie kommen wir vom einmaligen, künstlerischen und detailreichen Ansatz des Digitalen zur massenproduzierten, kostengünstigen und schnellen Leinwand?

Polaris ist an diesem Punkt angelangt, an dem wir eine digitale Maschine geschaffen haben, die einen On-Demand-Markt bedient. Es ist schnell, hochwertig und günstig. Es erreicht gleichzeitig alles, was wir brauchen. Mit dem Polaris können Kunden Geschwindigkeiten erreichen, die mit Siebdruckmethoden mithalten können. In einigen Fällen kann der Polaris über 300 Einheiten pro Stunde drucken, druckt aber dennoch mit extrem hoher Detailgenauigkeit. Die Maschine ist so gebaut, dass sie den ganzen Tag läuft.

Ein interessantes Feature des Polaris ist sein Barcode-Scanner – wie funktioniert das?

Das Barcode-Scansystem ermöglicht uns die API-Integration in die Systeme anderer Leute. Das bedeutet, dass wir Kleidungsstücke und Grafiken mit einem vollständigen Satz an Informationen drucken, die ausschließlich an diese SKU gebunden sind.

Die Polaris-Maschine wird durch die JSON-Dateieinrichtung gesteuert, was bedeutet, dass jeder einzelne Aspekt der Einrichtung der Polaris-Maschine, einschließlich aller Zusatzeinheiten rund um die Basis der Maschine, alle durch diese eine Datei gesteuert wird. Dazu gehören die Heißpresse, die Vorbehandlungsmaschine, zwei Blitze, die Heißpresse, die Weißeinheit, der Blitz, die optionale Heißpresse und die Farbeinheit. Diese Datei definiert, wie viel Wärme und Vorbehandlung auf ein Kleidungsstück angewendet wird.

Wenn ich einen Barcode scanne und ein Hemd lade und dann einen Barcode scanne und ein anderes Hemd lade, sind die Daten, die mit dem ersten Hemd verknüpft sind, vollständig von denen des zweiten Hemdes getrennt. Das erste Kleidungsstück erhält einen ersten Blitz für fünf Sekunden, aber das nächste Kleidungsstück mit seinen anderen Informationen kann eine andere Temperatur und eine andere Zeit unter dem Blitz haben. Jedes einzelne Datenelement ist Barcode-gesteuert und von einer Palette zur nächsten unabhängig. Wir können in jedes Barcodesystem integrieren, das Unternehmen verwenden.

Wer bereits im Made-to-Order-Geschäft oder im Print-on-Demand-Geschäft tätig ist, verfügt fast immer über ein eigenes System. Sie haben bereits Barcodes auf T-Shirts, die sie nutzen, um ihr Geschäft mit Dingen wie Etikettierung und Versandinformationen voranzutreiben. Dieser unabhängige Barcode kann aber auch bestimmen, welche Grafik auf dem T-Shirt angezeigt wird, wie viel Tinte verbraucht wird, wie lange und wie oft die Heißpresse verwendet wird. Es ist nicht nur ein Werkzeug, das uns hilft, die Maschine anzutreiben, es hilft uns auch, die Polaris-Maschine in das bereits bestehende Unternehmen zu integrieren.

Erzählen Sie uns von den Vorbehandlungsmöglichkeiten des Polaris und wie er qualitativ hochwertige Drucke erzielen kann.

Wenn Sie digitale Tinten drucken, die durch Ricoh GEN5-Druckköpfe ausgestoßen werden, ist die Größe so klein, dass Sie keine Harze und Bindemittel oder andere schwere oder dicke Dinge ausstoßen können. Derzeit muss fast jeder Digitaldruck vorbehandelt werden – unabhängig davon, ob das Kleidungsstück vorbehandelt ist oder ob Sie eine Vorbehandlung auf die Oberfläche auftragen, damit die Tinten darauf sitzen. Wenn wir mit höchster Detailgenauigkeit drucken, ist es entscheidend, dass die Tinte auf der Oberfläche sitzt.

Es gibt einige Leute in der Branche, die eine Nassvorbehandlung durchführen, und andere, die eine Trockenvorbehandlung durchführen. Beim Polaris handelt es sich um eine trockene Vorbehandlung. Wir sprühen es nass auf und halten es direkt auf der Oberfläche. Wir lassen es aufblitzen, damit es dort bleibt und es eine dünne Schicht ist, sodass die Tinte, wenn sie herunterkommt, auf der Vorbehandlung sitzt und sich mit dem Hemd verbindet, anstatt einzuweichen. Wenn Sie digitale Tinte auf eine feuchte Vorbehandlung sprühen Bei einer behandelten Oberfläche oder einer nicht vorbehandelten Oberfläche können Sie sehen, wie sie eindringt und Sie beginnen, die Lebendigkeit und die Details zu verlieren.

Unser Vorbehandlungsmittel verfügt über einen hellen und einen dunklen Kanal, mit denen Sie die Art und Weise, wie die Vorbehandlung auf verschiedene Kleidungsstückfarben und -oberflächen reagiert, unterscheiden können, sodass wir etwas flexibler sind, was wir dort durchlaufen lassen können.

Sie haben vorhin erwähnt, dass die Polaris den ganzen Tag mit hoher Geschwindigkeit laufen kann, Sie können aber auch spontan Dinge anpassen – können Sie das näher erläutern?

Der Polaris verfügt über eine Bedienerstation und einen Server, und beide befinden sich in der Nähe desjenigen, der die Maschine belädt. Die Druckeinheit verfügt über unabhängige Computer, aber die Person, die die Maschine bedient, hat viele Optionen. Das HMI verfügt über ein physisches Bedienfeld, das die Basiseinheit, die Art und Weise ihrer Indexierung, ihre Bewegung und alle möglichen Teile steuert. Alles andere ist eine Ergänzung dazu und es ist unsere Art, unseren Kunden Optionen zu geben, wie viel oder wie wenig sie vom Betreiber tun sollen.

Wenn Sie nur möchten, dass der Bediener die Maschine einschaltet, ein Kleidungsstück einlegt und es dann loslässt, dann ist das möglich. Wenn Sie aber möchten, dass die Person, die die Maschine betreibt, die Dateien abrufen, die Qualität überprüfen und die Abweichung zwischen Erwartetem und Ist-Wert ermitteln kann, kann sie das auch tun. Wir haben Kunden, die einen Barcode scannen und ihre Benutzeroberfläche erscheint und zeigt, wie die Grafiken aussehen sollen, zeigt die Platzierung und die Details an, damit sie es noch einmal überprüfen können, bevor sie es anbringen.

Auf diese Weise bieten wir unseren Kunden eine Benutzeroberfläche, auf der sie ihr eigenes Abenteuer auswählen können. Sie können alle Informationen direkt zur Hand haben, oder sie können einfach jemanden da haben, der sie lädt und loslegt.

Das führt uns zum Farbmanagement – kann das auch von unterwegs erledigt werden?

Das Farbmanagement ist in das System integriert. Wir verfügen über die gleichen Farbbibliotheken, den gleichen Farbaustausch und die Möglichkeit zur Profilerstellung wie auf den meisten anderen digitalen Geräten.

Wir verwenden Caldera und dadurch kann der Kunde entweder das mitgelieferte Produkt verwenden oder er hat die Möglichkeit, sein eigenes Profil auf diesem Gerät einzurichten und in seinen spezifischen Farben zu drucken.

Wir haben Kunden, die Marken- und Lizenzarbeiten ausführen und alle unterschiedliche Anforderungen haben. Ich habe jahrelang im lizenzierten Sportsportbereich gearbeitet und weiß, dass es Teams gibt, die genau die gleichen Pantone-Farben verwenden, aber unterschiedliche Ergebnisse erwarten. Das ist einfach die Realität der Welt, in der wir leben. Mit Polaris haben Sie die Möglichkeit, dies zu tun und Ihre eigenen Farbersatzbibliotheken nicht nur für Ihre Kleidungsstücke, sondern auch für Ihre Kunden zu erstellen.

Um mehr über die Polaris-Maschine von M&R zu erfahren, besuchen Sie mrprint.com/polaris

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